Coronavirus: Grenscontroles op onnodige verplaatsingen

Coronavirus: Grenscontroles op onnodige verplaatsingen thumbnail
Ook familiebedrijf van Trump moet clubs en restaurants sluitenOok het familiebedrijf van de Amerikaanse president Donald Trump krijgt te maken met de gevolgen van de coronapandemie. Hotels worden op een laag niveau gezet of nemen geen reserveringen meer aan. Enkele golfbanen en restaurants zijn gesloten. Ook bij de exclusieve Mar-a-Lago-club in Florida is het geen…

Ook familiebedrijf van Trump moet clubs en restaurants sluiten

Ook het familiebedrijf van de Amerikaanse president Donald Trump krijgt te maken met de gevolgen van de coronapandemie. Hotels worden op een laag niveau gezet of nemen geen reserveringen meer aan. Enkele golfbanen en restaurants zijn gesloten. Ook bij de exclusieve Mar-a-Lago-club in Florida is het geen ‘business as usual’ meer.

Volgens de Amerikaanse krant The New York Times zijn er al tientallen medewerkers in New York en Washington ontslagen. De Trump Organization grijpt vooral daar in waar de autoriteiten het verplichten. Op andere plekken probeert het bedrijf de zaken zo veel en lang mogelijk open te houden. Er loopt zelfs nog reclame voor op sociale media.

Overheid steunt ziekenhuizen met 1 miljard euro

De federale overheid ondersteunt ziekenhuizen door hen een thesaurievoorschot toe te kennen van 1 miljard euro. Hierdoor kunnen ze een gebrek aan inkomsten overbruggen en beschikken ze over voldoende middelen om de strijd tegen de coronapandemie aan te gaan.

‘Om te garanderen dat de ziekenhuizen hun personeel kunnen blijven betalen, kennen we hen een voorschot van één miljard euro toe. Op die manier komen ze zeker niet in betalingsproblemen’, aldus minister van Volksgezondheid Maggie De Block.

De FOD Volksgezondheid en het Riziv zullen de oefening ook maken voor de andere zorgverleners.

Romelu Lukaku schenkt 100.000 euro aan Milanees ziekenhuis

Romelu Lukaku gaat 100.000 euro schenken aan het San Raffaele-ziekenhuis nabij Milaan, dat zwaar getroffen is door het coronavirus. Dat heeft de spits vrijdag laten weten in een videoboodschap op de Twitterpagina van zijn club Inter Milaan.

Inter Milaan verwijst in de tweet met Lukaku’s videoboodschap naar een crowdfundingcampagne op Facebook om het Luigi Sacco-ziekenhuis financieel te steunen. In het ziekenhuis wordt gewerkt aan de ontwikkeling van een vaccin tegen Covid-19.

— Inter (@Inter_en) March 20, 2020

VRT en Hooverphonic nemen in 2021 deel aan Eurovisiesongfestival

In 2021 nemen de VRT en Hooverphonic deel aan het Eurovisiesongfestival. Dat meldt de openbare omroep vrijdagavond. Het muziekfestival vindt normaal in de Nederlandse stad Rotterdam plaats, maar moest voor de editie van 2020 geschrapt worden door de coronacrisis in Europa.

De RTBF vindt het een logische beslissing om Hooverphonic en de VRT deze kans te bieden en schuift zijn deelname een jaartje op tot

Italië beperkt bewegingsvrijheid nog meer

De Italiaanse regering voert nog scherpere lockdownmaatregelen in om de verspreiding van het nieuwe coronavirus in te dammen. Het ministerie van Volksgezondheid heeft de sluiting van alle parken en speeltuinen bevolen. Activiteiten in open lucht zijn taboe, individuele sportbeoefening is toegelaten mits het dicht bij huis is. Bars en restaurants in trein- en benzinestations gaan dicht. Er even tussenuit knijpen naar een tweede verblijf is verboden, aldus het ministerie. ‘We moeten zelfs nog meer doen om de besmetting in te perken. Het garanderen van efficiënt social distancing is de sleutel’, zegt minister van Volksgezondheid Roberto Speranza.

78 nieuwe sterfgevallen in Frankrijk

In Frankrijk zijn er op 24 uur tijd 78 sterfgevallen bijgekomen. In het land heeft het nieuwe coronavirus al aan 450 mensen het leven gekost. 87 procent van de sterfgevallen is ouder dan 70 jaar.

Er moesten 5.226 mensen naar het ziekenhuis, van wie er bijna 1.300 in de intensieve zorg terechtkwamen. De helft van hen is jonger dan zestig jaar.

Novartis doneert 130 miljoen dosissen hydroxychloroquine

De Zwitserse farmareus Novartis gaat tot 130 miljoen dosissen hydroxychloroquine doneren in de strijd tegen het coronavirus. De stof wordt gebruikt ter voorkoming en bestrijding van malaria, maar zou mogelijk ook efficiënt kunnen zijn tegen het coronavirus.

Uit een Chinese studie van midden februari in een tiental ziekenhuizen bleken veelbelovende resultaten na tests op meer dan 100 patiënten met het coronavirus.

Momenteel zijn meerdere onderzoeken aan de gang, met name in de Verenigde Staten en Frankrijk, om hierover al dan niet bevestiging te krijgen en om eventuele neveneffecten op te sporen van het gebruik van de stof bij de behandeling van het coronavirus.

Ook andere farmabedrijven, waaronder het Franse Sanofi en Israëlische Teva, hebben aangekondigd stocks hydroxychloroquine te willen leveren.

Hydroxychloroquine is niet duur en wordt ook al decennialang gebruikt voor de behandeling van auto-immuunziekten als lupus erythematodes en reumatoïde artritis. Lees meer over hydroxychloroquine.

Verenigd Koninkrijk sluit nu ook cafés en restaurants

De Britse cafés en restaurants moeten vanaf vrijdagavond dicht in de strijd tegen het coronavirus. Ook nachtclubs, theaters, bioscopen, recreatiecentra en sportscholen moeten sluiten. Dat heeft de Britse premier Boris Johnson vrijdag aangekondigd op een persconferentie.

Eerder had Johnson al aangeraden om deze plaatsen te vermijden en sociale contacten met 75 procent te verminderen, om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

Europese Commissie schort regels over begrotingsdiscipline op

Om de coronapandemie te bestrijden heeft de Europese Commissie vrijdag voorgesteld om de afspraken over het begrotingstraject van de lidstaten op te schorten. Dat heeft voorzitter Ursula von der Leyen in een videoboodschap op twitter meegedeeld.

Lees meer

Meer dan 620 nieuwe sterfgevallen in Italië

n Italië heeft het nieuwe coronavirus op een dag tijd aan nog eens 627 mensen het leven gekost, de grootste stijging op een dag tijd, zo heeft de Civiele Bescherming vrijdag bekendgemaakt. De ziekte heeft nu al aan meer dan 4.000 mensen op het schiereiland het leven gekost. Er zijn ook bijna 6.000 nieuwe gevallen vastgesteld, wat een record is voor een dag.

AB InBev doet beroep op tijdelijke werkloosheid en past verschil in loon bij

Bierreus AB InBev doet voor een aantal medewerkers uit de verkoop, horecaondersteuning en evenemententeams een beroep op tijdelijke werkloosheid. De brouwer compenseert het verschil tussen de RVA-uitkering en het loon zodat de betrokken werknemers geen loonverlies lijden. Dat heeft de brouwer vrijdag bekendgemaakt.

In de lijn met de voorzorgsmaatregelen van de overheid kunnen de werknemers die aan de slag blijven indien mogelijk thuis werken. Voor de anderen, die ter plekke nodig zijn, heeft de brouwer de nodige voorzorgsmaatregelen genomen, zoals ‘social distance’ op de werkvloer, zodat ze optimaal beschermd zijn en veilig kunnen werken.

Vanaf maandag wordt de temperatuur gemeten van alle werknemers die de brouwerijen binnenkomen. (Belga)

Brussels Airlines verlengt kostenloze omboekingsperiode tot 31 augustus

Brussels Airlines verlengt de periode waarin reizigers kostenloos een vlucht kunnen omboeken omwille van de omstandigheden met het nieuwe coronavirus. Passagiers kunnen tot 31 augustus beslissen over een nieuwe vertrekdatum en een andere bestemming kiezen.

Tunesië gaat in lockdown

De Tunesische president Kais Saied heeft vrijdag aangekondigd dat zijn land in een algemene lockdown gaat, zonder daarbij de begindatum noch duur te vermelden. Het Noord-Afrikaanse land registreert de afgelopen dagen steeds meer gevallen van coronabesmetting. De havens en landgrenzen waren al gesloten en het luchtruim is dicht voor buitenlandse vluchten. Sinds woensdag is er ook al een avondklok. Er zijn 50 gevallen van coronabesmetting bekend in Tunesië, en een dodelijk slachtoffer.

Vlaamse universiteiten geven tot einde academiejaar enkel nog digitaal les

De vijf Vlaamse universiteiten, dat zijn de Vrije Universiteit Brussel, de Universiteit Antwerpen, de Universiteit Gent, de Universiteit Hasselt en de Katholieke Universiteit Leuven, hebben samen beslist om tot op het einde van dit academiejaar alle lessen uitsluitend digitaal te geven.

De organisatie van de examens wordt nog verder bekeken en de huidige academische kalender zal maximaal behouden worden. Er wordt ook sterk gefocust op het vinden van alternatieven op afstand voor practica, de masterproef en de stage. De universiteiten garanderen ook dat er een vakantieperiode zal zijn voor studenten en docenten.

De regel is niet van toepassing voor onderzoek en telewerk.

TUI annuleert alle vliegreizen met vertrek tot en met 30 april

TUI heeft alle geboekte vliegreizen met een afreisdatum tot en met 30 april 2020 geannuleerd. Vanuit diverse bestemmingen is ook al aangegeven dat de hotels voorlopig niet of pas later opengaan.

Voor de annulering van een vliegreis, zowel een pakketreis als een vliegticket, reikt TUI aan de klant een voucher uit. Tegelijk blijven ook de versoepelde voorwaarden van de omruilgarantie bij pakketreizen van kracht. Concreet betekent dit dat de reiziger tot en met 31 mei eenmalig zijn vakantie kosteloos mag omboeken, zelfs tot één dag voor vertrek.

Grenscontroles op niet-essentiële verplaatsingen

Sinds 15 uur vrijdag zijn er grenscontroles op niet-essentiële verplaatsingen van en naar België om de voorschriften rond het coronavirus af te dwingen. Dat zegt het kabinet van minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V).

‘In het bijzonder worden de toeristische verplaatsingen naar België verboden en zullen grenscontroles voortaan van toepassing zijn’, zegt de mededeling van de minister. ‘Elke overtreding zal strikt worden gesanctioneerd. Het Federaal Coördinatiecomité (COFECO) onder leiding van het Crisiscentrum wordt belast met de uitvoering van deze maatregelen’.

‘Elke verplaatsing naar de tweede verblijven op het Belgisch grondgebied is eveneens verboden. De federale politie en de lokale politiezones worden belast met de toepassing van deze beslissing’, aldus De Crem.

© Belga

Ook Albert Heijn voert boodschappenuurtje voor ouderen in

Ook supermarktketen Albert Heijn voert een boodschappenuurtje voor ouderen (65-plussers) in en geeft voorrang aan mensen in de zorg. Vanaf maandag kunnen ouderen tussen 08.00 uur en 09.00 uur terecht in de winkels van Albert Heijn. De winkelketen raadt ouderen wel aan om hun boodschappen door anderen te laten doen. ‘Als dat niet lukt, biedt het boodschappenuurtje een oplossing’, klinkt het. Mensen die in de gezondheidszorg werken mogen, op vertoon van hun badge aan de veiligheidsmedewerker aan de ingang, onmiddellijk binnen.

Dringende fietsherstelllingen blijven mogelijk

Dringende fietsherstellingen zijn ook in deze uitzonderlijke omstandigheden mogelijk. Er heerste de afgelopen dagen onduidelijkheid of fietshandelaars dringende fietsherstellingen mochten uitvoeren. De Fietsersbond en Traxio hebben van minister van Economische Zaken Nathalie Muylle (CD&V) opheldering gekregen, zo melden de organisaties vrijdag.

Zoals bij alle activiteiten moeten ook hier de regels van ‘social distancing’ strikt gerespecteerd worden, net als de hygiënemaatregelen die zijn opgelegd door de overheid. Fietsherstellers kunnen ervoor kiezen om hun werkplaats volledig te sluiten. Zij kunnen niet verplicht worden om herstellingen uit te voeren.

Nog maar één doosje paracetamol per gezin bij apotheek

Het FAGG legt op dat apothekers nog slechts één doosje paracetamol per gezin mogen verkopen. De richtlijn zegt ook om de aankoop in het patiëntendossier te registeren, zodat mensen niet elke dag één doosje kunnen komen halen. Daarnaast vraagt het FAGG om enkel kleine verpakkingen te geven.

Lieven Zwaenepoel van apothekersbond APB benadrukt dat het niet nodig is om paracetamol in te slaan. ‘Apotheken blijven open en er is voldoende voorraad’, zegt hij. ‘Stockeer de medicijnen niet, want dan dreigen mensen die ze echt nodig hebben, er niet meer aan te kunnen raken.’

Lees ook: Corona en ibuprofen: een factcheck

© Belga

Vlaamse regering verbiedt uithuiszettingen

De Vlaamse regering verbiedt tijdens de coronacrisis uithuiszettingen. Het gaat zowel om sociale woningen als om woningen op de private huurmarkt, meldt minister van Wonen Matthias Diependaele. ‘Deze coronapandemie is geen moment om aan uithuiszettingen te doen’, zegt Diependaele. Als een burgemeester beslist dat een uithuiszetting in het kader van een onbewoonbaarverklaring noodzakelijk is, moet hij onmiddellijk een alternatief voorzien. ‘Om de lokale besturen hierin bij te staan, kan eenmalig een beroep worden gedaan op de middelen van het Fonds voor de Huisvesting’, zegt Diependaele.

Nederlands dodental stijgt naar 106

Het aantal doden door het coronavirus in Nederland is in een dag opgelopen van 76 naar 106. In Nederlandse ziekenhuizen zijn tot nog toe 643 patiënten met de longziekte Covid-19 opgenomen.

Sinds de vorige update zijn er in Nederland 30 mensen overleden aan #COVID-19. Er zijn sinds gisteren 534 mensen positief getest, waarmee het totaal op 2994 positieve gevallen komt.#COVID19 #coronavirus

— RIVM (@rivm) March 20, 2020

Tot 10 miljard euro impact op begroting

De maatregelen die de regering genomen heeft in de strijd tegen het coronavirus en om de economische gevolgen ervan te milderen, kosten de begroting van dit jaar tussen de 8 en 10 miljard euro. Dat heeft minister van Begroting David Clarinval gezegd op een persconferentie van de regering vrijdag. Een aantal kosten, zoals het uitstellen van betaaltermijnen voor belastingen en sociale bijdragen, wordt later wel gerecupereerd.

Clarinval rekende even voor: er is een interdepartementale provisie van één miljard euro voor de strijd tegen het coronavirus. Het betalingsuitstel van twee maanden voor de belastingen is goed voor 4,5 miljard euro. Maar het gaat om een uitstel, geen kwijtschelding, dus die middelen krijgt de overheid later terug. Ook de sociale bijdragen van de eerste twee kwartalen – die moeten pas in december worden betaald – worden later gerecupereerd.

De kost voor de economische werkloosheid kost één tot anderhalf miljard euro per maand, evenveel als de vervangingsinkomens voor de zelfstandigen. ‘Als we alles samentellen komen we voorlopig aan 8 tot 10 miljard euro’, zei Clarinval. Daarbij zijn nog niet de middelen gerekend die nodig zijn om bankgaranties te voorzien die nodig zijn om ervoor te zorgen dat bedrijven krediet kunnen blijven krijgen van de banken. Het is nog niet duidelijk hoeveel daarvoor nodig zal zijn. (Belga)

Landbouwers vragen helpende handen

Heel wat groenten en fruit staan (bijna) klaar op het veld, maar landbouwers vinden geen plukkers nu buitenlandse seizoensarbeiders het laten afweten als gevolg van het coronavirus.

De landbouwsector hoopt dat tijdelijk werklozen, studenten en asielzoekers hen uit de nood kunnen komen helpen, maar daarvoor moeten nog enkele administratieve hindernissen worden aangepakt. ‘We moeten zoveel mogelijk creativiteit aan de dag leggen om zoveel mogelijk handen op het veld te krijgen’, klinkt het.

Lees:Ook landbouwers komen in de problemen door corona: ‘We hebben snel helpende handen nodig’

Wie een reis annuleert, is zijn geld kwijt: meeste verzekeringen dekken geen annulatie wegens pandemie

Viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven) raadt mensen af deze zomer naar het buitenland op reis te gaan en hamert op een goede annulatieverzekering als ze dat toch doen. Dekken verzekeraars een annulatie vanwege een pandemie?

Na eerste levering van 5 miljoen mondmaskers: ‘Nog goed nieuws’

België mag ‘heel binnenkort’ een bijkomende levering van 5 miljoen mondmaskers verwachten. Dat heeft interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht vrijdag gezegd, nadat vrijdagochtend vroeg al 5 miljoen mondmaskers waren aangekomen op de militaire luchthaven van Luik-Bierset.

De afgelopen nacht geleverde maskers worden momenteel verdeeld over heel België. ‘Dat gebeurt met de hulp van de civiele bescherming, de brandweer, samen ook met de gouverneurs en Defensie’, aldus Van Gucht. Ze zijn in de eerste plaats bestemd voor triageposten van huisartsen, ziekenhuizen en ambulanciers.

‘We hebben nog goed nieuws, want we verwachten heel binnenkort een nieuwe levering van nog eens 5 miljoen maskers’, zei Van Gucht. ‘Die zullen onder andere bestemd zijn voor de rust- en verzorgingstehuizen, en de thuisverpleegkundigen.’ (Belga)

Meer dan 1.000 doden in Spanje

Spanje heeft de grens van duizend overlijdens door het coronavirus overschreden en nadert 20.000 geregistreerde besmettingen, zo heeft de directeur van het centrum voor gezondheidswaarschuwingen, Fernando Simon, vrijdag gezegd.

Het land telt ‘1.002 overlijdens’ en ‘op nationaal niveau hebben we 19.980 gevallen, met een stijging van 2.833 gevallen vergeleken met gisteren (donderdag), of een stijging van 16,5 procent’, zei Simon op een persconferentie. (Belga)

Oostenrijk verlengt lockdown tot 13 april

Oostenrijk gaat de maatregelen die genomen zijn om het coronavirus in te dijken, verlengen tot zeker 13 april. Dat heeft de Oostenrijkse bondskanselier Sebastian Kurz vrijdag gemeld. (

Belga

)

Luchthaven Charleroi vanaf dinsdag gesloten voor passagiers

De luchthaven van Charleroi sluit vanaf dinsdag zijn passagiersterminal, en dat minstens tot 5 april. Dat heeft Brussels South Charleroi Airport vrijdag aangekondigd. (Belga)

Newpharma gaat ongewoon grote bestellingen tegenhouden

Het coronavirus heeft de dagelijkse omzet van de Luikse internetapotheek Newpharma bijna verdubbeld. De internetapotheek roept zijn klanten op om geen medische producten te hamsteren, en grijpt in bij ongewoon grote bestellingen. Wij willen dat de producten terechtkomen bij mensen die ze nodig hebben’, aldus CEO Jerôme Gobbesso.

‘Hier productie van mondmaskers opstarten, is niet vanzelfsprekend’

Nu de import uit het Verre Oosten stokt en ook EU-landen zoals Duitsland, Tsjechië en Frankrijk de export van een aantal coronagevoelige beschermende producten aan banden leggen, kijkt iedereen naar de Belgische textielindustrie om in te springen en de hoogste nood te lenigen. Maar dat lijkt niet vanzelfsprekend.

Totaal aantal doden in België stijgt met 16 tot 37

Het aantal doden wegens het coronavirus in België is de voorbije 24 uur opgelopen tot 37. Het gaat om een stijging met 16. Dat heeft de FOD Volksgezondheid vrijdag bekendgemaakt.

Er zijn in totaal nu 2.257 bevestigde besmettingen in ons land, een stijging met 462. Dat is een onderschatting, want niet iedereen met symptomen wordt getest. In de ziekenhuizen zijn 203 extra patiënten met COVID-19 opgenomen.

Dat brengt het totaal op 837 patiënten.

164 liggen op intensieve zorgen, van wie er 114 worden beademd. Sinds 13 maart hebben in totaal al 204 personen het ziekenhuis kunnen verlaten.

‘Cijfers in de lijn der verwachting’

De stijgende aantallen liggen in de lijn der verwachting, zeggen De Gucht en André. “We bevinden ons nog altijd duidelijk in de stijgende fase van de epidemie. Dat zien we aan de cijfers, vooral het aantal hospitalisaties neemt nog steeds sterk toe”, zegt die eerste. “We wisten dat dit nog een tijdje ging doorzetten en we kunnen ons de komende dagen aan nog een stijging verwachten.”

De impact van verschillende maatregelen die de overheid heeft opgelegd in de strijd tegen het coronavirus, zal naar verwachting pas vanaf volgende week ook echt in de cijfers te zien zijn. “Ik vermoed wel dat als we de maatregelen niet hadden ingeroepen, we nu waarschijnlijk al hogere cijfers gehad zouden hebben”, aldus Van Gucht. “Dus ik denk dat er zeker al een impact is. Maar om echt een impact op de curve te zien, moeten we nog wachten tot volgende week.”

Van Gucht beklemtoont overigens dat er geen capaciteitstekort dreigt in de ziekenhuizen. “België heeft op dat gebied een zekere luxe. Verhoudingsgewijs hebben wij heel wat intensivecarebedden en heel wat beademingsapparatuur”, zegt Van Gucht. Momenteel telt ons land 1.900 bedden op intensivecareafdelingen met beademingsapparatuur. “We weten ook dat onze hospitalen volop aan het werken zijn om indien nodig die capaciteit nog te kunnen opdrijven. Er is op dit moment dus geen tekort aan bedden. We kunnen dit nog aan.”

Voorts benadrukken de interfederale woordvoerders dat mensen die griepachtige symptomen ontwikkelen of bij wie het coronavirus wordt vastgesteld, niet moeten panikeren. “Het is zo dat het merendeel van de infecties mild verloopt en voor het merendeel van de personen volstaat het om thuis uit te zieken. Het is maar een klein deel van de mensen dat echt complicaties ontwikkelt. Dus er is geen reden tot paniek wanneer u koorts of griepachtige symptomen ontwikkelt”, aldus Van Gucht.

300 kinderen besmet in Italië

In Italië, samen met China het zwaarst door het coronavirus getroffen land, zijn intussen al 300 kinderen positief getest op Covid-19. “Er zijn evenwel nog geen dodelijke slachtoffers gevallen onder de kinderen en geen van hen heeft zwaar te lijden onder het virus”, zegt Alberto Villani, voorzitter van de Italiaanse kinderartsenvereniging op een persconferentie in Rome.

In Italië zijn al meer dan 3.000 dodelijke slachtoffers gevallen door het virus, tienduizenden anderen zijn besmet.

Lees ook: Noodroep vanuit een ziekenhuis in Rome: ‘Jullie kunnen leren uit de fouten die hier gemaakt zijn. Vergooi die kans niet’

Belgische terreurverdachte opgepakt bij coronacontrole Duitse politie

De Duitse politie heeft bij een “coronacontrole” in de buurt van Trier een Belgische terreurverdachte van Marokkaanse origine opgepakt. Hij stond al sinds 2008 internationaal geseind, en wordt uitgeleverd aan Marokko. Dat meldt de Duitse nieuwssite SWR Aktuell op basis van een mededeling van de Duitse politie. De man wordt ervan beschuldigd betrokken geweest te zijn bij de vorming van een terreurgroep in Marokko die aanslagen wilde plegen.

De 51-jarige werd dinsdag opgepakt op een rustplaats langs de A64, de snelweg tussen Trier en de grens met Luxemburg. De politie controleerde er, vanwege de coronacrisis, chauffeurs die vanuit Luxemburg kwamen. De Belg zat als passagier in de wagen. Na zijn arrestatie werd hij overgebracht naar een gevangenis in Trier. (Belga)

Straatverplegers vzw roept op daklozen actief te testen

Straatverplegers vzw roept op om daklozen actief te testen op het nieuwe coronavirus. Deze groep die op straat leeft, riskeert een haard van besmetting voor anderen te worden, luidt de vzw de noodklok.

Ook andere verengingen zoals Dokters van de Wereld trokken al aan de alarmbel over het lot van de daklozen in coronacrisistijd. Het advies om thuis te blijven en regelmatig de handen te wassen, kan door hen onmogelijk worden opgevolgd. Hen samenbrengen in een opvangcentrum creëert dan weer problemen van ‘social distancing’. En voor zelfquarantaine bij ziektesymptomen zijn er amper opvangplaatsen.

Straatverplegers vzw wijst erop dat ook met andere ziekten zoals schurft en tuberculose al is gebleken hoe moeilijk epidemieën in een opvangcentrum kunnen worden vermeden. Bijkomend probleem is dat bij het coronavirus besmette personen vaak geen specifieke symptomen vertonen, terwijl ze toch een risico op besmetting voor anderen vormen. En als een dakloze toch ziek wordt, is het risico op complicaties en dus hospitalisatie groot, waarschuwt de vzw.

“Daarom dringen we aan deze mensen actief te testen om op een correcte manier de besmette personen te kunnen isoleren en ook hun recente contacten te kunnen testen, en de anderen een humane opvang te garanderen. Het is de enige manier om waardige en menselijke opvang voor hen te verzoenen met de noodwendigheden van de volksgezondheid”, klinkt het.

Lees ook: Daklozen in Brussel: ‘Corona, wat is dat eigenlijk?

IOC-voorzitter: ‘Uitstel van Olympische Spelen zou voorbarig zijn’

Ondanks de wereldwijde uitbraak van het coronavirus acht IOC-voorzitter Thomas Bach het “voorbarig” om de Olympische Spelen van komende zomer in de Japanse hoofdstad Tokio uit te stellen, zo bevestigt Bach donderdag in een interview met de Amerikaanse kwaliteitskrant The New York Times.

Lees meer hier.

© Belga Image

5 miljoen mondmaskers aangekomen

Op de militaire luchthaven van Luik-Bierset zijn vrijdag rond iets voor 1.00 uur 5 miljoen mondmaskers aangekomen. Dat meldt Christian Delcourt, communicatiemanager van Liege Airport aan Belga.

De maskers zijn overgebracht naar een militaire kazerne in Peutie, vanwaar de maskers sinds 5 uur verder verdeeld worden. ‘Dank aan de vele mensen die hieraan meehelpen’, reageert minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) op Twitter.

De vijf miljoen mondmaskers die in de nacht van donderdag op vrijdag zijn geland in Bierset, zijn in voertuigen van de civiele bescherming overgebracht naar de kazerne Majoor Housiau in Peutie. Vandaar worden de maskers door vrijwilligers van Volksgezondheid en door militairen verder verdeeld over het land.

Ook de Vlaamse regering bestelde voor 7 miljoen euro aan maskers, maar op die levering is het voorlopig nog wachten. Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) wil zich liever niet laten vastpinnen op een precieze timing voor die levering, maar hij laat weten dat de bestelling ‘op schema’ zit. (Belga)

Ook verlenging voor Vlaamse fiscale termijnen

Vlaams minister van Financiën Matthias Diependaele (N-VA) verlengt een aantal fiscale termijnen als gevolg van het coronavirus. Verschillende termijnen, bijvoorbeeld voor de aangifte van de erfbelasting of de termijn voor de meeneembaarheid van de registratiebelastingen, worden met twee maanden verlengd.

De Vlaamse regering heeft al een pakket maatregelen genomen om de socio-economische impact van het coronavirus te temperen. In dat pakket zitten ook verschilende fiscale maatregelen. Zo werd onder meer beslist om de aanslagbiljetten van de onroerende voorheffing zes maanden later te versturen en de betaling van de jaarlijkse verkeersbelasting met vier maanden uit te stellen.

Nu komen daar nog een aantal fiscale ingrepen bij. ‘Voor de gezinnen zorgen we voor een uitstel aan bepaalde verplichtingen waaraan de burger door de lockdown niet kan voldoen’, legt minister Diependaele uit. ‘We beschouwen de lockdown dus als overmacht. Concreet betekent dit dat we zeer gericht verschillende termijnen gaan verlengen met twee maanden. We leggen voor deze dossiers ook geen belastingverhogingen op.’ Als de lockdown langer zou duren, schuiven de termijnen verder mee op.

Over welke termijnen gaat het dan? Bijvoorbeeld over het indienen van de aangifte voor erfbelastingen, maar ook voor aktes die niet tijdig ter registratie voorgelegd kunnen worden. Ook de termijnen voor bepaalde gunstregimes schuiven mee op. Denk maar aan de termijn van 2 jaar waaraan men moet voldoen voor de meeneembaarheid van de registratiebelasting. (Belga)

Brusselse ziekenhuizen maken zich klaar voor de storm

De bedden die zijn vrijgemaakt voor coronapatiënten zijn nog niet volzet in de Brusselse ziekenhuizen. Maar die versterken hun opvangcapaciteit voor de massale komst van besmette patiënten. Dat blijkt uit een rondvraag bij de grootste ziekenhuizen van de regio.

In het Delta-ziekenhuis testten al vijf mensen positief voor Covid-19 en zijn er 24 verdachte gevallen. Twee positief geteste patiënten en twee vermoedelijke liggen al op de intensieve zorgen. ‘We hebben honderden bedden beschikbaar omdat de activiteit van ziekenhuizen drastisch is verminderd, maar er is een probleem voor het aantal plaatsen op de intensieve zorgen’, verklaart de algemeen directeur van Chirec (Centre Hospitalier Interrégional Edith Cavell), dokter Benoît Debande. ‘We hebben ademhalingstoestellen nodig, maar ook personeel dat ze kan bedienen. We zijn bezig met opleidingen.’

Van overrompeling is er momenteel nog geen sprake. ‘We hebben de indruk dat het stilte voor de storm is’, aldus Debande. ‘We hebben het aantal patiënten de afgelopen dagen zien toenemen. Het lijkt alsof we aan de vooravond van de storm zijn. We zijn georganiseerd en we staan klaar, maar we wachten nog op de golf. De vraag is wanneer de piek er zal zijn en wat er zal nodig zijn om dit voor lange tijd vol te houden.’ Hij merkt op dat ook het verzuim bij het personeel toeneemt, maar dat er nog geen sprake is van personeelstekorten. Mondmaskers kunnen gebruikt worden door het personeel dat ze het meeste nodig heeft totdat de stock opnieuw wordt aangevuld.

‘Het aantal patiënten dat positief testte voor het coronavirus is net zoals in de andere ziekenhuizen de afgelopen dagen geleidelijk aan toegenomen’, stelt Sylvain Bayet, communicatieverantwoordelijke van de universitaire ziekenhuizen van Saint-Luc. ‘Zoals voorzien in het PUH-plan, het ziekenhuis-noodplan dat afgelopen zaterdag is gelanceerd, versterken we onze opvangcapaciteit voor deze patiënten, maar de situatie is onder controle en er is momenteel geen risico op verzadiging.’ Donderdag lagen zes patiënten op intensieve zorgen, waar plaats is voor vijftig patiënten. Verder zijn er vijftien patiënten in de twee corona-units.

In het UMC Sint-Pieter steeg het aantal patiënten die besmet zijn of vermoedelijk besmet zijn met het coronavirus van tien woensdag naar twintig donderdag. Ze zijn allemaal ouder dan van 75, behalve een persoon die ook andere gezondheidsproblemen heeft. Elf onder hen lagen donderdag op intensieve zorgen. De andere liggen op een speciale corona-unit, waar 35 bedden beschikbaar zijn.

In het Erasmus ziekenhuis zijn 11 besmettingen gemeld en 26 mogelijk besmettingen. (Belga)

Aantal besmettingen daalt opnieuw in Zuid-Korea

Het aantal nieuwe coronavirusinfecties in Zuid-Korea is vrijdag stevig gedaald, met 87 nieuwe gevallen de afgelopen 24 uur. Zo blijkt uit cijfers van het Korean Center for Disease Control and Prevention in Seoel.

Drie andere geïnfecteerde mensen stierven, waardoor het totale dodental uitkomt op 94. De nieuwe cijfers brengen het totale aantal besmettingen in het land op 8.652.

Afgezien van een piek van 152 gemelde gevallen op donderdag, is het aantal dagelijks gerapporteerde nieuwe gevallen deze week sinds zaterdag elke dag onder de 100 gebleven. Maandag meldde het land zijn kleinste dagelijkse stijging in bijna drie weken, met 74 nieuwe infecties. Het cijfer steeg de dagen nadien echter, volgens persbureau Yonhap.

De meeste gevallen, waaronder 48 van de nieuwe, zijn geconcentreerd in de zuidoostelijke stad Daegu en de omliggende provincie Noord-Gyeongsang.

Californië moet binnenblijven om coronavirus

Inwoners van Californië mogen komende tijd vanwege het coronavirus alleen nog voor noodzakelijke zaken de deur uit. Dat maakte gouverneur Gavin Newsom donderdag (lokale tijd) bekend op een persconferentie.

Volgens de gouverneur raakt naar schatting 56 procent van de mensen in Californië de komende acht weken besmet met het longvirus. Om dat op te vangen heeft de staat volgens Newsom 20.000 extra ziekenhuisbedden nodig.

Eerder op donderdag riep de gouverneur president Donald Trump op een hospitaalschip van de marine naar Los Angeles te sturen om te helpen in de virusuitbraak. Het is volgens Newsom waarschijnlijk dat Los Angeles, de tweede stad van de VS, de komende weken extra zwaar getroffen gaat worden. (Belga)

Opnieuw geen nieuwe besmettingen in China

Voor de tweede dag op rij zijn er geen nieuwe besmettingen van het coronavirus gemeld in de Chinese provincie Hubei. Dat meldt de nationale gezondheidscommissie vrijdag.

In heel China kwamen er 39 nieuwe besmettingen bij, maar in alle gevallen gaat het volgens de autoriteiten om mensen die buiten het land geïnfecteerd zijn geraakt met het longvirus. Het is de grootste toename van buitenlandse besmettingen tot nu toe in China. Donderdag meldden de autoriteiten 34 gevallen.

In heel het land zijn nu 80.967 besmettingsgevallen bekend. Drie mensen zijn de afgelopen 24 uur overleden aan het virus. In totaal zijn er 3.428 doden in China. (Belga)

Vijf miljoen mondmaskers aangekomen in Bierset

Op de militaire luchthaven van Luik-Bierset zijn vrijdag rond iets voor 1.00 uur 5 miljoen mondmaskers aangekomen. Dat meldt Christian Delcourt, communicatiemanager van Liege Airport aan Belga.

De Civiele Bescherming maakte donderdag bekend dat er ‘s nachts in Bierset een vliegtuig zou landen met aan boord een lading van 5 miljoen mondmaskers. ‘Vliegtuig op de grond’, bevestigde Delcourt vrijdag kort voor 1.00 uur. ‘Het materiaal wordt in voertuigen van de Civiele Bescherming overgebracht naar de kazerne Majoor Housiau in Peutie, waar het rond 4 of 5 uur moet aankomen. De maskers worden verdeeld volgens de behoeften van de verschillende provincies’, liet Joëlle Brouillard van de Civiele Bescherming eerder op de dag weten. (Belga)

Gevangenissen hebben extra naaimachines nodig om mondmaskers te produceren

De Belgische gevangenissen zijn begonnen met het produceren van mondmaskers. De gedetineerden hebben genoeg textiel om 11.000 maskers te maken, maar hebben extra naaimachines nodig, meldt Kathleen Van De Vijver, woordvoerder van het Gevangeniswezen, donderdagavond.

Van De Vijver doet in een mededeling een oproep om naaimachines te verhuren of doneren. Het Gevangeniswezen zoekt vooral 220 volt semi-industriële of industriële machines.

In drie gevangenissen is de productie van mondmaskers al gestart en de gedetineerden worden in spoedtempo opgeleid om de mondmaskers zo snel mogelijk te stikken. (Belga)

Lees ook: Zelf mondmaskers maken: dit zijn de officiële richtlijnen

Trump zegt G7-top af

De Amerikaanse president Donald Trump heeft een top met de leiders van de G7, zeven vooraanstaande industriële landen, afgezegd vanwege het coronavirus.

Trump zou de regeringsleiders in juni ontmoeten in Camp David, het officiële buitenverblijf van de Amerikaanse president in de staat Maryland. In plaats daarvan zal er rond diezelfde datum een videoconferentie plaatsvinden, liet het Witte Huis donderdag weten.

Behalve de Verenigde Staten zitten ook Japan, Canada, het Verenigd Koninkrijk, Frankrijk, Duitsland, Italië en de Europese Unie in de G7. (Belga)

Tesla legt productie in fabriek in Californië stil

De Amerikaanse maker van elektrische auto’s Tesla legt de productie in zijn fabriek in Fremont in de staat Californië vanaf 23 maart tijdelijk stil. Lokale autoriteiten wilden al langer dat de gigantische fabriek de deuren zou sluiten uit vrees voor de verdere verspreiding van het nieuwe coronavirus.

De fabriek met ongeveer 10.000 werknemers is een van de belangrijkste locaties voor Tesla. Op de Californische locatie worden onder andere de Model S, Model X en Model 3 gebouwd. Daarnaast is de fabriek goed voor de productie van het merendeel van alle auto-onderdelen van Tesla, vermeldt het bedrijf op zijn site.

Tesla weigerde eerder de fabriek te sluiten en betoogde dat het bedrijf lokaal een cruciale rol vervult. Nu haalt de fabrikant bakzeil en voert in de fabriek in Fremont vanaf volgende week alleen basale werkzaamheden uit, bijvoorbeeld om elektrische laadinfrastructuur te laten draaien. Ook een fabriek in de staat New York wordt stilgelegd.

Tesla stelt in een verklaring dat het bedrijf een ‘lange periode van onzekerheid’ financieel kan doorstaan. Het bedrijf had in het vierde kwartaal van vorig jaar een kaspositie van 6,3 miljard dollar en haalde onlangs 2,3 miljard dollar aan nieuw kapitaal op. (Belga)

UZ Leuven verwacht komende weken nog gevoelige stijging van opnames

Naargelang de voorspellende modellen verwacht het UZ Leuven een piek van het aantal op te nemen coronapatiënten tussen midden volgende week en midden april. Dat heeft Gert Van Assche, hoofdarts van het UZ Leuven, donderdagavond gezegd op ROBtv. Het UZ Leuven heeft momenteel 25 patiënten opgenomen, waarvan 8 op een intensieve afdeling.

Het UZ Leuven bereidt zich al geruime tijd voor op de opname van deze patiënten. Op de intensieve afdeling beschikt het over een capaciteit van 60 bedden voor coronapatiënten en een veelvoud daarvan op gewone afdelingen. Het ziekenhuis houdt rekening met het feit dat het nog een aantal maanden patiënten met deze aandoening zal moeten opnemen.

In het arrondissement Leuven zijn overigens nog drie andere ziekenhuizen klaar om patiënten op te vangen.

Op dit ogenblik wordt het ziekenhuis nog niet geconfronteerd met een grote uitval van personeelsleden door ziekte. Het ziekteverzuim is volgens Van Assche slechts 10 procent hoger dan in maart vorig jaar. Doordat vele niet-dringende ingrepen uitgesteld zijn is er bovendien extra-personeel beschikbaar. Ook de stages van de laatstejaars geneeskunde en van de twee laatste jaren van de opleiding verpleegkunde in het ziekenhuis lopen door.

Van Assche heeft goede hoop dat de capaciteit waarover het UZ beschikt voldoende zal zijn om de stijging van het aantal opnames op te vangen en verwijst daarbij naar de overheidsmaatregelen om een hoge piek aan opnames af te vlakken.

In de Leuvense regio worden vanaf vrijdag in samenwerking met huisartsenkringen centra operationeel in Tienen en Diest waar beslist wordt of patiënten in een ziekenhuis worden opgenomen. In Leuven zijn sinds dit weekend al twee dergelijke centra actief. (Belga)

AB InBev ondersteunt horeca met investering van minstens 1 miljoen euro

Ter ondersteuning van de zwaar getroffen horecasector investeert AB InBev de komende weken minstens 1 miljoen euro in deze sector via verschillende acties zoals het gratis schoonmaken van tapleidingen en de vervanging bij de heropstart van oude voorraden door vers bier. Dat meldt woordvoerster Karolien Cloots.

Voor panden die ze huurt van een eigenaar en doorverhuurt aan een horeca-uitbater geeft AB InBev uitstel van betaling van huur zolang de federale overheid de sluiting beveelt. ‘We zullen ook met de eigenaars van de huurpanden bespreken of er verdere maatregelen mogelijk zijn’, aldus Cloots. De brouwerij bezit met name niet zelf panden waarin horecazaken gevestigd zijn.

AB InBev bekijkt voorts met elke horeca-ondernemer situatie per situatie om voor elk een passende oplossing te vinden die hen zo goed mogelijk door deze moeilijke periode kan loodsen.

De brouwerij staat ook in nauw contact met zowel Horeca Vlaanderen als de Belgische Brouwers en ondersteunt hun pleidooi voor overheidsmaatregelen ter ondersteuning van de horecasector. (Belga)

Grenscontroles in Kinrooi en Maaseik

Omdat Nederlanders onder meer naar België blijven afzakken om hier te komen tanken, hebben burgemeesters Jo Brouns (CD&V) en Johan Tollenaere (Open Vld) beslist om de politiediensten grenscontroles te laten uitvoeren. Donderdagavond was dat al het geval. Nederland hanteert immers een ander beleid in de aanpak van het coronavirus. De politiemensen zullen de personen, die de grens oversteken, aanspreken en vragen met welke reden ze naar hier afzakken.

Eerder donderdag liet de burgemeester van Lanaken, Marino Keulen (Open VLD), weten dat hij de politie opdracht had gegeven grenscontroles te doen in Smeermaas en Veldwezelt aan de overgangen met Maastricht. De Belgische inwoners in de grensgemeenten zien immers voertuigen met Nederlandse nummerplaten België binnenrijden en naar het tankstation of de winkel gaan, terwijl de Belgische burgers zoveel mogelijk thuis moeten blijven.

Burgemeester Brouns gaf de grensarbeiders het advies om aan hun Nederlandse werkgever een attest van tewerkstelling te vragen. De politie zal op regelmatige basis steekproeven houden om de mensen er attent op te maken. In Maaseik staat de politie aan de Maasbrug of Pater Sangersbrug.

‘De ploegen vragen eigenlijk aan de mensen wat ze komen doen. Een grote meerderheid moet hier duidelijk niet zijn. Door deze acties zullen meer buitenlanders wegblijven’, voegt Johan Tollenaere van Maaseik hieraan toe. (Belga)

Oproep voor vrijwillig medisch personeel gelanceerd in Brussels gewest

Personen die momenteel niet actief zijn in de zorgsector, maar wel over de nodige ervaring beschikken, worden opgeroepen om zich vrijwillig in te schrijven op een reservelijst voor het Brussels gewest. Dat meldt Iriscare, de instelling van de Brusselse zorgsector.

Iedereen die een verleden heeft in de medische zorg en die momenteel niet tewerkgesteld wordt, kan zich via een online formulier inschrijven op het Brussels solidariteitsplatform van Iriscare. Het inschrijvingsformulier is makkelijk terug te vinden via de website van Iriscare.

‘We zoeken niet naar mensen die boodschappen kunnen doen voor iemand, maar specifiek naar mensen die ervaring hebben in de medische zorgsector. Dat kan gaan van gepensioneerde artsen tot studenten verpleegkunde of mensen die tijdelijk zonder werk zitten’, verduidelijkt Sven Heyndrickx, woordvoerder van Iriscare. De oproep wordt mee gedragen door de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC) en de Franse Gemeenschapscommissie (FGC).

De vrijwilligers die zich inschrijven op de reserven worden ook ingezet in de door de GGC of de FGC erkende zorginstellingen die versterking nodig hebben. Dankzij de reservelijst zullen deze zorginstellingen rechtstreeks kunnen contact opnemen met de ingeschreven personen. (Belga)

Europese Commissie laat bedrijfssteun tot 800.000 euro toe

De Europese Commissie heeft donderdagavond een tijdelijk kader goedgekeurd waarmee de regels voor staatssteun aan bedrijven tot het einde van het jaar versoepeld worden. Het moet de 27 EU-lidstaten meer mogelijkheden geven om hun bedrijven doorheen de coronacrisis te begeleiden.

Lidstaten krijgen onder meer de mogelijkheid om ondernemingen tot 800.000 euro aan directe subsidies of belastingvoordelen toe te kennen, om dringende liquiditeitsnoden te lenigen, zonder dat dit als staatssteun beschouwd wordt. Dat is 300.000 euro meer dan enkele dagen geleden was voorzien. Daarnaast zullen ze staatsgaranties op bankleningen kunnen verlenen en mogen ze ook leningen subsidiëren, waardoor ondernemingen voordeligere intrestvoeten krijgen.

Voorts voorziet het tijdelijke kader in de mogelijkheid om compensatie te bieden aan sectoren die bijzonder hard getroffen worden door de coronacrisis, zoals luchtvaart, het toerisme en de handel. Het doel van de versoepelingen is om de lidstaten te helpen om ervoor te zorgen dat de ondernemingen over genoeg liquide middelen beschikken en om de continuïteit van de economische activiteit te verzekeren tijdens en na de COVID-19-epidemie, zo staat in een persbericht.

De soepelere regels gelden in eerste instantie tot eind dit jaar, maar verlenging is mogelijk, zegt de Commissie. De laatste keer dat zij de regels rond staatssteun op zo’n manier versoepelde, was in 2008, ten tijde van de wereldwijde financiële crisis. Het tijdelijke kader komt bovenop de andere mogelijkheden die de Europese staatssteunregels bieden om de economie doorheen de crisis te loodsen, zoals loonsubsidies of opschorting van betalingen van belastingen. (Belga)

Meer dan 100.000 besmettingen in Europa, 108 doden op 24 uur in Frankrijk

Europa telt meer dan 100.000 besmettingen met het coronavirus. Dat blijkt uit een optelsom van persbureau AFP van alle geregistreerde gevallen per land. Al zeker 4.752 mensen lieten het leven door het virus. Italië is het zwaarst getroffen, met meer dan 41.000 besmettingen en 3.405 doden. In Frankrijk zijn er op 24 uur 108 extra doden gevallen, meldt het ministerie van Volksgezondheid donderdag.

Europa is het continent dat het zwaarst getroffen is door de coronapandemie, voor Azië (94.253 gevallen en 3.417 overlijdens). In Frankrijk verdubbelt het aantal coronagevallen elke vier dagen, meldt algemeen directeur van het departement volksgezondheid Jérôme Salomon. Op 24 uur tijd zijn ook 91 patiënten extra opgenomen op de intensieve zorgen. In totaal zijn daar nu 1.122 patiënten opgenomen. In Frankrijk zijn nu 10.995 gevallen bevestigd, 372 mensen kwamen om het leven.

Experts waarschuwen dat het totale aantal besmettingen in Europa en de rest van de wereld waarschijnlijk veel hoger ligt dan de officiële aantallen, aangezien heel veel mensen niet getest worden. Wereldwijd vielen er al meer dan 9.800 doden door het virus, en werden meer dan 232.680 besmettingen geregistreerd in 158 landen. (Belga)

Filmfestival van Cannes wordt uitgesteld

Door het coronavirus gaat ook het filmfestival van Cannes niet door. Dat melden de organisatoren in een persbericht. Het festival was gepland voor 12 tot 23 mei.

“Vandaag hebben we beslist dat het Festival van Cannes niet kan doorgaan op de geplande data, van 12 tot 23 mei. Verschillende mogelijkheden worden momenteel onderzocht om het wel nog te laten doorgaan, met op de eerste plaats het uitstellen van het festival naar eind juni of begin juli 2020”, klinkt het. (Belga)

Trump: De wereld betaalt een “hoge prijs” voor de late reactie van China

De Chinese overheid heeft te lang gewacht met het delen van informatie over het coronavirus en de rest van de wereld betaalt daar nu een “hoge prijs” voor. Dat heeft de Amerikaanse president Donald Trump donderdag verklaard, in een uithaal naar Peking.

“Het zou vele beter verlopen zijn als we dit al enkel maanden eerder hadden geweten”, deelde de Trump mee tijdens een persconferentie in het Witte Huis. “Dit had gestopt kunnen worden in de Chinese regio waar het begonnen is.” Het nieuwe coronavirus dat aan de basis ligt van de huidige pandemie, werd in december voor het eerst vastgesteld in de Chinese stad Wuhan. China heeft veel kritiek gekregen omdat het aanvankelijk niet transparant genoeg communiceerde over het virus. Maar later heeft het land wel drastische maatregelen genomen om de verspreiding van COVID-19 tegen te gaan. De kwestie zorgt opnieuw voor spanningen tussen Peking en Washington, onder meer omdat Trump al verschillende keren de term “Chinees virus” heeft gebruikt om het nieuwe coronavirus te omschrijven. Ondanks de kritiek van Peking, heeft Trump die term ook tijdens de persconferentie van donderdag weer gebruikt. (Belga)

Politie en Civiele Bescherming nemen bij Waals bedrijf 180.000 coronatests in beslag

De politie en de Civiele Bescherming hebben donderdag bij een Waals bedrijf 180.000 coronatests in beslag genomen, samen met een voorraad reagentia die goed zou zijn voor enkele honderdduizenden tests. Dat zegt het kabinet van minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V), dat daarmee informatie van Het Laatste Nieuws bevestigt.

Volgens het kabinet valt het bedrijf niets te verwijten, maar was het belangrijk dat de tests niet op de buitenlandse markt zouden terechtkomen. ‘Dit is in het nationaal belang.’

Minister De Block communiceert tijdelijk enkel digitaal

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block gaat geen fysieke interviews meer geven en schakelt over op digitale communicatie. Ze wil op die manier het aantal fysieke contacten verminderen. Dat zegt de Open Vld-minister in het videoboodschap die ze op Twitter heeft verspreid.

Door het coronavirus moet minister van Volksgezondheid Maggie De Block niet alleen van de ene naar de andere vergadering hollen, ze wordt ook drukbevraagd door de media en wordt daarbij vaak uitgenodigd in radio- en televisiestudio’s.

Maar volgens De Block zijn die fysieke contacten met de pers op dit moment niet verstandig, zeker nu we op een “cruciaal moment” zitten in de strijd tegen het virus. “Ik kom in veel radio- en tv-studio’s. Ik kom eigenlijk veel te veel mensen tegen. Ik zou dus vanaf nu de pers willen toespreken via moderne technologie en me concentreren op de moeilijke taak die ik moet doen”, zegt de Open Vld-minister in een videoboodschap.

Minister De Block nodigt meteen ook iedereen uit om dezelfde oefening te doen en zoveel mogelijk afstand te bewaren. “Het is zeker niet makkelijk onze gewoontes te veranderen, maar het is nu wel het moment om het te doen. Als we allemaal samen ons best doen, dan winnen we de strijd tegen dat coronavirus”, aldus De Block.

Nederlandse minister van Medische Zorg Bruno Bruins stapt op

Bruno Bruins, de Nederlandse minister die de strijd tegen het coronavirus coördineerde, stapt op. Hij zakte woensdag in elkaar tijdens een Kamerdebat en zei achteraf dat dat kwam door oververmoeidheid, melden de Nederlandse media. Minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge neemt voorlopig Bruins’ taken over.

Bruins’ ministerie liet eerder op de dag nog weten dat het goed ging met de minister, maar dat hij wel een paar dagen thuis zou werken. De dokter zou Bruins hebben geadviseerd wat rust te houden.

De VVD-bewindsman, wekenlang de spil van het kabinet in de coronacrisis, zakte woensdagavond na een urenlang debat in de Tweede Kamer opeens achter het spreekgestoelte ineen en lag even op de grond. Nadat hij overeind was geholpen en weggeleid, liet hij weten dat het weer goed met hem ging en dat hij hoopte snel weer de strijd aan te binden met de pandemie. Maar dat blijkt te optimistisch. Bruins heeft de koning zijn ontslag aangeboden en dat is hem “op de meest eervolle wijze verleend”, laat het kabinet van de koning weten. “Onder dankbetuiging voor zijn vele en gewichtige diensten.”

Bruins is al de vierde minister die het kabinet-Rutte III verliest. Eerder stapte ook al staatssecretaris Menno Snel van Financiën op vanwege de toeslagenaffaire bij de belastingsdienst, nam staatssecretaris van Justitie en Veiligheid Mark Harbers ontslag omdat zijn ministerie de Tweede Kamer onjuist geïnformeerd had over de criminaliteitscijfers onder asielzoekers en vertrok minister van Buitenlandse Zaken Halbe Zijlstra omdat gelogen had over zijn aanwezigheid tijdens een bijeenkomst met de Russische president Vladimir Poetin

© Belga Image

Grote Prijzen F1 van Nederland, Spanje en Monaco uitgesteld

De Grote Prijzen Formule 1 van Nederland, Spanje en Monaco worden uitgesteld gezien de wereldwijde verspreiding van het coronavirus. Dat heeft de internationale autosportfederatie FIA donderdag bekendgemaakt.

De Nederlandse GP, die voor het eerst sinds 1985 opnieuw op de F1-kalender staat, zou van 1 tot 3 mei doorgaan in Zandvoort. Een week later was de GP van Spanje aan de beurt. De GP van Monaco was gepland van 21 tot 24 mei. Er wordt gezocht naar alternatieve data. De FIA verwacht het seizoen 2020 te beginnen “zodra dat veilig kan na mei”.

Gezien de pandemie konden de eerste vier races van het seizoen – Australië, Bahrein, Vietnam en China – ook al niet zoals voorzien doorgaan. Het seizoen zal nu ten vroegste starten op 7 juni, met de GP van Azerbeidzjan.

WHO trekt waarschuwing voor Ibuprofen bij mogelijke besmetting met coronavirus weer in

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft haar waarschuwing voor het gebruik van de pijnstiller Ibuprofen bij een mogelijke besmetting met het nieuwe coronavirus weer ingetrokken. Dat blijkt donderdag uit een mededeling van de organisatie.

Volgens experts van de WHO zijn er geen wetenschappelijk studies en geen rapporten van behandelde artsen die wijzen op negatieve gevolgen bij COVID-19-patiënten die Ibuprofen gebruiken. De organisatie benadrukt dat er wel rekening moet worden gehouden met de bekende neveneffecten voor sommige bevolkingsgroepen.

“Op basis van de informatie die momenteel voorhanden is, raadt de WHO de inname van Ibuprofen niet af”, zo staat in de mededeling van de Wereldgezondheidsorganisatie. Dinsdag had de WHO Ibuprofen nog afgeraden voor mensen die mogelijk besmet zijn met het nieuwe coronavirus. In plaats daarvan werd Paracetamol aanbevolen.

Ecolo vraagt hervatting registratie asielaanvragen

Ecolo wil dat de Dienst Vreemdelingenzaken (DVZ) opnieuw asielaanvragen registreert. De DVZ is daarmee gestopt om te vermijden dat grote groepen mensen met elkaar in contact komen. Ecolo begrijpt dat er maatregelen moeten worden genomen om het personeel en de asielzoekers tegen het coronavirus te beschermen, maar benadrukt tegelijkertijd dat ons land zijn internationale verplichtingen moet nakomen.

De beslissing van de DVZ is onwettig, maar vooral problematisch en gevaarlijk, zegt Kamerlid Simon Moutquin. Elke dag trekken 150 tot 200 mensen naar het Klein Kasteeltje om een aanvraag in te dienen. Indien de maatregel niet snel wordt bijgestuurd, dreigt een nieuwe humanitaire crisis te ontstaan, vreest het parlementslid.

Net zoals bedrijven in deze coronatijden de nodige creativiteit aan de dag leggen om ervoor te zorgen dat ze hun activiteiten niet moeten stilleggen, pleit Moutquin er voor dat ook de DVZ alternatieve oplossingen zoekt. Hij ziet mogelijkheden in de maatregelen die in Frankrijk zijn genomen om de veiligheid van de asielzoekers en het personeel te garanderen, zoals de verlenging van visa en andere verblijfsdocumenten. Ook moet voor Ecolo worden voortgezet met de vrijlating van mensen uit gesloten centra.

Syrië eist einde van internationale sancties vanwege virus

Syrië heeft de Verenigde Staten en de Europese Unie opgeroepen hun sancties tegen de regering in Damascus onmiddellijk op te heffen vanwege de verspreiding van het coronavirus. Door vast te houden aan die beperkende maatregelen, zijn de bondgenoten mee verantwoordelijk voor elk slachtoffer van de pandemie, omdat ze de inspanningen voor een indamming van het virus in de weg staan, luidt het.

Het Syrische ministerie van Buitenlandse Zaken spreekt over “eenzijdige” en “illegale” sancties. Syrië heeft vooralsnog geen melding gemaakt van een coronageval. Hulporganisaties hebben wel al gewaarschuwd dat het virus een groot gevaar zou kunnen zijn voor de miljoenen vluchtelingen in het land.

De sancties tegen het regime van Bashar al-Assad zijn er gekomen omdat de Syrische president wordt verdacht van schendingen van de mensenrechten. Het gaat onder meer om handelsbeperkingen, het blokkeren van rekeningen en inreisverboden. Een en ander heeft ervoor gezorgd dat de Syrische economie in een zware crisis zit. De wederopbouw van vernielde gebieden loopt vertraging op. Een trouwe bondgenoot van de internationaal sterk geïsoleerde regering in Damascus is Iran, zelf het slachtoffer van sancties en vooral ook zwaar getroffen door de coronacrisis. (Belga)

Sommige bouwwerven gaan dicht, maar heel wat bouwvakkers blijven aan de slag

Bij overmacht mogen bouwwerven toe en genieten de arbeiders van een tijdelijke werkloosheidsvergoeding. Er is onduidelijkheid of de veiligheidsvoorschriften om het virus te bestrijden wel kunnen worden nageleefd. De reactie van de aannemers verschilt.

Politie controleert afritten richting Westkust en stuurt toeristen terug

De politiezone Westkust controleert sinds donderdagmiddag de afritten richting Westkust. Daarmee willen ze de drukte aan de kust vermijden. Tweedeverblijvers en toeristen worden teruggestuurd. De maatregel komt er naar aanleiding van de grote drukte aan de kust de afgelopen dagen.

“We zullen niet op voorhand laten weten waar of wanneer er controles zullen zijn”, klinkt het bij de politie. Alle personen die niet-essentiële verplaatsingen doen richting Westkust worden teruggestuurd. “Zelfs als mensen van Knokke komen om hier een wandeling te maken, sturen we ze terug. Iedereen moet echt in zijn eigen woonplaats blijven.” Ook tweedeverblijvers wordt dus gevraagd niet naar zee te komen. (Belga)

NMBS en Infrabel voeren “treindienst van nationaal belang” in

Vanaf maandag zullen er veel minder treinen rijden. Spoorwegmaatschapij NMBS en spoornetbeheerder Infrabel voeren wat zij noemen een “treindienst van nationaal belang” in. Vooral ‘s avonds zullen er veel minder treinen rijden.

“Dit is de enige optie om een robuuste, stabiele en voorspelbare treindienst te behouden”, zeggen NMBS en Infrabel in een persbericht. Er zijn bij de spoorbedrijven steeds meer zieken (tot 30 procent van de treinbegeleiders in sommige regio’s), waardoor het risico bestond dat ze treinen onverwacht en onaangekondigd zouden moeten schrappen.

De “treindienst van nationaal belang” is gericht op essentiële verplaatsingen, dus op mensen die de trein moéten nemen. Er zullen bijvoorbeeld één of twee IC-treinen rijden per uur, en twee tot drie L- en S-treinen per uur tijdens de spitsuren. Vanaf 20 uur zal het aanbod heel beperkt zijn. NMBS en Infrabel beloven dat er genoeg plaats zal zijn op de treinen voor “social distancing”. De voorbije dagen was maar 8 tot 10 procent van de zitjes bezet. (Belga)

Langetermijnrente daalt na maatregelen ECB

Hobbyvluchten en pleziervaart verboden

Zeker tot en met 5 april zijn niet-essentiële vluchten in het Belgische luchtruim verboden, zoals zweef- en ballonvluchten. Vluchten met privéjets zijn slechts in uitzonderlijke omstandigheden mogelijk. Daarnaast zijn ook pleziervaarten en watersporten niet toegelaten. Dat zegt de federale overheidsdienst Mobiliteit en Vervoer.

In het kader van de strengere maatregelen rond het coronavirus moesten alle recreatieve bijeenkomsten geannuleerd worden. Dat geldt ook voor de luchtvaart. Zo is het niet meer toegestaan om hobbyvluchten uit te voeren. Het gaat daarbij om zweefvluchten, ballonvluchten, doopvluchten, introductievluchten, vlieglessen enzovoort. Een privéjet gebruiken is enkel mogelijk voor een essentiële, professionele verplaatsing, “al zal dit ook een absolute uitzondering zijn in tijden van skype en andere zooms”, zegt Thomas De Spiegelaere, woordvoerder van FOD Mobiliteit en Verkeer.

De Spiegelaere benadrukt dat het verbod niet geldt voor cargovluchten en vluchten van de politie- en hulpdiensten. Ook Belgen die terugkeren van een reis of buitenlanders die terugkeren naar hun eigen land, mogen nog vliegen.

Daarnaast wordt ook de pleziervaart niet meer toegelaten. Die is sinds zaterdag reeds verboden op zee, maar sinds de strengere maatregelen woensdag ook niet meer toegestaan op de binnenwateren. Ook het beoefenen van watersporten en brandingsporten als surfen, kiten, wakeboarden, peddleboarden enzovoort horen daar bij. Het verbod geldt zowel privé als bedrijfsmatig, zowel individueel als in groep, klinkt het. Ook dit verbod geldt tot en met 5 april. (Belga)

Van Ranst: situatie in de ziekenhuizen valt momenteel mee

De situatie in de ziekenhuizen valt momenteel mee. Dat zei viroloog Marc Van Ranst donderdagmiddag op het VTM NIEUWS. “De vijand staat aan de horizon, de patiënten komen met mondjesmaat binnen. In sommige ziekenhuizen zijn er al wat meer dan in andere.”

In de ziekenhuizen is er “een enorme anticipatie, iedereen staat klaar”. Van Ranst beklemtoonde dat het belangrijk is dat patiënten met andere aandoeningen zoals een hartinfarct of een beroerte op dezelfde kwaliteitsvolle manier geholpen worden, “en dat garandeert men ook”. Achter de oproep voor meer thuisbevallingen kan Van Ranst zich niet scharen. “Het is veel makkelijker om in het ziekenhuis een bevalling ‘thuisachtiger’ te maken dan een thuisbevalling veilig te maken.”

Van Ranst beseft dat de reis- en toerismesector door de strikte maatregelen zeer zwaar getroffen wordt. Maar toch vindt hij het geen goed idee om reisplannen in mei en juni aan te houden. “Zo is bijvoorbeeld de kans om eind mei, begin juni naar Spanje te kunnen reizen heel erg klein”. Over het weren van buitenlandse toeristen in eigen land is het moeilijk voorspellingen maken, dat hangt af van de evolutie van het virus in andere landen. “Sowieso moeten we die zaken geregeld herevalueren, we zijn nog maar half maart.”

Het weren van bezitters van tweede verblijven aan de kust vindt Van Ranst dan weer geen goed idee. “Ik kan daar begrip voor opbrengen, maar men is aan het nadenken over details van details. Terwijl er belangrijker zaken zijn.”

Twee op de drie bouwbedrijven komen in moeilijkheden

Twee op de drie bouwbedrijven ondervinden sterke hinder door de coronacrisis en de maatregelen. Dat blijkt uit een enquête van de Confederatie Bouw, waaraan 820 bouwondernemingen uit heel het land hebben deelgenomen.

In het begin van de week bedroeg dat aandeel “slechts” 45 procent. De verplichtingen rond social distancing maken het voor slechts 15 procent van de bouwbedrijven mogelijk om hun activiteiten volledig voort te zetten. Daarnaast vindt slechts 8 procent van de aannemers dat materialenhandelaars nog voldoende beschikbaar zijn. “Het wordt voor onze sector steeds minder evident om aan de slag te blijven. Aannemers moeten zelf kunnen kiezen om open te blijven of te sluiten. Zij weten wat kan en wat niet”, zegt Robert de Mûelenaere, gedelegeerd bestuurder van de Confederatie Bouw. (Belga)

Wereldwijd al meer dan 9.000 doden door coronavirus

Het nieuwe coronavirus heeft wereldwijd al aan meer dan 9.000 mensen het leven gekost. Dat blijkt donderdag uit een telling van het Franse nieuwsagentschap AFP, op basis van officiële gegevens.

Donderdagmiddag waren wereldwijd al zeker 9.020 mensen bezweken aan Covid-19. In Europa heeft het coronavirus intussen het leven gekost aan 4.134 mensen. De voorbije 24 uur werden op het Europese continent nog 712 bijkomende doden geteld. China blijft wel het land dat het zwaarst getroffen werd door het coronavirus, met 3.245 doden en minstens 80.928 besmettingen. Tussen woensdag en donderdag werden in China nog 34 nieuwe gevallen geteld. Er waren evenwel geen nieuwe lokale besmettingen.

Na China zijn Italië (2.978 doden), Iran (1.284) en Spanje (598) de zwaarst getroffen landen. Wereldwijd werden 217.510 besmettingen met het coronavirus vastgesteld, in 157 verschillende landen. Omdat niet iedereen getest wordt, ligt het werkelijke aantal besmettingen wellicht veel hoger.

AFP heeft zich voor de telling gebaseerd op de officiële gegevens van nationale overheden en van het Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

Dodental in Spanje opgelopen tot 767

Het dodental van de coronapandemie is in Spanje opgelopen tot 767, zo blijkt uit cijfers die het ministerie van Volksgezondheid donderdag heeft bekendgemaakt. Op 24 uur tijd is het dodental met bijna 30 procent toegenomen.

Volgens het Spaanse ministerie zijn er 169 dodelijke slachtoffers bijgekomen. Er werden ook 1.107 nieuwe besmettingen vastgesteld, wat het totale aantal in Spanje op 17.147 brengt. Ongeveer een derde van Spanjaarden die positief testte op het coronavirus, is ouder dan 65. Achttien procent is ouder dan 75. José Angel Gonzalez, topman van de Spaanse politie, heeft de bevolking donderdag nogmaals opgeroepen om de regeringsmaatregelen tegen de verspreiding van het virus te respecteren.

De voorbije 24 uur werden 48 mensen opgepakt omdat ze zich niet aan de regels hielden. Spanje is na China, Italië en Iran het land dat het zwaarst getroffen werd door de coronapandemie. Sinds de afkondiging van de noodtoestand zaterdag mogen de zowat 46 miljoen inwoners van Spanje enkel nog het huis verlaten voor essentiële zaken, zoals werk en het kopen van levensmiddelen. (Belga)

Jupiler Pro League hervat zeker niet voor 1 mei, trainingen verboden tot 5 april

De Belgische voetbalcompetitie herneemt zeker niet voor 1 mei. Dat heeft de crisiscel corona van de Koninklijke Belgische Voetbalbond (KBVB) donderdag beslist.

Lees hier meer.

A new update about the corona virus measures:

✅ Postponement club contributions to the federation for 3 months

✅ No official games before 1 May

✅ No youth football camps during Easter holidays

✅ No collective trainings until 3 April pic.twitter.com/VNh0EbykEm

— Royal Belgian FA (@RoyalBelgianFA) March 19, 2020

Kustburgemeesters vragen opnieuw om niet naar de kust te komen

De kustburgemeesters herhalen hun oproep om niet naar de kust te komen. Woensdagavond schreef de burgemeester van De Panne, Bram Degrieck, daarom een brief aan de overheid met steun van alle kustburgemeesters. In de brief vragen ze tweedeverblijvers en toeristen niet naar de kust te komen komend weekend.

Het blijft ondanks de strenge maatregelen druk aan de kust. Heel wat toeristen en tweedeverblijvers zakken af naar zee. Kustburgemeesters zijn daarom ongerust over het komende weekend. “Onze diensten worden overspoeld met vragen van tweedeverblijvers of ze op vakantie kunnen komen”, staat er in de brief te lezen.

“Het mooie weer dat wordt voorspeld zal ongetwijfeld aanlokkelijk zijn om onze gemeenten te bezoeken en de tweedeverblijven als uitvalsbasis te gebruiken.” Daarom roepen de burgemeesters nogmaals op om absoluut niet naar zee te komen. Aan de overheid worden bijkomende maatregelen gevraagd om burgers erop te wijzen dat een uitstap richting de kust uit den boze is.

‘Werking voedselbanken dreigt stil te vallen’

Door de verspreiding van het coronavirus in ons land en de hamsterwoede die daar bij komt kijken, dreigt de werking van de voedselbanken stil te vallen. De Belgische Federatie van Voedselbanken roept de overheid op extra budgetten vrij te maken en vragen burgers om te komen helpen.

De voedselbanken, die instaan voor de voedselvoorziening van minderbedeelden, rekenen voor 60 procent op voedseloverschotten van supermarkten en de voedingsindustrie. Door de hamsterwoede valt dat echter grotendeels weg, aldus de voedselbanken. De werking van de Belgische Voedselbanken steunt in hoofdzaak op vrijwilligerswerk. Een zeer groot deel van de vaste vrijwilligers zijn gepensioneerd en zelfs 70 plus.

Door het coronavirus moeten heel wat van die vaste vrijwilligers thuisblijven omdat zij tot de risicogroep behoren, klinkt het verder. Om die reden trekken de voedselbanken aan de alarmbel.

Ze roepen de overheid op extra middelen vrij te maken voor voedselhulp en vragen burgers te komen helpen om tijdelijk de vrijwillige senioren te vervangen. “Het coronavirus treft iedereen, ook de minderbedeelden in onze samenleving. Het is cruciaal dat de kosteloze voedselbedeling niet stilvalt”, Jef Mottar, gedelegeerd bestuurder bij de Belgische Federatie van Voedselbanken. In 2019 deden 168.476 mensen een beroep op de 9 regionale Belgische Voedselbanken. (Belga)

Tot nu toe 21 doden in ons land, 634 mensen gehospitaliseerd

De dodental van het coronavirus in België lag woensdagavond op 21. Dat zijn er zeven meer dan dinsdagavond. Dat heeft de federale overheidsdienst Volksgezondheid donderdag bekendgemaakt in een nieuwe update. 634 mensen zijn gehospitaliseerd, 130 van hen liggen op intensieve zorgen.

In de ziekenhuizen zijn 187 extra besmette patiënten opgenomen, wat hun totaal op 634 brengt. 130 van hen liggen op intensieve zorgen en 88 mensen worden beademd. Sinds 13 maart hebben 155 patiënten hebben het ziekenhuis verlaten. Het aantal bevestigde besmettingen is opgelopen met 309 tot 1.795 gevallen in België. Dat is een onderschatting, want niet iedereen met symptomen wordt getest.

De verdeling per regio: Vlaanderen 145, Brussel 48, Wallonië 95 en 21 van onbekende origine, zegt Interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht. “We hebben dit virus bij het nekvel gegrepen”, aldus Van Gucht. “Het spartelt nog heel hard tegen maar het is belangrijk dat we onze grip niet loslaten. We moeten goed volhouden, dan kunnen we dit controleren.”

Van Gucht had ook nog enkele tips: “We raden aan dat families af en toe buiten komen, zonder contact te nemen met andere mensen. Een wandeling of fietstocht. Maar we raden ten stelligste af om met de familie naar het warenhuis te gaan. De huidige maatregelen gaan nog een tijd van kracht zijn. We mogen de zwakkeren niet vergeten. We raden ook nog steeds af om kleinkinderen bij de grootouders te brengen.”

‘Als je twijfelt, blijf zoveel mogelijk thuis’

Yves Stevens, woordvoerder van het crisiscentrum van Binnenlandse Zaken, voegde eraan toe: “Buiten komen is goed, maar wel met de mensen die onder hetzelfde dak wonen én in de buurt. Neem alstublieft niet de wagen om naar zee te rijden of naar een natuurpark. Samenscholingen moeten vermeden worden in deze periode. Verder is het verboden om samen te komen met vrienden. Dat wordt gezien als samenscholingen en daar zal op gecontroleerd worden.”

Stevens bevestigde ook dat campings, vakantieparken, b&b’s gesloten zijn. Hotels mogen open blijven, de restaurants die daaraan verbonden zijn, moeten wel sluiten. “Er is één gouden regel”, aldus nog Stevens, “Als je twijfelt, blijf zoveel mogelijk thuis.”

Brussels Airlines repatrieert 9.500 Belgen

Luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines heeft momenteel 56 vluchten gepland om meer dan 9.500 Belgen naar Brussel te brengen vanuit 14 landen, waaronder Gambia, Marokko, Spanje en Portugal. Dat meldt de luchtvaartmaatschappij.

‘Alle Belgen die zich momenteel in het buitenland bevinden en naar België willen terugkeren, wordt verzocht zich in te schrijven op de website van het ministerie van Buitenlandse Zaken’, aldus de maatschappij. Donderdag zijn al de eerste vluchten geland uit Agadir en Marrakesh in Marokko. Die vluchten hadden elk 180 passagiers aan boord. (Belga)

Brexitonderhandelaar Michel Barnier besmet met coronavirus

De Europese brexitonderhandelaar Michel Barnier (69) heeft het coronavirus. Dat liet hij donderdagmiddag op zijn Twitter-account weten. ‘Woensdag heb ik positief getest op Covid-19. Ik volg alle richtlijnen op. Het gaat goed met me, de moraal zit goed’, aldus Barnier.

De gesprekken tussen het Verenigd Koninkrijk en de Euroepse Unie liggen al twee weken stil door het coronavirus. Sommige Britse media schrijven dat de Britse regering toch een verlenging van de transitieperiode overweegt. Indien ze dat wil aanvragen, moet dat tijdens het Joint Committee dat normaal gesproken voor de eerste keer op het einde van maart samenkomt.

Brits premier Boris Johnson heeft tot op heden aangegeven dat hij de transitieperiode, die momenteel tot 31 december loopt, niet wil verlegen. De Europese Unie is daarentegen wel vragende partij. Volgens het terugtrekkingsakkoord moet een verlening van de transitieperiode worden aangevaard voor 1 juli 2020. Alle Europese lidstaten moeten unaniem akkoord gaan de met de Britse vraag.

Je tiens à vous informer que j’ai été testé positif #COVID19. Je vais bien, le moral est bon. Je suis naturellement toutes les instructions, tout comme mon équipe.

Mon message à tous ceux qui sont touchés ou actuellement isolés: nous nous en sortirons ensemble !. #chacunpourtous pic.twitter.com/NxMCjfseSb

— Michel Barnier (@MichelBarnier) March 19, 2020

‘Haal alles uit de kast om nieuwe Grote Depressie te voorkomen’

Als de overheden en de centrale banken niet alles uit de kast halen om de economische schade te beperken, dan dreigt de huidige coronacrisis veel en veel erger te worden dan de financiële crisis in 2008, waarschuwt Trends-hoofdredacteur Daan Killemaes: ‘Haal alles uit de kast om nieuwe Grote Depressie te voorkomen’

‘Bouwwerven mogen voortdoen, mits respectering social distancing’

Op bouwwerven mag voortgewerkt worden, mits het principe van ‘social distancing’ gerespecteerd wordt. Maar dan zowel op weg naar de werf, op de werf als op de terugkeer van de werf. Dat herhaalt Erik Eenaerts van de FOD Binnenlandse Zaken, nadat de Bouwunie woensdag had geklaagd over werven die door de politie stilgelegd werden.

De Bouwunie liet woensdag weten dat bouwwerven stilgelegd werden en dat de politie vrachtwagens tegenhield. “Blijkbaar is de interpretatie van de ordediensten anders dan wordt weergegeven in de afgekondigde maatregelen”, zei Jean-Pierre Waeytens, gedelegeerd bestuurder van Bouwunie. De organisatie vroeg duidelijkheid.

Die duidelijkheid is er, zegt Eenaerts. “Alleen duurt het soms even alvorens de grijze zones uitgeklaard zijn en alvorens dat naar alle niveaus gecommuniceerd is.” “Maar er kan dus gewerkt worden voorzover de werkgever op elk moment van de werkdag en tijdens de verplaatsing de social distance kan garanderen, zijnde minstens 1,5m afstand van elkaar houden. We rekenen daarvoor op de solidariteit en de verantwoordelijkheidszin van de mensen”, klinkt het nog. (

Viroloog Marc Van Ranst: ‘Ga deze zomer niet op reis’

Viroloog Marc Van Ranst zegt in een interview met Het Laatste Nieuws dat ook in de zomer buitenlandse reizen nog in het gedrang kunnen komen door het coronavirus.

Ook vindt hij het geen goed idee om de grote festivals te laten doorgaan. Daarnaast betreurt hij ook dat de lessen op school zijn geschrapt.

‘Stel dat het virus midden of eind mei ten einde loopt in ons land, dan betekent dat nog niet dat het ook uitgedoofd is in andere landen, waar corona nu pas de kop opsteekt of zelfs nog moet doorbreken’, aldus Van Ranst. Gevolg kan zijn dat Belgen die in eigen land de dans ontsprongen zijn, elders besmet raken en het virus weer meenemen. ‘Ik zou alleszins een pauze inlassen voor internationale reizen. Vorig jaar was ik in de Ardennen: dat was heel fijn. Ik zou nu ook kiezen voor een vakantie in eigen land. Al was het maar om de horeca te ondersteunen. Naar zee kan ook, als we voldoende afstand houden van elkaar.’

Van Ranst oordeelt ook dat de grote festivals zoals Graspop (18-21 juni), Rock Werchter (2-5 juli) en Tomorrowland (17-26 juli) beter afgelast worden, in navolging van het Engelse Glastonbury (24-28 juni). ‘Laat je mensen uit landen waar het virus nog woedt naar België reizen, dan riskeer je corona hier te herintroduceren. Bovendien zullen veel artiesten afzeggen – ik verwacht immers nog meer reisverboden.’

Voor kleinere festivals ziet Van Ranst geen probleem. ‘Op voorwaarde dat we tegen dan op nul besmettingen zitten. En we zien in China dat de epidemie in de eindfase een lange staart kan hebben.’ (Belga)

Eerste overlijden in Rusland door coronavirus

In Rusland is voor het eerst iemand overleden aan de gevolgen van het coronavirus. Dat hebben de Russische autoriteiten donderdag laten weten. Het gaat om een oudere vrouw die naar verluidt al aan verschillende chronische ziekten leed.

In Rusland zijn inmiddels 147 gevallen van besmetting geregistreerd. Volgens de premier is er echter geen enkele reden om te panikeren. (belga)

Carrefour geeft voorrang aan zorgverleners en ouderen

Supermarktketen Carrefour voert een nieuwe maatregel in. Mensen die werken in de zorg en ouderen zullen voorrang krijgen bij het aanschuiven om een winkel in te raken. Ook bij de bestellingen via de leverdienst ShipTo krijgen ouderen voortaan voorrang. Carrefour vraagt hen om hun bestellingen bij voorkeur tussen 9 en 11 uur ‘s ochtends telefonisch of via de applicatie te plaatsen.

Deze en andere maatregelen van supermarkten worden toegelicht in dit eerder verschenen en continu aangevuld artikel.

Italië gaat lockdown-maatregelen na 3 april verlengen

In Italië worden de lockdown-maatregelen die sinds een week van kracht zijn na 3 april verlengd. Dat heeft de Italiaanse regeringsleider Giuseppe Conte aangekondigd. Italië is het Europese land dat het zwaarst is getroffen door de pandemie.

Er zit niets anders op “dan de genomen maatregelen – zowel die die hebben geleid tot de sluiting van een groot deel van de bedrijven en zelfstandige activiteiten, als die met betrekking tot de scholen – na het verstrijken van de deadline te verlengen”, aldus Conte donderdag in de krant Il Corriere della Sera. “We hebben de instorting van het systeem vermeden, de beperkende maatregelen werken en het is evident dat ook wanneer de piek is bereikt en de besmettingen, laat ons hopen over enkele dagen, procentueel beginnen af te nemen, we niet onmiddellijk kunnen teruggaan naar ons leven van voordien”, vervolgt de regeringsleider.

De pandemie heeft in Italië tussen dinsdag en woensdag aan een recordaantal van 475 mensen het leven gekost. Daarmee zijn in het land al bijna 3.000 mensen gestorven aan de gevolgen van het coronavirus. Ter vergelijking, in China staat de teller momenteel op meer dan 3.200 doden. Conte verklaarde voorts dat hij niet onmiddellijk van plan is om de beperkende maatregelen nog te verstrengen of uit te breiden, maar dat hij bereid is “om op te treden” indien de beperkingen niet worden gerespecteerd. “We moeten blijk geven van gezond verstand en ons zeer bewust zijn van onze handelingen, er zijn strafrechtelijke sancties voorzien voor overtreders en die zullen dan ook strikt worden toegepast”, luidde het.

“Ik ga akkoord met de burgemeesters die ook de openbare tuinen en parken hebben gesloten. Sporten is één ding, iets anders is het wanneer openbare plaatsen worden omgevormd tot ontmoetingsplaatsen, dat is onaanvaardbaar”, besluit hij. In enkele noordelijke regio’s van Italië, waar de verspreiding van het virus nog niets is geminderd, hebben verschillende lokale politici geopperd dat strengere maatregelen zich opdringen indien het aantal besmettingen de komende dagen niet afneemt. Ze denken dan onder andere aan een verbod op bijvoorbeeld joggen.

De gouverneur van de regio Veneto, Luca Zaia, stelde dinsdag nog dat het traceren van de bewegingen van individuen aan de hand van hun mobiele telefoon een “uitstekende oplossing” kan zijn, al gaf hij wel toe dat dit mogelijk een probleem geeft op vlak van privacy.

Sinds ongeveer een week hebben 60 miljoen Italianen het bevel gekregen om thuis te blijven. Verplaatsingen zijn enkel toegelaten om professionele of dwingende redenen en ook elke bijeenkomst is verboden. De scholen zijn ook gesloten. (Belga)

Bpost schort de verzending van brieven en pakjes naar bestemmingen buiten Europa op

Bpost schort vanaf vandaag/donderdag de verzending van brieven en pakjes naar bestemmingen buiten Europa op. Dat meldt het postbedrijf donderdag. Voor de stromen binnen Europa zijn vertragingen mogelijk, zo waarschuwt bpost.

De annulering van veel vluchten door luchtvaartmaatschappijen heeft ertoe geleid dat veel postbedrijven de afgelopen dagen de opschorting of vertragingen bij de verzending en distributie van brieven en pakketten naar niet-Europese landen hebben aangekondigd. Dit is volgens bpost met name het geval voor Denemarken, Roemenië, Spanje, Slovenië, Noorwegen en Zweden. Aan de burgers en bedrijfsklanten wordt dan nu gevraagd om geen post en pakjes meer af te geven die bestemd zijn voor landen buiten Europa.

Trump vindt de term ‘Chinees virus’ helemaal niet racistisch

De Amerikaanse president Donald Trump verdedigt het feit dat hij het nieuwe coronavirus steeds vaker het “Chinese virus” noemt. In China wordt boos gereageerd op Twitterberichten waarin hij die term gebruikte, maar volgens Trump is het gewoon een feitelijke mededeling. “Het is helemaal niet racistisch”, zei hij volgens The New York Times. “Het komt uit China, dat is de reden.”

China en de VS hebben elkaar de afgelopen tijd herhaaldelijk verwijten gemaakt over het coronavirus. Een woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken schreef vorige week op Twitter dat “het Amerikaanse leger de epidemie misschien wel naar Wuhan heeft gebracht”. Het virus dook eind vorig jaar voor het eerst op in die Chinese metropool. Trump deed eerder deze week zijn beklag over die bewering. “Ik stel het niet op prijs dat China zegt dat ons leger erachter zit”, zei hij dinsdag tegen verslaggevers. Een dag later sprak de president op Twitter expliciet over het “Chinese virus”. Dat kwam hem ook in eigen land op kritiek te staan. Critici vrezen dat dergelijke uitspraken kunnen leiden tot een hetze tegen Amerikanen van Aziatische afkomst.

De Amerikaanse president Donald Trump verdedigt het feit dat hij het nieuwe coronavirus steeds vaker het “Chinese virus” noemt. In China wordt boos gereageerd op Twitterberichten waarin hij die term gebruikte, maar volgens Trump is het gewoon een feitelijke mededeling. “Het is helemaal niet racistisch”, zei hij volgens The New York Times. “Het komt uit China, dat is de reden.”

China en de VS hebben elkaar de afgelopen tijd herhaaldelijk verwijten gemaakt over het coronavirus. Een woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken schreef vorige week op Twitter dat “het Amerikaanse leger de epidemie misschien wel naar Wuhan heeft gebracht”. Het virus dook eind vorig jaar voor het eerst op in die Chinese metropool. Trump deed eerder deze week zijn beklag over die bewering. “Ik stel het niet op prijs dat China zegt dat ons leger erachter zit”, zei hij dinsdag tegen verslaggevers.

Een dag later sprak de president op Twitter expliciet over het “Chinese virus”. Dat kwam hem ook in eigen land op kritiek te staan. Critici vrezen dat dergelijke uitspraken kunnen leiden tot een hetze tegen Amerikanen van Aziatische afkomst. (Belga)

Ethische richtlijn bepaalt wie wordt opgenomen bij overcapaciteit intensieve zorgen

Alle universitaire ziekenhuizen in ons land hebben zich geschaard achter een ethische richtlijn die de ethische commissie van het UZ Leuven uitwerkte voor beslissingen over welke patiënten zullen worden opgenomen in geval van overcapaciteit van de intensievezorgafdelingen. Momenteel zijn er op deze diensten nog steeds voldoende bedden.

Australië en Nieuw-Zeeland sluiten grenzen

Australië en Nieuw-Zeeland zullen hun grenzen sluiten, behalve voor burgers, mensen die een permanente woonplaats hebben in de landen en hun naaste familieleden. Dat hebben de Australische premier Scott Morrison en de Nieuw-Zeelandse premier Jacinda Ardern elk afzonderlijk aangekondigd. De maatregelen kaderen in de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus.

Het inreisverbod geldt vanaf vrijdag 21 uur lokale tijd, aldus de Australische premier in Canberra. Hij legde uit dat het verbod opgelegd wordt omdat “het grootste aandeel van gevallen” van besmetting met coronavirus in Australië uit het buitenland komt.

Nieuw-Zeeland sluit dan weer de grenzen net voor middernacht lokale tijd op donderdag. Daar geldt ook nog een uitzondering voor mensen die een sleutelfunctie bekleden in de gezondheidszorg. Premier Ardern zei steeds meer bezorgd te zijn dat bezoekers in Nieuw-Zeeland zichzelf niet op gepaste wijze isoleren. Ze sprak over een “onaanvaardbaar risico waar we een einde aan moeten maken”. (belga)

Nationale Veiligheidsraad verbiedt promoties en kortingen in supermarkt

Hamsteraars en de terechte veiligheidsmaatregelen van winkeluitbaters hadden het winkelen al sterk bemoeilijkt, en nu dreigen we nog meer te moeten betalen voor een winkelkar. Niet omdat de supermarkten hun prijzen verhogen, maar omdat ze geen kortingen meer gaan geven. De Nationale Veiligheidsraad heeft alle promoties en kortingen verboden, schrijven verschillende kranten donderdag.

‘We vragen mensen al dagen met aandrang geen al te grote voorraad in te slaan van één bepaald product’, zegt Yves Stevens, woordvoerder van het crisiscentrum van Binnenlandse Zaken. ‘Dan zijn acties zoals “5 halen, 3 betalen” uit den boze. Bovendien willen we voorkomen dat een interessante promotie heel veel mensen naar de winkel zou lokken. We willen te allen prijze vermijden dat er veel mensen bij elkaar komen.’Online geldt het verbod niet, aldus nog het Crisiscentrum.

Sectorfederatie Comeos vraagt soepelheid aan de overheid, zeker de eerste dagen. ‘Er zijn al folders bedeeld waarin zwart op wit een promotie wordt aangekondigd, waardoor er door de winkels ook de nodige voorraden zijn ingeslagen’, klinkt het. (Belga)

Coronacrisis leidt tot uitstel van sommige celstraffen

De parketten herschikken hun prioriteiten. Zo wordt de opsluiting van bepaalde veroordeelden opgeschoven, wat ook helpt om de gevangenissen ‘coronavrij’ te houden, schrijft De Standaard donderdag.

Een samenscholing of ­ homeparty organiseren? Het gerecht gaat de naleving van de verscherpte ­coronamaatregelen intensief contro­leren. ‘Tegen hardleerse overtreders ­zullen we streng optreden’, belooft procureur Ine Van Wymersch, woordvoerster van de parketten van eerste aanleg in deze crisistijden.

Het gevolg is dat andere taken wat langer op de plank zullen blijven liggen, geeft Van Wymersch toe. ‘Alle parketten herschikken hun prioriteiten, daar zijn interne afspraken over gemaakt.’

Welke criminaliteitsfenomenen noodgedwongen minder aandacht krijgen, wil de procureur niet kwijt, maar niet-dringende verhoren of bepaalde politie­onderzoeken bijvoorbeeld zullen worden uitgesteld. Hetzelfde geldt voor sommige ‘bevelen tot gevangenneming’, waarmee veroordeelden worden opgeroepen om hun straf te gaan uitzitten.

Van Wymersch benadrukt dat de afweging om de bevelen tot gevangenneming later te versturen, ‘geval per geval’ bekeken wordt, en nooit losstaat van de ernst van de feiten en de zwaarte van de straf. Als de opsluiting dringend of noodzakelijk is, wordt de veroordeelde natuurlijk wél direct achter de tralies gezet.

Minister van Justitie Koen Geens (CD&V) blijft voorlopig op de vlakte. ‘Als er maatregelen genomen moeten worden, zal dat binnen de regering besproken worden. Natuurlijk liggen er altijd scenario’s klaar, maar we bewaken het evenwicht.’ (Belga)

Geen nieuwe lokale besmettingen in China

China heeft donderdag geen nieuwe lokale besmettingen met coronavirus gemeld, een primeur sinds het begin van de epidemie. Wel zijn er 34 nieuwe geïmporteerde gevallen.

Dit aantal nieuwe besmette mensen uit het buitenland is zelfs een dagelijks record, aldus het ministerie van Volksgezondheid. Het gaat meestal om Chinezen die terugkeren uit landen die bijzonder getroffen zijn door Covid-19.

De afgelopen 24 uur zijn acht mensen gestorven aan de gevolgen van het virus, allen in Hubei. Daarmee komt het aantal doden in China uit op 3245. Meer dan 81.000 mensen zijn in het land besmet geraakt, maar slechts 7.263 zijn nog ziek.(Belga)

ECB grijpt weer in om economische pijn coronacrisis te verzachten

De Europese Centrale Bank (ECB) grijpt opnieuw in om de economische pijn van de uitbraak van het nieuwe coronavirus te verzachten. Na een noodoverleg op woensdagavond werd rond middernacht een extra opkoopprogramma van obligaties aangekondigd ter waarde van 750 miljard euro.

In een verklaring benadrukt centralebankhoofd Christine Lagarde dat er bij de ECB ‘geen limiet’ is als het gaat om de toewijding aan de euro. Daarnaast zullen de beleidsmakers bij de ECB volgens haar alles doen wat nodig is binnen de mogelijkheden van hun mandaat.

Daarmee lijkt Lagarde te zinspelen op de beroemde belofte van haar voorganger, voormalig ECB-president Mario Draghi. Die zei in 2012 ‘alles te doen’ om de eurozone te redden uit de toenmalige eurocrisis.

De ECB kwam vorige week ook al met een pakket steunmaatregelen. Op de financiële markten werd dat optreden echter met weinig enthousiasme ontvangen. Veel analisten zeiden openlijk dat ze een krachtige uitspraak zoals Draghi die in 2012 had gedaan, bij Lagarde misten.

De situatie rond het coronavirus wordt de laatste dagen ook steeds nijpender. De Franse minister van Financiën Bruno Le Maire deed eerder op woensdag daarom al een oproep aan de ECB om snel met nieuwe stappen te komen. ‘Alle instrumenten waarover de ECB beschikt, moeten worden gebruikt en moeten snel en massaal worden ingezet’, zei hij.

Steeds meer economen vrezen dat de Europese economie in een recessie zal belanden door de crisis. Het noodprogramma dat nu is aangekondigd, loopt in ieder geval tot eind dit jaar. Als de coronacrisis dan nog niet voorbij is kan de ECB ook volgend jaar nog verdergaan met het opkopen van staatsobligaties en schuldpapier van bedrijven.

De centrale bank kiest er net als vorige week voor om de rente ongemoeid te laten. De rente in Europa ligt al heel lang erg laag. Andere centrale banken besloten onlangs wel om de rente te verlagen. Zo verraste de Amerikaanse Federal Reserve zondag de markten met een stevige renteverlaging. Woensdag sneed de centrale bank van Brazilië eveneens in de rente.

De beurs van Tokio ging donderdag met een vlucht van start dat nadat de ECB het noodplan aankondigde.

De sterindex Nikkei won 2,42% tot 17.131,25 punten in de eerste transacties, terwijl de verbrede Topix-index 2,45% won tot 1.301,95 punten. Ook de petroleumkoersen gingen donderdagochtend door de bekendmaking van de ECB opnieuw de hoogte in. (Belga)

Portugal roept noodtoestand uit

Portugal heeft woensdagavond de noodtoestand uitgeroepen. Daardoor kan de regering de bewegingsvrijheid beperken om de verspreiding van het coronavirus in dit land met 10 miljoen inwoners te beteugelen.

‘Ik heb zojuist de noodtoestand uitgeroepen. Een uitzonderlijke beslissing in een uitzonderlijke periode’, zei de Portugese conservatieve president Marcelo Rebelo de Sousa tijdens een toespraak op televisie. ‘Het gaat niet om een onderbreking van de democratie. Maar het is de democratie die probeert een onherstelbare onderbreking in het leven van mensen te voorkomen’, zei hij om de sinds de komst van de democratie in het land in 1974 nooit eerder geziene maatregel te rechtvaardigen.

De regering zal concrete maatregelen nemen, waaronder beperkingen op het vrije verkeer. Ze worden donderdag na de wekelijkse kabinetsvergadering bekendgemaakt.

Premier Antonio Costa verzekerde aan het einde van een buitengewone ministerraad dat er ‘geen avondklok’ zou worden ingevoerd.

Bij de coronapandemie vielen in Portugal al twee doden, waarvan één woensdag. Er zijn 642 bevestigde gevallen. De noodtoestand kan slechts voor 15 dagen verlengd worden verklaard, maar Costa waarschuwde dat die maanden zou kunnen duren.

Woensdag was de stad Ovar, in het centrum van het land, de eerste stad die afgesloten werd van de buitenwereld. Deze gemeente van zo’n 55.000 inwoners telde dinsdagavond een dertigtal bevestigde gevallen en meer dan 440 mensen onder toezicht. ‘We worden geconfronteerd met een groot aantal bevestigde gevallen op een relatief klein gebied’, zegt Marta Temido, minister van Volksgezondheid.

De regering, die vrijdag de alarmtoestand had afgekondigd, heeft al een reeks maatregelen aangekondigd om de Covid-19-epidemie onder controle te houden, zoals de sluiting van scholen en de grenzen met Spanje voor toeristen. (Belga)

Nieuwe richtlijnen voor Vlaamse scholen

Alle Vlaamse scholen hebben woensdagavond nieuwe richtlijnen gekregen omtrent het coronavirus. Die komen er nadat Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts in de vooravond een ‘heel constructief overleg’ had met de onderwijskoepels en de sociale partners, zo laat zijn kabinet weten in een persbericht.

De lessen blijven geschorst en scholen en internaten moeten opvang moeten voorzien tot en met vrijdag 3 april. Zieke kinderen moeten sowieso thuisblijven.

Concreet wordt aan scholen gevraagd om opvang te voorzien voor drie groepen van gezonde leerlingen: kinderen van ouders die werken in een cruciale sector (zorg, veiligheid, voedingsnijverheid, distributie …), kinderen met een medische of sociale kwetsbaarheid en kinderen met een moeilijke thuissituatie.

Ouders die thuiswerken, vangen hun kind thuis op. Scholen werken best níet samen voor de opvang. Als scholen geen enkele leerling moeten opvangen, kunnen ze terugvallen op een permanentiesysteem zodat ouders later nog een beroep kunnen doen op de school. Onderwijspersoneel kan van thuis werken waar mogelijk.

De vuistregel blijft enerzijds dat scholen zo weinig mogelijk leerlingen moeten opvangen. Het is anderzijds volgens het Agentschap Zorg & Gezondheid (AZG) niet van belang hoe groot een groep leerlingen is om het risico op besmetting in te perken, maar wel dat de samenstelling van die groep dezelfde blijft.

Volgens minister Weyts was het overleg woensdagavond constructief. ‘Iedereen rond die tafel was zeer doordrongen van goede wil en verantwoordelijkheidszin. Iedereen beseft: leerkrachten hebben nu de levensnoodzakelijke taak om ervoor te zorgen dat het zorgpersoneel en andere cruciale beroepen hun levensnoodzakelijke taken kunnen uitvoeren’, zei hij daar nog over. (Belga)

Amerikaanse regering bestelt 500 miljoen mondkapjes

De Amerikaanse regering heeft 500 miljoen mondkapjes van het type N95 besteld vanwege de epidemie van het nieuwe coronavirus, zei president Donald Trump woensdag. Hij gaf geen details over de bedrijven waar de order is geplaatst.

Verschillende Amerikaanse bedrijven zijn volgens Trump door de toegenomen vraag al overgestapt op de productie van dergelijke geavanceerde mondkapjes. De regering heeft ook aan bouwbedrijven gevraagd om hun resterende maskers aan de gezondheidszorg te doneren, zei Trump.

Die zijn nu vooral nodig voor artsen en ziekenhuispersoneel die zorgen voor patiënten met Covid-19. In tegenstelling tot chirurgische mondkapjes bieden de zogenaamde N95-kapjes de drager uitgebreide bescherming tegen potentieel besmettelijke deeltjes zoals bacteriën of virussen in de lucht. (Belga)

ING sluit ruim helft van kantoren tot nader order

ING sluit in België meer dan de helft van zijn kantoren wegens de corona-epidemie. Dat meldt de bank woensdagavond. Volgens een woordvoerster blijft de maatregel ‘tot nader order’ van kracht. In de overige kantoren mag voortaan ook maar één persoon tegelijk binnen.

Momenteel telt ING in ons land 618 kantoren. Daarvan zullen er vanaf donderdag slechts 300 open gaan. De bank zegt dat de geopende filialen ‘zorgvuldig gespreid’ zijn ‘waardoor klanten niet ver moeten rijden om een kantoor te bereiken’. Om welke vestigingen het gaat, is terug te vinden op de website van ING.

Klanten zullen wel slechts tussen 9 en 12 uur terechtkunnen in de geopende kantoren, en dat enkel op afspraak. Bovendien komen daarvoor alleen ‘strikt noodzakelijke, kritische verrichtingen zoals overschrijvingen die de limiet van digitaal bankieren overschrijden’ in aanmerking.

In de kantoren zijn ook bijkomende veiligheidsmaatregelen van kracht: per kantoor wordt nog maximaal één klant tegelijkertijd toegelaten. Door de verregaande maatregelen werken, met uitzondering van de medewerkers van de 300 kantoren die open blijven en 160 medewerkers die aanwezig moeten zijn in een van de gebouwen van ING om hun functie te kunnen uitoefenen, alle medewerkers van ING in België tot nader order thuis. De bank telt in totaal zowat 7.500 werknemers.

ING benadrukt dat zijn digitale en telefonische diensten beschikbaar blijven. (Belga)

Zorgmedewerkers en ouderen krijgen voorrang bij Carrefour

Zorgmedewerkers en 65-plussers krijgen voortaan voorrang bij Carrefour. Dat maakt de supermarktketen woensdagavond bekend.

Sinds woensdagochtend is het aantal klanten wegens het coronavirus in winkels beperkt tot één klant per 15 vierkante meter. Daardoor staan er soms rijen aan supermarkten. Als dat gebeurt, zullen zorgverleners en ouderen bij Carrefour echter niet moeten aanschuiven. Als ze respectievelijk hun professionele badge of identiteitskaart tonen, krijgen ze voorrang.

Ook bij de bestellingen via de leverdienst ShipTo krijgen ouderen voortaan voorrang. Carrefour vraagt hen om hun bestellingen bij voorkeur tussen 9 en 11 uur ‘s ochtends telefonisch of via de applicatie te plaatsen. (Belga)

Nederlandse regering voorziet steunmaatregelen voor KLM

KLM kan tijdens de coronacrisis haar personeel behouden en de lonen doorbetalen, dankzij de dinsdag aangekondigde steunmaatregelen van het kabinet. Volgens vakbonden FNV en VNC hebben zij daarover een akkoord bereikt met de luchtvaartmaatschappij.

KLM zal gebruikmaken van het zogeheten Noodfonds Overbrugging Werkgelegenheid (NOW). Ook is afgesproken dat de uitkering van de winstdeling aan het personeel en bepaalde beloningen voor de top van het bedrijf worden uitgesteld, van april tot oktober.

KLM kondigde vorige week nog aan dat zij tot 2.000 banen zou schrappen wegens de coronacrisis. Dat laatste is volgens FNV waarschijnlijk niet van de baan. De bond benadrukt dat KLM het verlies van arbeidsplaatsen regelt door bijvoorbeeld inhuurkrachten te schrappen. Er zullen geen gedwongen ontslagen vallen. (Belga)

Binnenkort lagere beeldkwaliteit bij Netflix?

De coronacrisis heeft mogelijk ook gevolgen voor de beeldkwaliteit van streamingplatformen zoals Netflix. Een lagere kwaliteit moet overbelasting van het internet voorkomen. Het is een van de voorstellen die Europees commissaris Thierry Breton met Netflix-topman Reed Hastings heeft besproken. De commissie roept de streamingplatformen op met internetaanbieders samen te werken en hun doorvoer van data aan te passen.

Het idee is om de scherpe HD-kwaliteit, die meer capaciteit vergt, automatisch naar de standaardkwaliteit te verlagen als er op het net te veel data worden gebruikt. Brussel maakt zich zorgen dat het groeiende gebruik van videostreamingsdiensten het internet kunnen ‘verstoppen’. Door allerlei maatregelen, bijvoorbeeld de sluiting van bioscopen, cafés en theaters, zoeken steeds meer mensen voor vertier hun toevlucht tot het internet. Daarnaast werken steeds meer mensen thuis en maken daarbij gebruik van het internet, zoals ook voor videoconferenties. (Belga)

Bijna 14.000 besmettingen en 600 doden in Spanje

Het aantal coronavirusinfecties in Spanje is woensdag met ongeveer 2.000 gestegen, tot 13.716. Het aantal doden ging op 24 uur omhoog van 525 naar 598, meldde het ministerie van Volksgezondheid in Madrid. De topman van de bevoegde overheidsdienst stelde wel vast dat de toename van het aantal nieuwe besmettingen vertraagt.

In Spanje heeft de regio Madrid het meest te lijden. Daar telden de autoriteiten woensdagavond meer dan 5.600 mensen die besmet zijn met het coronavirus. Het dodental staat daar op 390. Na Italië is Spanje het zwaarst getroffen land in Europa. (Belga)

Apotheken vragen klanten telefonisch contact op te nemen

De Algemene Pharmaceutische Bond (APB) ziet de paniek bij de bevolking stabiliseren, maar vraagt klanten toch bij voorkeur telefonisch contact op te nemen en slechts naar de apotheek te komen voor dringende en noodzakelijke gevallen. Dit om een verdere verspreiding van het coronavirus te bestrijden en bezoekers en medewerkers van de apotheken te kunnen beschermen.

‘De overbodige paniekreactie van de bevolking vrijdag en vooral gisteren (dinsdag, nvdr.) heeft onze apothekers en hun toeleveranciers tot het uiterste belast. Sinds 12 uur is de toestand aan het normaliseren en dat is maar goed ook’, zegt Lieven Zwaenepoel, woordvoerder van de apothekersbond.

De apotheken bevestigen dat ze open blijven, maar nemen toch enkele maatregelen. Zo vragen ze om bij voorkeur telefonisch contact op te nemen met de huisapotheker en zich slechts naar de apotheek te begeven voor dringende en noodzakelijke gevallen. Dat geldt uitdrukkelijk voor mensen die symptomen van respiratoire infectie ondervinden zoals hoesten, koorts, niezen, grieperig gevoel en keelpijn. Aan hen vragen de apothekers om eerst telefonisch contact op te nemen met de huisarts en niet zelf naar de apotheek te komen.

Voorts wordt in de apotheken, net als in de voedingswinkels, het aantal mensen beperkt tot 1 persoon per 10 vierkante meter. Klanten wordt ook gevraagd om een veilige afstand van 1,5 meter tot anderen te bewaren en de geafficheerde aanbevelingen te respecteren.

Verder meldt de apothekersbond nogmaals dat erop zal worden toegezien dat burgers ‘geen overbodige voorraden van geneesmiddelen’ inslaan, zoals paracetamol. Dit om te voorkomen dat de beschikbaarheid van geneesmiddelen in het gedrang komt. (Belga)

Vlaams Parlement onderzoekt stemmen op afstand

Het Vlaams Parlement onderzoekt of volksvertegenwoordigers indien nodig vanop afstand zouden kunnen stemmen. Dat blijkt uit gesprekken van vlaamsparlement.tv met fractieleiders Björn Rzoska (Groen), Peter Van Rompuy (CD&V) en Hannelore Goeman (SP.A). De diensten van het Vlaams Parlement bekijken hoe zo’n stemming vanop afstand praktisch en juridisch kan geregeld worden. Het zou gaan om een ongezien democratisch experiment.

Het coronavirus gooit ook de organisatie van het Vlaams Parlement overhoop. Het parlement besliste eerder al om de commissievergaderingen te schrappen en enkel in afgeslankte vorm plenair te vergaderen. Zo gebeurde het actualiteitsdebat woensdag ook enkel in aanwezigheid van de fractieleiders en moest maar de helft van de parlementsleden komen stemmen. Die stemming gebeurde ook in kleine groepjes om de afstandsregels te respecteren.

Maar het Vlaams Parlement denkt al na over de volgende stap. In gesprek met Jan De Meulemeester op vlaamsparlement.tv zegt Groen-fractieleider Björn Rzoska dat de diensten van het parlement nagaan hoe de stemming vanop afstand zou kunnen gebeuren. Op die manier zou het parlement kunnen anticiperen op parlementsleden die eventueel zelf in quarantaine zitten.

Er moet wel bekeken worden hoe een en ander praktisch en juridisch kan geregeld worden. Zo moet er volgens CD&V-fractieleider Peter Van Rompuy grondwettelijk gegarandeerd kunnen worden dat een volksvertegenwoordiger zelf zijn stem uitbrengt. Volgens Van Rompuy gaat het om ‘onontgonnen terrein’ maar is het iets dat ‘in de komende uren en dagen moet en zal geregeld worden’. ‘We moeten zo snel mogelijk kunnen reageren. Stel dat collega’s in quarantaine zouden geplaatst worden, moet het parlement op een normale manier kunnen verder werken’, aldus Van Rompuy.

Ook volgens SP.A-fractieleider Hannelore Goeman is het belangrijk dat het parlement zijn werk kan blijven doen, bijvoorbeeld in het controleren van de regering. Maar dat moet volgens de SP.A-politica wel kunnen ‘in veilige omstandigheden’. Daarom is volgens haar een goede zaak dat bekeken wordt hoe parlementsleden van thuis kunnen stemmen.

Koningin Elisabethwedstrijd uitgesteld

De Koningin Elisabethwedstrijd voor piano 2020 kan niet plaatsvinden op de geplande data. De organisatie bekijkt nu of een uitstel mogelijk is, klinkt het woensdag in een persbericht.

De organisatie vraagt intussen aan het publiek om geduld, ‘terwijl we de verschillende opties bekijken en, hiermee samengaand, de kwestie van de verkochte tickets en abonnementen’.

De wedstrijd vond normaal gezien plaats van 4 tot 30 mei 2020. (Belga)

Recordaantal doden in Italië (maar stijging aantal gevallen vertraagt)

In Italië heeft het coronavirus de afgelopen 24 uur 475 mensenlevens geëist, een record. Dat brengt het totaal op 2.978. Dat blijkt uit de laatste balans. Het totaal aantal gevallen is met 13 procent opgelopen tot 35.713. Die stijging met 13 procent is trager dan de voorbije dagen – vorige week steeg het percentage nieuwe gevallen elke dag met 17 à 21 procent.

Het aantal herstelde patiënten steeg met 37 procent, naar 4.025. De Noord-Italiaanse regio Lombardije blijft het zwaarst getroffen, met 17.713 gevallen en 1.959 doden. (Belga)

Merkel belooft omvattend economisch steunprogramma

De Duitse bondskanselier Angela Merkel (CDU) heeft de economie en de ondernemingen ‘omvattende ondersteuning’ beloofd in de coronacrisis. ‘We kunnen en zullen alles inzetten wat nodig is om onze ondernemers en bedrijven door deze zware beproeving te helpen. De strijd tegen het nieuwe coronavirus vormt ‘de grootste uitdaging’ die Duitsland kende sinds de Tweede Wereldoorlog, zei Merkel in een tv-toespraak over de coronacrisis die woensdagavond op meerdere tv-zenders wordt uitgezonden.

Merkel waarschuwde de bedrijven en de werknemers voor ‘harde weken’ in de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus. ‘Voor de economie – zowel de grote bedrijven als de kleine ondernemingen, voor handelszaken, restaurants en vrije beroepen is het nu al zwaar. De komende weken worden nog zwaarder’, zei de kanselier. Ze verzekerde dat de bondsregering ‘alles doet wat mogelijk is om de economische gevolgen op te vangen – en vooral om banen te bewaren’.

Merkel riep de burgers op tot solidariteit en discipline en waarschuwde nogmaals voor onnodig hamsteren. Deze situatie vraagt een hoge mate van discipline van iedereen. ‘Hou je aan de regels. Vooruitzien is zinvol, maar met mate. Hamsteren, alsof er nooit meer iets beschikbaar zou zijn, is zinloos en uiteindelijk volkomen niet-solidair’. (Belga)

China schenkt de Europese Unie 2 miljoen mondmaskers

China schenkt de Europese Unie 2 miljoen chirurgische maskers, 200.000 meer professionele N95-maskers en 50.000 kits om patiënten op besmetting met het nieuwe coronavirus te testen. Dat heeft eerste minister Li Keqiang woensdag bevestigd in een telefoongesprek met de voorzitter van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen.

Het is von der Leyen die de donatie bekendmaakte in een videoboodschap op Twitter. ‘China is niet vergeten dat in januari, toen het het middelpunt van de uitbraak (van het coronavirus, red.) was, de EU te hulp is geschoten. We hebben toen snel meer dan 50 ton beschermend materiaal geschonken. Vandaag staan wij in het middelpunt van de pandemie en hebben we zelf beschermend materiaal nodig.’

In Europa wordt de productie van maskers en andere materiaal opgevoerd en worden nieuwe productielijnen opgezet, maar dit neemt tijd in beslag, aldus von der Leyen. ‘In tussentijd zijn we blij met de hulp van China.’ De maskers en testkits kunnen meteen verscheept worden.

België kreeg deze week al 500.000 maskers toegezonden door de Jack Ma Foundation en de Alibaba Foundation, de Chinese internetgigant die door Jack Ma is gesticht. Donderdag of vrijdag zouden 15 miljoen bijkomende maskers moeten arriveren.

Volgens von der Leyen zijn zij en Keqiang het erover eens dat de strijd tegen het coronavirus een globale strijd is, ‘en dat we in tijden van nood elkaar moeten steunen’. Europa is China erg dankbaar voor de steun, zegt ze.

De Europese Unie en China zijn ook overeengekomen om een bilaterale top, die eind maart op de agenda stond, te annuleren omwille van de coronacrisis. (Belga)

Regering-Jambon denkt nu al na over economische relance

De Vlaamse regering wil nu al nadenken over de relance van de Vlaamse economie. De regering richt daarvoor een economisch relancecomité op. Dat heeft Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) woensdag gezegd in het Vlaams Parlement.

Het coronavirus treft ook Vlaanderen en de Vlaamse economie hard. De Vlaamse regering neemt ook een heel pakket maatregelen (waarborgen, premies,…) om de economische impact van het virus te temperen.

Maar Vlaanderen wil ook al nadenken over manier om de economie te doen heropleven. Volgens minister-president Jan Jambon zal minister van Financiën Matthias Diependaele (N-VA) een stuurgroep met een aantal economen in het leven roepen die zich moet buigen over de economische relance. ‘We richten een economisch relancecomité op’, bevestigt minister Diependaele.

‘Dat comité zal de coherentie van de ondersteunende maatregelen in kaart brengen. Het is absoluut de bedoeling dat de maatregelen eerlijk en doeltreffend zijn en dat ze onze economie in post-coronatijdperk vooruit helpen. Daarom zullen de experts in dat comité niet alleen de Vlaamse maatregelen onder de loep moeten nemen, maar ook hun relatie ten opzichte van de federale en de Europese voorstellen’, aldus Diependaele. (Belga)

Israël sluit Palestijnse gebieden af wegens virus

Israël heeft in de strijd tegen het coronavirus de Palestijnse gebieden afgesloten. Vanuit de Westelijke Jordaanoever en de Gazastrook mogen mensen alleen nog om humanitaire redenen Israël binnen, zo is vernomen van de autoriteiten.

Eerder kreeg een zeker aantal Palestijnen met een Israëlisch arbeidsvisum de toelating om voor één of twee maanden naar Israël te komen. Het gaat om bouwvakkers en landbouwers. Vanuit de Westelijke Jordaanoever zou het gaan om ongeveer 70.000 Palestijnen die nog in Israël mogen gaan werken. Hun werkgever is de komende weken voor hun logies verantwoordelijk. Wie vroeger naar de Westelijke Jordaanoever terugkeert, zou daarna Israël niet meer kunnen inreizen. (Belga)

‘Weinig mondmaskers door particulieren binnengebracht bij ziekenhuizen’

Op de oproep van viroloog Marc Van Ranst aan burgers om mondmaskers die zij hebben gekocht, af te geven in een ziekenhuis in de buurt, zijn niet erg veel mensen ingegaan. Zorgnet-Icuro, de koepelorganisatie van de Vlaamse algemene ziekenhuizen, beschikt niet over precieze gegevens. ‘Maar op basis van wat wij opvangen, blijkt dat dat eigenlijk niet veel is gebeurd’, zegt een woordvoerster.

Zorgnet-Icuro, dat voorts onder meer nog de non-profitinstellingen in de ouderenzorg verenigt, zegt tevreden te zijn dat er nu een definitieve oplossing komt voor de aanlevering van mondmaskers.

‘Op dit moment zijn er nog wel tekorten, bijvoorbeeld in de ouderenzorg moet men voorzichtig omspringen met hun voorraad, maar met de bestellingen die eraan komen, zal het in orde komen’, aldus de woordvoerster. Volgens het kabinet van minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) zijn alvast 15 miljoen maskers op weg naar ons land. Die zouden donderdag of vrijdag arriveren, zo schrijft De Tijd woensdag. (Belga)

Jambon plant ‘démarche’ tegen verdeling Europese coronamiddelen

Vlaams minister-president Jan Jambon plant een ‘démarche’ tegen de verdeling van de middelen uit het EU-fonds in de strijd tegen corona. Jambon is ‘verontwaardigd’ dat twee derde van de middelen voor België uit dat fonds naar Wallonië gaat.

‘Eens te meer gaat er Europees noodgeld aan Vlaanderen voorbij’, zo zei Jambon in het Vlaams Parlement in antwoord op een vraag van Vlaams Belang-fractieleider Chris Janssens. (Belga)

Ouderschapsverlof kan meteen ingaan

In normale tijden moet ouderschapsverlof minstens twee maanden op voorhand worden aangevraagd. In coronatijden keuren sommige werkgevers aanvragen à la minute goed. Andere bedrijven stellen het zelf voor aan hun werknemers.

Meer informatie leest u hier.

‘Dit is geen systeemcrisis zoals in 2008’

De verspreiding van het coronavirus lijkt uit te draaien op een diepe economische crisis. Daar zullen ook de banken de gevolgen van dragen. Toch is het voorbarig te denken dat we afstevenen op een nieuwe financiële crisis. Lees meer

Jambon spreekt leeg parlement toe: ‘Erop en erover’

Volgens Vlaams minister-president Jan Jambon treft het coronavirus ook Vlaanderen hard en zijn er forse maatregelen nodig. Maar de Vlamingen zijn ook ‘doorzetters’ en Vlaanderen zal dit te boven komen. ‘Een enkele keer slaat de angst ons om het hart, maar dan gaan we er voluit tegenaan. Erop en erover’, zo zei Jambon woensdag in een toespraak in het Vlaams Parlement. Daar wordt in een beperkte setting, met enkel de fractieleiders en een deel van de regering, een actualiteitsdebat gehouden over de strijd tegen het coronavirus.

In een grotendeels lege Koepelzaal buigt het Vlaams Parlement zich woensdag over de Vlaamse maatregelen tegen het coronavirus.

In zijn openingstoespraak zei minister-president Jan Jambon dat het coronavirus Vlaanderen niet spaart, maar dat de Vlaamse regering een pak maatregelen neemt. De minister-president somde alle steun- en andere maatregelen op die zijn regeringsploeg in stelling brengt tegen de verspreiding van het virus en tegen de economische gevolgen ervan.

‘De situatie is ernstig, de maatregelen zijn fors. Iedereen zal dit voelen, in een aantal gevallen zal dit ook echt pijn doen’, klonk het. Maar er zijn ook ‘lichtpunten’, zoals het engagement van vrijwilligers om kwetsbaren te helpen en tal van solidariteitsacties. ‘Dat is de warme, sociale, bezorgde kant van ons gemeenschap, van Vlaanderen.’

Jambon is er daarom ook van overtuigd dat Vlaanderen de crisis te boven zal komen. Vlamingen zijn volgens hem ‘doorzetters’ die tegenslagen kunnen overwinnen. ‘Hooguit plooien we even bij felle windstoten, maar steeds weer rechten we onze rug en zetten we door. Veerkracht is een eigenheid. Misschien lijken we soms even aangeslagen, maar opgeven doen we toch nooit. Een enkele keer slaat de angst ons om het hart, maar dan gaan we er voluit tegenaan. Erop en erover.’ (Belga)

België applaudisseert om 20 uur

In navolging van de applaus-actie dinsdagavond in Nederland, zal ook België woensdagavond om 20 uur applaudisseren voor alle artsen en verpleegkundigen als blijk van waardering voor hun werk. Onder het motto ‘België applaudisseert voor onze helden van de zorg’ worden alle Belgen uitgenodigd om vanop hun balkon of terras in de handen te klappen.

Het bericht doet onder de hashtag #applausvoordezorg en #bravopourlessoins vlotjes de ronde op sociale media zoals Facebook en Twitter. Op een afbeelding staat een Belgische driekleur met daarop in twee talen de tekst ‘België applaudisseert voor onze helden van de zorg’. Het applaus dat vanavond om 20 uur massaal wordt ingezet, geldt als een eerbetoon aan alle zorgmedewerkers, dokters, huisartsen en verpleegkundigen die zich dagelijks inzetten tijdens de coronacrisis.

De oproep begint steeds meer gehoor te krijgen. Zo pikte ook Brussels minister-president Rudi Vervoort het bericht op en deelde hij het op Twitter. De Fietsersbond schaart zich ook achter het initiatief. Hun jaarlijkse Fietsapplaus dat op vrijdag gepland stond, gaat niet door. Daarom nemen ze woensdagavond deel aan ‘België applaudisseert voor onze helden van de zorg’ en organiseren ze zelf vrijdag om 20 uur een nieuwe actie: ‘Grootste applaus ooit’. Ook dit applaus is er om de mensen in de zorgsector een hart onder de riem te steken.

De Fietsersbond vraagt om vrijdagavond op je terras, vanuit je raam, op je balkon of in je tuin een daverend applaus te laten horen, maar ook om spandoeken en tekeningen op te hangen en dit alles te filmen en te delen met de hashtag #applausvoordezorg. (Belga)

Eurovisiesongfestival uitgesteld, Nederland ongemerkt in lockdown

De Nederlandse minister-president Mark Rutte wilde vooralsnog niets weten van een Nederlandse lockdown, vanwege het coronavirus dat al 58 Nederlanders het leven heeft gekost. Toch lijkt het er steeds meer op dat ook het openbare leven in Nederland “vrijwillig” zo goed als stilvalt, zoals in vele andere landen, waaronder ook België, van hogerhand is bevolen.

De scholen en de horeca zijn in Nederland al dicht. Ook ging een streep door sportwedstrijden en evenementen, waaronder het Eurovisiesongfestival. De frequentie van het openbaar vervoer is verlaagd en steeds meer winkels en fabrieken sluiten hun deuren. Dat gebeurt deels om de veiligheid van werknemers te garanderen, maar ook door problemen in de leveringsketen waardoor onderdelen en materialen niet beschikbaar zijn. Vele containers met producten staan bijvoorbeeld nog in China op de kade.

Bekende ketens als IKEA en De Bijenkorf, maar ook telecombedrijven als KPN en T-Mobile behoorden tot de eerste bedrijven die op eigen houtje besloten om de winkels dicht te gooien. Vele bedrijven volgden dat voorbeeld of zetten het mes in de dienstverlening.

Het oprukkende virus zorgt overduidelijk ook voor nervositeit. Dat blijkt uit de grote drukte bij supermarkten. Die draaien omzetten vergelijkbaar met die van de gemiddelde week voor kerst. De grootgrutters hebben ook grote moeite om de voorraden in de winkels aangevuld te krijgen. Ze vragen om versoepeling van de leveringstijden. Kassa’s worden afgeschermd met plexiglas. Verder wil de sector een verbod op betalen met contant geld.

Ondertussen grijpen thuisblijvers de mogelijkheid aan om klussen in en rond het huis te doen. Bij klusketens en tuincentra is het druk. (Belga)

Langetermijnrente schiet omhoog

De Belgische tienjaarsrente staat woensdagmiddag op +0,38 procent, het hoogste peil sinds mei vorig jaar. De Belgische langetermijnrente was geruime tijd negatief, maar staat nu opnieuw boven nul. Het gaat om een wereldwijde trend, volgens analisten doordat de coronacrisis overheden dwingt om massaal met stimulusmaatregelen over de brug te komen. (Belga)

Meer informatie vindt u hier.

Overheid verspreidt patroon om zelf mondmaskers te maken

De overheid verspreidt vandaag een patroon en richtlijnen om zelf bruikbare mondmaskers te naaien. Die zijn nuttig voor wie ziek thuis zit, maar wel af en toe de deur moet openen voor bijvoorbeeld een maaltijdbezorging. Op die manier blijven er meer professionele maskers over voor gezondheidswerkers.

Meer weten? In dit artikel vind je het patroon en meer tips.

Lijst met ‘cruciale sectoren’ en ‘essentiële diensten’ staat in Staatsblad

De Nationale Veiligheidsraad nam dinsdagavond nieuwe maatregelen om de verdere verspreiding van het coronavirus in te dijken. Telethuiswerk is verplicht bij alle niet-essentiële bedrijven, welke grootte zij ook hebben, voor alle personeelsleden wiens functie zich ertoe leent.

In het Staatsblad is woensdag de lijst verschenen met ‘cruciale sectoren’ en ‘essentiële diensten’ voor wie de verplichting niet van toepassing is om waar mogelijk telewerk te organiseren of ‘social distancing’ te garanderen.

Voor de functies waar telethuiswerk niet kan toegepast worden, moeten de bedrijven de nodige maatregelen nemen om de naleving van de regels van ‘social distancing’ te garanderen, in het bijzonder het behoud van een afstand van 1,5 meter tussen elke persoon. Deze regel is ook van toepassing op het vervoer georganiseerd door de werkgever. De niet-essentiële bedrijven die in de onmogelijkheid zijn om voormelde maatregelen te respecteren moeten sluiten.

Die bepalingen zijn niet van toepassing op bedrijven van de ‘crucialesectoren’ en ‘essentiële diensten’. De lijst met die diensten en sectoren is nu in het Staatsblad gepubliceerd.

Naast de medische sector, de zorg, apotheken en farmabedrijven, veiligheidsdiensten, voedingswinkels- en bedrijven gaat het onder meer ook om de post en de telecomsector, pers en mediadiensten, de energie- en de watersector, de havens, de chemische industrie, de productie van medische instrumenten, internationaal transport, luchthavens en taxibedrijven, hotels, begrafenisondernemers en crematoria, banken en uitbetalingsinstellingen, brandstofleveranciers, pechverhelpers en ‘diensten die essentieel zijn voor dringende herstellingen die een veiligheids- of hygiënerisico inhouden’. (Belga)

‘Gebruik noodnummers alleen voor dringende oproepen’

De overheid vraagt om niet naar het noodnummer 112 te bellen met niet-dringende vragen over het coronavirus. ‘Sommige noodcentrales hebben op 4 uur tijd evenveel oproepen ontvangen als anders in 24 uur’, zegt Binnenlandse Zaken.

Dinsdagavond werd op Twitter al opgeroepen om de noodcentrale niet te bellen voor niet-dringende kwesties. Woensdag werd dat nog eens herhaald tijdens de dagelijkse persconferentie van de FOD Volksgezondheid over het virus. Volgens Binnenlandse Zaken merkten de noodcentrales dinsdag en het afgelopen weekend een toename van informatievragen over het virus op het noodnummer 112 en op het nummer 1733 (dokter van wacht).

Wie vragen heeft over corona, kan beter surfen naar www.info-coronavirus.be of bellen naar het infonummer 0800 14 689 van het crisiscentrum. De noodcentrale 112 wordt in deze crisisperiode niet versterkt. Medewerkers moeten immers eerst een theoretische basisopleiding van een drietal maanden doorlopen, gevolgd door minstens nog eens een tweetal maanden praktische opleiding voor ze zelfstandig oproepen kunnen afhandelen. (Belga)

Vlaamse regering neemt pakket bijkomende maatregelen

De Vlaamse regering neemt een pakket bijkomende steun- en andere maatregelen in de strijd tegen het coronavirus. Dat heeft de regering-Jambon woensdag bekendgemaakt op een persconferentie.

In een bijzondere setting in het Errerahuis kondigde de Vlaamse regering een reeks bijkomende maatregelen aan die Vlaanderen zal nemen in navolging van de Nationale Veiligheidsraad van gisteren/dinsdag. Twee ministers, Bart Somers en Hilde Crevits, moesten omwille van het virus de ministerraad en aansluitende persconferentie bijwonen via teleconferentie en videoverbinding. De regering schakelde ook een gebarentaaltolk in. Welke maatregelen neemt de regering?

Voor de bedrijven die getroffen worden door het coronavirus wordt de coronahinderpremie uitgebreid naar alle ondernemingen en winkels die moeten sluiten. Alle getroffen ondernemingen die getroffen zijn door een volledige sluiting kunnen een eenmalige premie krijgen van 4.000 euro en als ze na 21 dagen hun zaak nog moeten gesloten houden een vergoeding van 160 euro per dag. Ook mensen met minstens 1 voltijdse werknemer en marktkramers komen in aanmerking voor de premie. Ook zelfstandigen in bijberoep hebben onder bepaalde voorwaarden recht op de premie.

Op het vlak van Welzijn kondigde minister Wouter Beke aan dat de bestelling van 7 miljoen euro aan mondmaskers die de Vlaamse regering heeft gedaan ‘binnenkort’ kan geleverd worden. De CD&V-minister roept bedrijven en organisaties die zelf mondmaskers hebben op om die naar de ziekenhuizen te brengen. En wie zelf mondmaskers kan maken, wordt gevraagd die naar de woonzorgcentra te brengen.

De crèches blijven intussen open om de mensen uit de essentiële sectoren (bv. politie-agenten, kassiersters,….) de nodige kinderopvang te garanderen. De kinderopvanginitiatieven zelf zullen financieel gecompenseerd worden. Daarbij zal de regeling voor het aantal respijtdagen versoepeld worden. Aan Kind & Gezin is dan weer gevraagd de vaccinaties op te schorten tot 5 april.

Intussen hebben zich volgens Beke ook 694 mensen aangemeld voor de medische reserve. Mensen die door het coronavirus in technische werkloosheid belanden, zullen volgens minister Zuhal Demir een maand lang geen facturen voor water, gas en elektricitiet moeten betalen. De Vlaamse overheid zal die kost op zich nemen. Per 100.000 technisch werklozen gaat het om een bedrag van 20 miljoen euro.

Ook op fiscaal vlak neemt de regering bijkomende maatregelen bovenop de eerder besliste ingrepen. Zo krijgen bedrijven volgens minister van Financiën Matthias Diependaele (N-VA) ook problemen met het betalen van hun verkeersbelastingen. Daarom is beslist om de betaling van de autofiscaliteit met vier maanden uit te stellen, een ingreep die volgens minister Diependaele voor 200 miljoen euro aan zuurstof moet zorgen.

Wat de lokale besturen betreft, was eerder al gevraagd om bepaalde taksen uit te stellen of op te schorten. De Vlaamse regering zal in ruil ook wat soepelheid aan de dag leggen bij het bekijken van de begrotingen van de steden en gemeenten, zeker als die lokale besturen minder ontvangsten hebben als gevolg van de coronacrisis, zegt minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers. De Open Vld-minister gaf ook mee dat er zich intussen al 4.000 mensen hebben aangemeld voor vrijwilligerswerk (en de bijhorende gratis vrijwilligersverzekering).

Minister van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V) kondigde dan weer aan dat alle jeugd- en sportkampen ook tijdens de paasvakantie zullen opgeschort worden. Aan de ouders wordt daarbij gevraagd om solidair te zijn en het inschrijvingsgeld niet terug te vragen. En wat het onderwijs betreft, blijft de eerdere afspraak onveranderd.

De lessen blijven opgeschort, maar scholen bieden opvang aan voor wie die opvang echt nodig heeft. Minister van Onderwijs Ben Weyts dringt er bij de ouders op aan om die opvang enkel te gebruiken ‘wanneer er geen alternatief mogelijk is’. Volgens Weyts blijkt uit opgefriste cijfers dat er maandag maar 0,5 procent van de leerlingen in het secundair onderwijs naar school is gegaan. Voor het basisonderwijs was dat 7 procent.

Minister-president Jan Jambon sloot af met de boodschap dat hij ervan overtuigd is dat de strijd tegen het coronavirus kan gewonnen worden. ‘We moeten samen de handen in elkaar slaan, figuurlijk dan, om de strijd tegen dit virus te winnen. Ik denk dat we er als gemeenschap versterkt kunnen uitkomen’. (Belga)

Technisch werklozen moeten energiefactuur niet betalen

Wie technisch werkloos wordt, moet gedurende een maand niet betalen voor water, gas en elektriciteit. Dat heeft minister van Energie Zuhal Demir aangekondigd na een Vlaamse ministerraad rond de coronacrisis.

De Vlaamse overheid neemt de factuur gedurende een maand op zich. ‘Daarvoor trekken we 20 miljoen euro uit per 100.000 werknemers in het systeem van technische werkloosheid’, zei Demir. Als de maatregelen langer aanhouden dan een maand, komt er een systeem van uitstel van betaling. Daarnaast besloot de Vlaamse regering om tijdens de crisis geen afsluitingen uit te voeren. (Belga)

Britse regering vraagt parlement om buitengewone bevoegdheden

De Britse regering heeft aan het Lagerhuis gevraagd om haar in de strijd tegen de verspreiding van het nieuwe coronavirus buitengewone bevoegdheden te geven. Zo zal de politie om redenen van openbare gezondheid arrestaties kunnen verrichten. Gezondheidswerkers die met pensioen zijn, kunnen opnieuw opgeroepen worden.

Vrijwilligers die helpen om patiënten te verzorgen, zullen de garantie krijgen om hun normale job gedurende maximaal vier weken ‘op te schorten’. De administratieve formaliteiten in de ziekenhuizen worden op een lager pitje gezet zodat mensen die zich daarmee bezighouden, kunnen meehelpen om bedden zo snel mogelijk vrij te maken.

Volgens de krant The Times zullen de parlementsleden de noodwetgeving goedkeuren zonder erover te stemmen. De politieke partijen hebben zich toch al achter de maatregelen geschaard. Niet alle maatregelen treden meteen in werking. Ze gelden voor maximaal twee jaar. (Belga)

Busbouwer Van Hool legt productie stil tot minstens 5 april

Busbouwer Van Hool heeft de productieactiviteit in haar fabriek in Koningshooikt woensdag stopgezet door overmacht omwille van het coronavirus, en dit tot en met minstens 5 april. Dat heeft het Antwerpse bedrijf bekendgemaakt. Voor ruim 3.450 medewerkers wordt tijdelijke werkloosheid aangevraagd.

Het bedrijf zegt de veiligheid van de werknemers niet langer te kunnen garanderen volgens de richtlijn van social distancing, zowel op de werkvloer, de kleedkamers als tijdens het gemeenschappelijk transport van en naar het werk. Bovendien wordt de productie verstoord door het stijgend ziektecijfer en de steeds moeilijker toelevering van onderdelen zowel uit binnen- als buitenland.

Van Hool vraagt voor ruim 3.450 medewerkers tijdelijke werkloosheid wegens economische redenen aan. Bepaalde noodzakelijke activiteiten worden wel nog voortgezet, zoveel mogelijk via telewerk. Van Hool is een onafhankelijke constructeur van bussen, touringcars en industriële voertuigen. (Belga)

Tijdelijk werklozen krijgen voorschot van 1.450 euro

Omdat er massaal tijdelijke werkloosheid aangevraagd wordt – al minstens voor 400.000 mensen – zal de RVA (Rijksdienst voor Arbeidsvoorziening) de tijdelijk werklozen een voorschot van 1.450 euro per maand uitbetalen in afwachting van het correcte bedrag. Dat moet vermijden dat mensen zonder inkomen vallen, zegt minister van Werk Nathalie Muylle (CD&V).

De RVA wordt overspoeld door aanvragen voor tijdelijke werkloosheid en het zullen er nog meer worden nu er extra maatregelen zijn opgelegd door de regering. Omdat het vaak gaat om bedrijven die nooit eerder in tijdelijke werkloosheid terechtkwamen, moeten nieuwe dossiers aangemaakt worden. Dat vergt tijd. Om te vermijden dat mensen weken of maanden moeten wachten op hun eerste uitkering, lanceert de regering het voorschot van 1.450 euro per maand. Als de correcte berekening uiteindelijk is gemaakt, zal het tekort bijgepast worden. Voor sommigen zal de berekening wel meteen juist zijn.

“Door iedereen die in het systeem terecht komt, een forfait van 1.450 euro per maand te geven, willen we de koopkracht van de mensen zo veel mogelijk vrijwaren. Mensen moeten hun facturen voor gas, elektriciteit en dergelijke maar ook hun dagelijkse kosten kunnen betalen”, zegt Muylle. (Belga)

Meer informatie over de mogelijkheden die werknemers en werkgevers hebben om de richtlijnen van de overheid in praktijk te brengen vindt u in dit overzicht:

Thuis in tijden van coronavirus: wanneer krijgen werknemers loon, werkloosheidsuitkering of helemaal niets?

België applaudisseert vanavond om voor de ‘helden van de zorg’

In navolging van de applaus-actie dinsdagavond in Nederland, zal ook België woensdagavond om 20 uur applaudisseren voor alle artsen en verpleegkundigen als blijk van waardering voor hun werk. Onder het motto ‘België applaudisseert voor onze helden van de zorg’ worden alle Belgen uitgenodigd om vanop hun balkon of terras in de handen te klappen.

Het bericht doet onder de hashtag #applausvoordezorg en #bravopourlessoins vlotjes de ronde op de sociale media kanalen zoals Facebook en Twitter. Op een afbeelding staat een Belgische driekleur met daarop in twee talen de tekst ‘België applaudisseert voor onze helden van de zorg’.

Het applaus dat vanavond om 20 uur massaal moet worden ingezet geldt als een eerbetoon aan alle zorgmedewerkers, dokters, huisartsen en verpleegkundigen die zich dagelijks inzetten tijdens de coronacrisis. De oproep begint steeds meer gehoor te krijgen. Zo pikte ook Brussels minister-president Rudi Vervoort het bericht op en deelde hij het op Twitter. (Belga)

Bouwbedrijven moeten wellicht sluiten omdat social distancing niet kan worden gegarandeerd

Voor veel werkgevers in de bouwsector is het onmogelijk om de social distance te garanderen op elk moment van de werkdag of tijdens de verplaatsing. Wellicht moeten veel bouwbedrijven dus, zoals de overheid oplegt als men die niet kan garanderen, de komende dagen hun deuren sluiten.

Bouwunie krijgt ook veel signalen van bouwbedrijven die de werven moeten stilleggen. ‘Anderen zien wel de mogelijkheid om verder te werken’, benadrukt Jean-Pierre Waeytens, gedelegeerd bestuurder van Bouwunie. Hij voegt eraan toe dat ook arbeiders bij werven in open lucht ook de social distance op elk moment moeten garanderen.

Hoeveel bedrijven moeten sluiten en tijdelijke werkloosheid moeten aanvragen, kan Bouwunie nog niet zeggen. Eind 2019 waren er ongeveer 120.000 arbeiders (voltijdse equivalenten) actief bij Belgische werkgevers in de bouwsector. Dat komt neer op 148.000 koppen. De zelfstandigen, gedetacheerden en bedienden zijn hier niet bij gerekend. Bouwunie vraagt met aandrang de invoering van een veralgemeende erkenning van tijdelijke werkloosheid door overmacht. (Belga)

Vakbonden eisen hogere uitkeringen voor tijdelijk werklozen

Nu de maatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus opnieuw verstrengd worden, eisen de vakbonden nog nadrukkelijker om de inkomens van wie tijdelijk werkloos wordt, te verhogen. De coronacrisis mag niet uitmonden in een sociale crisis, waarschuwen ze.

De bonden vinden het goed dat tijdelijke werklozen beter worden vergoed (70 procent in plaats van 65 procent van het begrensde loon), maar het is voor hen onvoldoende tijdens een langdurige inactiviteit. Ze stellen onder meer voor om de loonsupplementen betaald door de werkgever op te trekken.

Er zouden ook andere maatregelen kunnen worden genomen. ‘Rekeningen en afbetalingen aan banken zouden gespreid kunnen worden, of er kan iets gedaan worden voor de energiefacturen die blijven lopen. De sociale huisvestingsmaatschappijen zouden soepelheid aan de dag kunnen leggen voor de huur’, zegt ACV-woordvoerder David Vanbellinghen.

Ook de socialistische vakbond ABVV vraagt een verhoging van de uitkeringen. Ondertussen hebben de bonden zelf een rol te spelen als uitbetalingsinstelling voor de uitkeringen. (Belga)

Dodentol in België stijgt naar 14, 243 nieuwe besmettingen

Er zijn in ons land al 14 mensen overleden aan het coronavirus. Dat zijn er vier meer dan dinsdag. Het jongste slachtoffer was een man van 59 jaar, zo heeft de federale overheidsdienst Volksgezondheid dinsdag bekendgemaakt in een nieuwe update.

In de ziekenhuizen zijn 135 extra besmette patiënten opgenomen, wat hun totaal op 496 brengt. Honderd van hen liggen op intensieve zorgen en 66 mensen moeten worden beademd. Het aantal bevestigde besmettingen is opgelopen met 243 tot 1.486 gevallen in België. Dat is een onderschatting, want niet iedereen met symptomen wordt getest. (Belga)

Nederlandse spoedartsen: geen bewijs dat bestaande medicatie werkt tegen corona

De Nederlandse Vereniging voor Intensive Care (NVIC) ziet vooralsnog geen bewijs voor de werkzaamheid van medicatie die patiënten met Covid-19 op experimentele basis krijgen toegediend. In een voorlopig behandeladvies dat het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) eerder publiceerde, staat dat artsen patiënten die er slecht aan toe zijn eventueel bestaande antivirale medicijnen kunnen geven.

In laboratoria hebben sommige middelen soms effect ‘in extreem hoge concentraties’, schrijft de NVIC. Maar de organisatie heeft nog geen overtuigend bewijs gezien dat de middelen, die eigenlijk voor de bestrijding van andere virussen zijn bedoeld, effect hebben op de toestand van kritiek zieke mensen met het coronavirus.

‘Optimale intensivecarebehandeling’blijft voor nu het belangrijkst. Mensen die door het coronavirus een ernstige longontsteking hebben, worden aan de beademing gelegd en vaak kunstmatig in slaap gehouden. Om medicatie op experimentele basis toe te dienen, is altijd toestemming vereist van de patiënt of iemand die namens de patiënt kan beslissen. ‘De taskforce houdt de literatuur nauwlettend in de gaten. Mocht er toch bewijs komen voor een farmacologische behandeling dan zullen we u ervan op de hoogte brengen’, schrijft de vereniging aan de achterban van zo’n 1.100 artsen. (Belga)

Overvolle parkings in natuurgebieden: ‘Ga enkel dicht bij huis’

De parkings van natuurgebieden zijn overvol en er is meer zwerfvuil. Dat meldt Natuur en Bos woensdag op Twitter. ‘Ga naar natuurgebieden dicht bij huis’, zegt Jelle De Wilde, de woordvoerder van het agentschap.

‘Mensen gaan op zoek naar natuurgebieden en dat is normaal in periodes zoals nu’, zegt de woordvoerder. Het agentschap vraagt daarom om dicht bij huis te blijven. ‘We willen samenscholingen van auto’s vermijden.’

Het agentschap zal geen parkings sluiten. Er wordt ook meer zwerfvuil opgemerkt. ‘Er zijn meer mensen in de bossen en dus meer zwerfvuil’, zegt De Wilde. Natuur en Bos vraagt iedereen om afval mee te nemen en niet te laten liggen. (Belga)

‘Hamsteren is écht niet nodig’

Supermarkten benadrukken dat hamsteren echt niet nodig is, zelfs niet nu de overheid nieuwe maatregelen heeft afgekondigd om het winkelen veilig te laten gebeuren. Alle ketens hebben genoeg voedsel in stock en blijven bevoorraad worden.

Als je toch lege rekken te zien krijgt in de winkels, komt dat doordat klanten het uitgestalde voedsel sneller opkopen dan dat het plaatselijk personeel kan aanvullen. De magazijnen bevatten meer dan genoeg. Hetzelfde geldt voor de online besteldiensten: als je daar niet meer kan bestellen, komt dat niet omdat er geen eten meer is, wel omdat het personeel de overvloed aan aanvragen niet kan bolwerken. Colruyt deelde al mee dat het personeel uit niet-essentiële functies heeft gevraagd om mee in te springen in de winkels, om aan de grote vraag tegemoet te komen.

Toch nog vragen over eten? In dit artikel beantwoorden we er een heel aantal: Wat eten we de komende weken? Prangende voedselvragen en antwoorden

Duits kanselier Merkel houdt woensdagavond televisietoespraak

Duits bondskanselier Angela Merkel houdt woensdag een televisietoespraak om de bevolking te informeren omtrent de maatregelen die haar regering neemt in de coronacrisis.De toespraak is op de openbare zenders ZDF en ARD om 20.15 uur te bekijken, zo verluidde woensdag uit regeringskringen.

Zuid-Amerikaanse landen nemen noodmaatregelen

Steeds meer Zuid-Amerikaanse landen nemen drastische maatregelen om de verspreiding van het nieuwe coronavirus tegen te gaan.

Zuid-Amerika is nog niet zo zwaar getroffen door het virus als Europa, maar het aantal besmettingen blijft wel toenemen. De leiders van landen als Argentinië, Chili, Uruguay, Paraguay, Bolivia, Colombia, Ecuador en Brazilië overlegden eerder deze week telefonisch over de situatie en over het afstemmen van hun maatregelen. Inmiddels hebben Colombia en Bolivia aangekondigd de grenzen te sluiten.

De Colombiaanse president Ivan Duque riep dinsdag de noodtoestand uit en vraagt mensen van 70 jaar en ouder om thuis te blijven. De Boliviaanse autoriteiten kondigden een ‘gezondheidsnoodtoestand’ af en stellen een avondklok in. Ook wordt het internationale vliegverkeer opgeschort. In Argentinië laat de regering het binnenlandse vliegverkeer stilleggen. Ook het bus- en treinverkeer wordt aan banden gelegd. (Belga)

China begint proef met vaccin bij mensen

China start het uitproberen bij mensen van een ‘doeltreffend’ vaccin tegen het nieuwe coronavirus. Het ministerie van Defensie in Peking heeft bekendgemaakt dat het vaccin onder leiding van epidemioloog Chen Wei is ontwikkeld.

Het vaccin is inmiddels getest en goedgekeurd. Het wordt nu ook op mensen toegepast. Het defensieministerie omschrijft het als veilig en doeltreffend, en er lopen voorbereidingen voor de massaproductie ervan, meldde het Spaanse persbureau Europa Press.

In februari stelden de Chinese autoriteiten te verwachten in april te kunnen beginnen met het uitproberen van een vaccin bij mensen. In verscheidene landen wordt vooruitgang gemeld bij de ontwikkeling van een vaccin, maar het kan maanden duren voor die uiteindelijk voor veel patiënten beschikbaar zijn.

Tal van wetenschappers, onderwijsinstellingen en bedrijven hopen als eerste met een bruikbaar geneesmiddel te komen. In China alleen al wordt druk aan zeker negen mogelijke vaccins gewerkt. Een betrokken Chinese wetenschapper, Wang Junzhi, zei tegen The South China Morning Post dat ‘wij (China) niet langzamer dan andere landen zullen zijn’ bij het maken van een entstof.

Minister Muylle neemt maatregelen voor reis- en evenementensector

Minister van Economie Nathalie Muylle (CD&V) neemt economische maatregelen om de reissector of organisatoren van evenementen zo goed mogelijk door de coronacrisis te loodsen. Indien een groepsreis wordt geannuleerd, kunnen organisatoren een voucher geven. En indien een evenement naar een latere datum wordt verplaatst, moeten organisatoren de klant pas terugbetalen indien die kan bewijzen dat hij op die nieuwe datum echt niet kan.

‘Het zijn uitzonderlijke maatregelen die moeten verhinderen dan veel ondernemingen over kop gaan en dat de toekomstige dienstverlening tegenover consumenten in het gedrang komt. Ik kan niet genoeg benadrukken dat deze maatregelen ook in het belang zijn van de consument’, zegt minister Muylle. (Belga)

Pieter De Crem: ‘Na epidemie terug economische plaats innemen’

‘We zitten in een uitzonderlijke situatie en die vergt uitzonderlijke maatregelen.’ Zo reageert minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V) op de alarmerende economische cijfers die Voka woensdagmorgen lanceerde. ‘Dat er economische schade is, is een vaststelling die iedereen zal maken’, aldus De Crem. ‘Ooit zal deze epidemie voorbij zijn en dan zullen we als land onze economische plaats terug moeten innemen.’

Werkgeversorganisatie Voka raamt de economische schade door het coronavirus op 16 miljard euro. Topman Hans Maertens vraagt daarom extra steunmaatregelen. In De Ochtend op Radio 1 merkte minister De Crem op dat de federale overheid al 1 miljard euro extra heeft aangekondigd via een interdepartementale provisie, terwijl ook de regio’s maatregelen hebben vooropgesteld.

‘We zijn niet alleen op de wereld, we zullen keuzes moeten maken’, luidde het. De Crem herhaalde ook dat de politie zal ingeschakeld worden om te controleren of de aangekondigde maatregelen effectief worden nageleefd. Dat is bijvoorbeeld het geval op bouwwerven. Indien die werken niet noodzakelijk zijn, worden ze best even uitgesteld. Maar indien ze wel dringend nodig zijn, kan de politie nagaan of de regels van social distancing worden nageleefd.

Even voordien merkte Vlaams minister-president Jan Jambon op dat de politie niet zomaar bij iedereen thuis binnen kan komen controleren. Jambon deed daarom een appel op ieders burgerzin en verantwoordelijkheidsbesef, en op de sociale controle. Om 10.00 uur komt de Vlaamse regering opnieuw samen om bijkomende maatregelen te nemen op economisch vlak. Als er extra ingrepen komen om de verspreiding van het virus tegen te gaan, dan moet je die logica doortrekken naar andere maatregelen, redeneert Jambon. ‘Daar moet dan maar geld voor zijn.’

Hij hoopt dat de crisis afgerond raakt tijdens dit begrotingsjaar, zodat de ingrepen als eenmalig kunnen worden bestempeld. ‘Maar dat is vandaag onvoorspelbaar.’ Minister De Crem wees er nog op dat iemand die actief is in een cruciale sector, maar die niet kan telewerken, niet zomaar kan weigeren te gaan werken. ‘Dat zal alleen kunnen via de geëigende weg, dus via een doktersbriefje. Zich vrijwillig onttrekken in een van die sectoren zonder ziek te zijn, zal niet gaan’, aldus De Crem. (Belga)

Italië zet licht op groen voor pre-klinische tests vaccin

Het Italiaanse ministerie van Volksgezondheid heeft het licht op groen gezet voor eerste tests op dieren met een door het bedrijf Takis ontwikkeld vaccin tegen het nieuwe coronavirus, zo heeft het Italiaanse persbureau Ansa op gezag van de onderneming bericht.

CEO Luigi Aurisicchio van Takis zei dat die pre-klinische tests nog deze week zullen starten en de eerste zijn in Europa. ‘Dit is de eerste stap naar de creatie van een vaccin voor gebruik bij mensen’, zo citeerde Ansa de ondernemer. Van alle landen in Europa is Italië het zwaarst door de coronapandemie getroffen. (Belga)

Olieprijs op laagste peil sinds SARS-crisis in 2003

De prijs van ruwe olie heeft het laagste peil in bijna zeventien jaar bereikt. De vraag staat wereldwijd onder druk als gevolg van de ongekende maatregelen om de verspreiding van het nieuwe coronavirus tegen te gaan, terwijl het aanbod juist sterk is toegenomen.

De prijs van een vat Amerikaanse ruwe olie daalde op de termijnmarkt tussentijds naar 26,20 dollar per vat. Dat is de laagste prijs sinds mei 2003, toen de angst voor het SARS-virus in Azië de wereld in zijn greep hield. Sinds het begin van dit jaar zijn de olieprijzen meer dan gehalveerd.

Overal ter wereld staan inmiddels vliegtuigen aan de grond en liggen fabrieken stil wegens de coronapandemie. Tegelijkertijd zorgt onenigheid tussen de belangrijkste olieproducerende landen voor een stijgend aanbod. Marktkenners gaan ervan uit dat de bodem in de olievraag nog niet in zicht is en vrezen dat de prijzen nog veel verder kunnen dalen. (Belga)

Nederlands onderzoek naar milder verloop corona-infectie door tbc-vaccin

Het Universitair Medisch Centrum (UMC) van de Radboud-universiteit in Nijmegen en de universiteit van Utrecht zullen onderzoeken of zorgmedewerkers beter beschermd zijn tegen het nieuwe coronavirus na een vaccinatie tegen tuberculose. Het BCG-vaccin (Bacillus Calmette-Guérin) beschermt niet direct tegen het coronavirus, maar geeft de afweer wel een “boost”.

Mogelijk biedt deze oppepper extra bescherming tegen een infectie met het coronavirus, waardoor minder mensen last krijgen van het virus en een infectie ook milder verloopt, aldus het Radboudumc.

Uit eerder onderzoek blijkt dat dergelijke boost van het immuunsysteem met BCG wat meer bescherming tegen griep geeft, maar het is niet bekend of dat ook voor andere infecties zoals corona geldt, meldt het academische ziekenhuis. ‘Dat is precies de reden van dit onderzoek’, vertelt hoogleraar experimentele interne geneeskunde aan het Radboudumc, Mihai Netea. In het Radboudumc, het UMC Utrecht maar ook in andere ziekenhuizen kunnen in totaal duizend medewerkers meedoen.

‘De helft van hen krijgt het BCG-vaccin, de andere helft een placebo’, zegt Marc Bonten, hoogleraar moleculaire epidemiologie van infectieziekten in het UMC Utrecht. ‘Blijkt dat het vaccin inderdaad extra bescherming geeft, dan kunnen we het ook aan andere medewerkers aanbieden.’

Wat mag u wel en niet meer vanaf woensdagmiddag?

Woensdagmiddag gaan nieuwe, strengere maatregelen van kracht in de strijd tegen het coronavirus. Dat kondigde premièr Sophie Wilmès dinsdagavond na overleg in de Veiligheidsraad aan. Lees hier welke nieuwe maatregelen er allemaal zijn genomen.

15 miljoen mondmaskers onderweg naar België

Voor de dreigende tekorten aan mondmaskers lijkt een voorlopige oplossing in zicht. Volgens het kabinet van minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) zijn 15 miljoen maskers op weg naar ons land.

Brussels Airlines vraagt om 200 miljoen euro staatssteun

Brussels Airlines vraagt dringend 200 miljoen euro van de Belgische regering. De Belgische luchtvaartmaatschappij heeft de regering-Wilmès daarover een brief geschreven, meldt De Tijd woensdag. Ook TUI fly Belgium en Air Belgium kloppen aan voor hulp.

Brussels Airlines kondigde dinsdag aan vanaf zaterdag alle vluchten een maand stil te leggen. Het bedrijf, waar ongeveer 4.000 mensen werken, verliest daardoor naar verluidt 70 miljoen euro per maand. Om het gebrek aan inkomsten op te vangen, is veel cash nodig. Als Brussels Airlines de 200 miljoen euro niet krijgt, dreigt een faillissement, is te horen in de Wetstraat. Brussels Airlines ontkent dat. ‘Van een vermijding van een faillissement is geen sprake’, zegt woordvoerster Wencke Lemmes.

Ook de toeristische maatschappij TUI fly klopt voor staatssteun aan bij de regering, vernam De Tijd van verschillende bronnen. TUI en Brussels Airlines hebben samen met Arnaud Feist, de topman van Brussels Airport, een afspraak bij premier Sophie Wilmès (MR). Bij TUI Belgium, een onderdeel van de Duitse reisgroep TUI, werd gisteren nog ontkend dat het bedrijf in België staatssteun wil aanvragen.

Ook het kleine Air Belgium wil staatssteun aanvragen. Het bedrijf werkt grotendeels in opdracht van andere luchtvaartmaatschappijen, die hun activiteiten massaal terugschroeven. (Belga)

China: Eén lokale besmetting, twaalf ingevoerde gevallen

China meldde woensdag voor de tweede opeenvolgende dag slechts één nieuwe lokale besmetting door het coronavirus. Maar er zijn ook 12 nieuwe geïmporteerde gevallen. Het ministerie van Volksgezondheid heeft de afgelopen 24 uur verder 11 nieuwe sterfgevallen aangekondigd, wat het totaal op 3.237 brengt.

Volgens het ministerie werd het nieuwe geval van besmetting van lokale oorsprong, zoals de dag ervoor, geïdentificeerd in de stad Wuhan waar de epidemie eind vorig jaar uitbrak. De besmettingsgraad is in China de afgelopen weken aanzienlijk vertraagd in vergelijking met half februari, toen er dagelijks duizenden nieuwe infecties waren. Het land telt nu bijna 80.900 gevallen.

De stad Wuhan en de provincie Hubei werden op 23 januari de facto in quarantaine geplaatst, waardoor meer dan 50 miljoen inwoners van de wereld werden afgesneden. Peking maakt zich nu zorgen over het risico van herintroductie van de epidemie door mensen uit het buitenland, aangezien de besmetting zich in de rest van de wereld verspreidt. Het ministerie heeft inmiddels 155 geïmporteerde gevallen geregistreerd.

Het aantal nieuwe coronavirusinfecties in Zuid-Korea zag woensdag een lichte stijging voor de tweede dag op rij, met 93 nieuwe gevallen geregistreerd sinds de vorige dag. Dat zegt Korea’s Centrum voor ziektecontrole en Preventie. De stijging, die het totale aantal besmettingen in het land op 8.413 bracht, volgde een dagenlange neerwaartse trend. Nog drie besmette mensen stierven ook, waardoor het dodental op 84 kwam. (Belga)

Kappers betreuren beslissing om kapsalons niet te sluiten

Coiffure.org, de federatie van Belgische kappers, betreurt de beslissing van de regering om de sluiting van kapsalons in België niet verplicht te maken. Dat zegt de federatie in een reactie op de nieuwe maatregelen tegen het coronavirus die de Nationale Veiligheidsraad dinsdagavond bekendmaakte.

Hoewel niet-essentiële winkels dicht moeten, geldt dat niet voor kappers. ‘Een beslissing die wij als federatie helemaal niet begrijpen’, zegt Coiffure.org. De kappers wijzen er op dat het voor hen niet mogelijk is om anderhalve meter afstand te houden van elkaar. ‘In ons beroep kunnen we dergelijke afstanden niet bewaren dus is het zorgwekkend dat de overheid dit nog steeds niet inziet.’

‘Wat nog zorgwekkender is dat de klanten de ernst van de zaak niet inzien en er veel meldingen binnenkomen van kappers die veel druk ervaren van hun cliënteel. Mensen willen hun afspraken niet afbellen, verwachten nog steeds te kunnen komen zoals gepland en door de maatregelen van de overheid verwachten ze een kapper die nog steeds dezelfde dienst levert als voordien.’ De organisatie hoopt de overheid alsnog te overtuigen dat de situatie niet langer houdbaar is. (Belga)

Besmettingen in alle vijftig staten van VS

Het nieuwe coronavirus is in alle vijftig staten van de Verenigde Staten vastgesteld. West Virginia was de enige staat die tot voor kort nog longvirusvrij was, maar gouverneur Jim Justice van West Virginia maakte dinsdag tijdens een persconferentie bekend dat ook daar een besmetting is vastgesteld.

Het aantal mensen in de VS dat geïnfecteerd is met het coronavirus ligt nu boven de 6.000. Er zijn inmiddels 101 Amerikanen aan de gevolgen ervan overleden.

De situatie is het ernstigst in de staat New York, met inmiddels meer dan 1.700 bevestigde besmettingen. Dat aantal verdubbelde bijna in een dag, ook omdat er vanaf deze week meer getest kan worden. Meer dan de helft van de patiënten bevindt zich in de stad New York.

Onrust in gevangenissen om coronamaatregelen

In de gevangenis van Mechelen heeft een groep gedetineerden dinsdagavond een tijd geweigerd om weer naar binnen te gaan na de avondwandeling, uit onvrede en ongerustheid over de steeds strengere maatregelen tegen het coronavirus. Intussen is iedereen weer binnen, maar de situatie blijft dermate onrustig dat de politie nog zeker tot middernacht ter plaatse blijft. Ook in de gevangenissen van Hasselt en Nijvel was er soortgelijke onrust.

Volgens het Gevangeniswezen vrezen heel wat gedetineerden dat ze omwille van de dinsdagavond door de Nationale Veiligheidsraad aangekondigde extra maatregelen nauwelijks nog uit hun cel zouden mogen. Eerder werden de bezoeken al opgeschort.

‘We gaan de situatie woensdag in detail bespreken, maar momenteel ziet het ernaar uit dat de maatregelen die we al namen zullen volstaan en we niet nog zullen moeten verstrengen’, zegt Kathleen Van de Vijver van het Gevangeniswezen. ‘Dat betekent dat gedetineerden net zoals burgers nog steeds in de buitenlucht zullen kunnen vertoeven, zij het in kleine groepen. Ze zullen ook nog kunnen gaan werken in het werkhuis – en daar bijvoorbeeld mondmaskers maken – omdat gedetineerden nu eenmaal niet kunnen telewerken. Ze moeten natuurlijk wel steeds voldoende afstand behouden. Heel wat gedetineerden zijn momenteel ongerust, maar dat is vergelijkbaar met de gevoelens die ook in de maatschappij leven.’ (Belga)

Supermarkten bereiden zich voor op nieuwe maatregelen

Comeos, de sectorfederatie van handel en diensten, bekijkt de implementatie van de beperking tot 30 minuten per klant in de supermarkt en de mogelijkheid om extra personeel aan te nemen, zegt woordvoerder Hans Cardyn. Online bestellingen bij non-foodwinkels blijven mogelijk.

De organisatie bekijkt hoe ervoor kan worden gezorgd dat klanten maximaal 30 minuten in de supermarkten blijven om boodschappen te doen. Cardyn benadrukt dat supermarkten altijd open zullen blijven en dat er nog steeds geen tekorten zijn. ‘Onze distributiecentra zijn tot de nok toe gevuld’, aldus Cardyn.

Om de drukte in de supermarkten aan te kunnen, zoeken de supermarkten intussen naar oplossingen. ‘We zijn aan het zien hoe we maximaal personeel kunnen inzetten zodat er genoeg handen voorzien zijn’, zegt Cardyn. Ook wordt de optie overwogen om extra personeel aan te nemen, klinkt het.

Niet-essentiële winkels zullen sluiten, maar ‘de thuislevering blijft voorzien’ via webwinkels, aldus Cardyn. (Belga)

Overzicht nieuwe maatregelen

De Nationale Veiligheidsraad schaalt de maatregelen tegen het coronavirus nog verder op. Niet-essentiële winkels gaan dicht en mensen moeten zoveel mogelijk thuis blijven, maar wat is verder nog beslist? Een overzicht van de maatregelen.

‘Iedereen moet zoveel mogelijk binnen blijven’

Vanaf 12 uur woensdagmiddag worden in heel het land strengere maatregelen van kracht in de strijd tegen het coronavirus. Enkel essentiële verplaatsingen worden nog toegestaan en samenscholingen worden verboden. Dat heeft de Nationale Veiligheidsraad dinsdag beslist.

Volgens premier Sophie Wilmès moeten mensen maximaal thuisblijven. Enkel essentiële verplaatsingen (eten kopen, tanken, apotheek) zijn toegestaan. Activiteiten buiten zijn toegestaan, mits er voldoende afstand is.

Bijeenkomsten zijn dan weer niet toegelaten.

Bedrijven moeten hun werknemers laten telewerken waar mogelijk. Voor jobs waar dat niet kan moeten de regels van “social distancing” (voldoende afstand houden) maximaal gerespecteerd worden. Niet-essentiële winkels worden gesloten. Er is een uitzondering voor voedingszaken, apotheken, dierenvoedingswinkels en krantenwinkels.

De toegang tot supermarkten wordt beperkt tot 1 persoon per 10m2 en voor maximaal 30 minuten. Niet-essentiële reizen naar het buitenland worden verboden tot 5 april.

Ronde van Vlaanderen wordt afgelast

De Ronde van Vlaanderen, voorzien op zondag 5 april, gaat niet door. De afgelasting komt er vanwege de verstrengde overheidsmaatregelen die dinsdag zijn genomen om het coronavirus te bestrijden.

‘Vlaanderens Mooiste’ zou begin april voor de 104e keer worden georganiseerd. Het is ruim honderd jaar geleden, van Wereldoorlog I, dat de wedstrijd moest worden afgelast.

‘Maatregelen zijn noodzakelijk om ons allemaal te beschermen’

We gaan een zware en moeilijke periode tegemoet. Maar we zijn een sterk volk en ik ben er zeker van dat we hier samen doorgeraken”. Zo reageert Vlaams minister-president Jan Jambon via twitter op de lockdown die de overheden dinsdagavond hebben aangekondigd. Jambon benadrukt dat de maatregelen noodzakelijk zijn om ons allemaal te beschermen tegen het coronavirus.

Bijeenkomsten buiten gezin verboden, enkel essentiële verplaatsingen zijn toegestaan

De regering kondigt de nieuwe maatregelen aan.

Bijeenkomsten zijn verboden, behalve tussen gezinsleden.

Iedereen wordt opgeroepen om thuis te blijven. Uitzonderingen zijn er om naar het werk te gaan, of voor essentiële verplaatsingen, zoals naar de winkel of de apotheek.

Fysieke activiteit in de buitenlucht is toegestaan.

Bijeenkomsten zijn niet toegelaten.

De bedrijven, los van hun omvang, moeten telewerk organiseren voor elke functie dat dat kan. Waar dat niet gaat, moeten de regels voor social distancing maximaal volgen. Als dat niet gaat, dan is het bedrijf in eerste instantie een boete verschuldigd.

Winkels die beschouwd worden als niet-essentieel, zullen gesloten worden.

De toegang tot de supermarkten wordt gelimiteerd.

Reizen naar het buitenland die niet-essentieel zijn, worden verboden tot 5 april.

Politie zal toezien dat de maatregelen strikt worden nageleefd.

Wilmes: ‘Harde maatregelen om de verspreiding van het virus in te dijken’

Premier Sophie Wilmes: ‘We nemen harde maatregelen om de verspreiding van het virus in te dijken.’

‘De situatie dwingt ons hiertoe.’

‘Het succes van onze strijd tegen COVID-19 is onvermijdelijk verbonden met de inzet van ieder van ons.’

Dit zijn drie mogelijke scenario’s na zes maanden regering-Wilmès II

‘Uiterlijk binnen zes maanden’ zal premier Sophie Wilmès het parlement opnieuw om vertrouwen vragen. Tegelijk is het de bedoeling ‘om op termijn een federale regering te vormen die beschikt over een meerderheid’. Dit zijn drie mogelijke scenario’s voor de tweede vertrouwensstemming.

Floraliën Gent uitgesteld naar volgend jaar

De Gentse Floraliën hebben beslist om de editie van 2020 te verplaatsen naar de periode april/mei 2021. “Daarmee spelen we als organisatie in op de bezorgdheden van iedereen na de berichtgeving over de ernst en de impact van het nieuwe coronavirus”, meldt de organisatie dinsdag.

Floraliën Gent zou lopen van 1 mei tot 10 mei 2020, maar de logistieke voorbereidingen zouden al starten op 6 april in het ICC, het Kuipke en het Floraliënpaleis. “We weten dat de geplande creaties van de sector voor de bezoekers een grote meerwaarde en van een zeer hoogstaand niveau zijn. We behouden in 2021 ook het thema van ‘mijn paradijs’.”

EU hoopt op vaccin tegen herfst

De Europese Commissie hoopt dat er tegen de herfst een vaccin tegen het coronavirus op de markt zal zijn. Dat heeft Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen dinsdag gezegd in een videoboodschap.

Von der Leyen sprak maandagavond met het management van CureVac, een bedrijf uit het Duitse Tübingen dat werkt aan nieuwe technologie om een vaccin tegen het coronavirus te ontwikkelen. “De Europese Unie voorziet hen van een bedrag tot 80 miljoen euro en ik hoop dat we met deze steun misschien voor de herfst een vaccin op de markt kunnen hebben. Dit zou levens kunnen redden in Europa, en ook in de rest van de wereld”, zo verklaarde von der Leyen voor aanvang van een videoconferentie met de Europese regeringsleiders. (Belga)

Dienstenchequesector wil poetshulpen thuishouden

Federgon, de federatie die onder meer de dienstenchequesector vertegenwoordigt, vraagt aan de overheid om de dienstenchequesector te sluiten. Het gaat dan zowel om de poetshulpen als de strijkateliers. In een open brief eisen de werkgevers van huishoud- en poetshulpen duidelijkheid. Daarin vragen ze de bevoegdheden om specifieke risico’s die gepaard gaan met het werk niet over het hoofd te zien. Meer dan een derde van de 1.100.000 gezinnen waar de huishoud- en poetshulpen wekelijks langsgaan, behoren tot de risicogroep voor een besmetting met het coronavirus zoals ouderen en zieken, luidt het. De sector vraagt zich daarom af of de huishoudhulpen niet evenzeer een gevaar vormen voor de risicogroep, en hoeveel risico’s de werknemers zelf lopen. De federatie verbaast zich er overigens over dat de werknemers uit de sector zonder mondmaskers hun beroep moeten uitoefenen. ‘Het verbaast en verontrust ons dat de Nationale Veiligheidsraad hierover nog steeds geen uitspraken heeft gedaan’, klinkt het. (Belga)

Di Rupo: ‘Er is vraag naar versterking van de maatregelen’

De Nationale Veiligheidsraad steekt dinsdagmiddag opnieuw de koppen bijeen over het coronavirus. “Er is een vraag naar een versterking van de maatregelen, maar ze moeten proportioneel zijn met de situatie”, zei Waals minister-president Elio Di Rupo (PS) bij de start van de vergadering.

De premier, minister-presidenten en de bevoegde ministers zitten dinsdagmiddag opnieuw bijeen in de Lambermont voor overleg over de coronacrisis. De verschillende regeringen gaan er het nieuwste rapport van de experten in de Risk Management Group bespreken en, indien nodig, beslissen om bijkomende maatregelen te nemen, zei premier Sophie Wilmès (MR) dinsdagmiddag al na haar regeerverklaring in de Kamer.

Waals-minister president Elio Di Rupo (PS) bevestigde voor de start van de vergadering dat er inderdaad nieuwe maatregelen op tafel liggen. “Er is een vraag naar een versterking van de maatregelen”, zei hij, “maar we zullen dat bespreken”. Voor Di Rupo is het vooral belangrijk dat eventuele bijkomende richtlijnen “proportioneel zijn met de situatie”, en dat overal in het land, in Vlaanderen, Wallonië en Brussel, dezelfde regels gelden. Over welke concrete bijkomende maatregelen het zou gaan, kon Di Rupo niets kwijt. “Er zijn veel dingen mogelijk. Ik denk dat we rekening moeten houden met verschillende aspecten. Er is niet één goede oplossing, anders zouden we die wel kennen. Maar we zullen een oplossing zoeken.”

Ook Vlaams-minister president Jan Jambon (N-VA) kon voor het overleg niet veel kwijt. “We zullen luisteren naar de specialisten die misschien nieuwe maatregelen zullen voorstellen”, zei hij. De minister-president van de Franse gemeenschap Pierre-Yves Jeholet (MR) had dezelfde boodschap. “Ik denk dat er aanvullende maatregelen genomen zullen worden, maar we moeten goed luisteren naar de mensen die de crisis vandaag beheren op de eerste lijn. We gaan, zoals we al van in het begin hebben gedaan, luisteren naar wat de experten voorstellen.” (Belga)

Nieuw reisadvies: ‘Risico om geblokkeerd te raken wordt steeds groter’

Buitenlandse Zaken heeft dinsdag het reisadvies opnieuw aangepast. Toeristen of studenten doen er goed aan te overwegen om al dan niet vervroegd terug te keren, luidt het nu. Anders bestaat het risico dat ze langer dan voorzien op hun bestemming zullen moeten blijven.

Verder klinkt nog: ‘Indien u vaststelt dat de grenzen van het land waar u verblijft effectief gesloten zijn en zelfs reizen om thuis te geraken niet meer mogelijk zijn, dan kunnen wij u enkel adviseren om te blijven waar u bent.’ Buitenlandse Zaken roept alle reizigers nog eens op zich kenbaar te maken via Travellers online. Belga

Lees meer: Toeristen moeten overwegen om terug te keren

Tunesië en Egypte sluiten luchtruim voor vluchten uit België

Tunesië sluit woensdag het luchtruim voor vluchten uit onder meer België. Egypte doet dat een dag later. Dat is dinsdag te horen bij Buitenlandse Zaken.

In Tunesië heeft Buitenlandse Zaken weet van een zestigtal Belgische toeristen. Waarschijnlijk is het aantal niet-geregistreerde Belgen nog een stuk hoger. In Egypte zijn er een driehonderdtal geregistreerde Belgen. Mogelijk gaat het in totaal zelfs om duizend mensen.

Parketten dreigen met vervolging voor handelaars die richtlijnen niet naleven

Uitbaters van handels- en horecazaken die weigeren de crisismaatregelen die opgelegd werden door de federale overheid te volgen, riskeren naast bestuurlijke sancties, zoals een sluiting, ook strafrechtelijke sancties. Dat melden de verzamelde procureurs des Konings in een gezamenlijk persbericht. De strafrechtelijke aanpak is wel een aanvulling op de bestuurlijke aanpak, wat betekent dat het parket pas zal optreden als de handelaars eerdere waarschuwingen of bestuurlijke sancties aan hun laars lappen.

“We bevinden ons in volle Corona-crisis en er wordt burgerzin en solidariteit van de hele bevolking verwacht”, zegt Ine Van Wymersch, procureur des Konings van Halle-Vilvoorde. “We beseffen dat het voor vele handels- en horecazaken geen evidentie is om tot sluiting of tijdelijke sluiting over te gaan. Maar ook het parket zal zijn verantwoordelijkheid opnemen en er mee op toe zien dat de maatregelen worden nageleefd, omdat een niet-naleving verregaande en dramatische gevolgen kan hebben.”

Als de politie herhaalde of ernstige inbreuken vaststelt, zal ze een proces-verbaal opstellen. Hetzelfde geldt voor de mensen die het politieoptreden ernstig bemoeilijken en zelf ook blijven weigeren de crisismaatregelen na te leven. Alle betrokkenen zullen vervolgens verhoord worden door de politie, waarna die het dossier al overmaken aan het bevoegde parket. “Elk parket zal gevolg geven aan deze inbreuken”, gaat de procureur verder. “Dit gevolg kan bestaan in een voorstel tot minnelijk schikking of een dagvaarding voor de correctionele rechtbank.”

Overtreders kunnen bestraft worden met een gevangenisstraf van acht dagen tot drie maanden, en met een geldboete van zesentwintig euro tot vijfhonderd euro, of met één van die straffen alleen. De strafrechtelijke aanpak is wel een aanvulling op de bestuurlijke aanpak, wordt verduidelijkt. “Het is de bedoeling dat er slechts strafrechtelijk wordt opgetreden als het echt niet anders kan”, zegt Ine Van Wymersch. “De strafrechtelijke beteugeling is dus voorbehouden voor zij die door hun toedoen de volksgezondheid in gevaar blijven brengen, ondanks de waarschuwing door de politie en de eventuele bestuurlijke sancties. We hopen uiteraard dat het niet zo ver moet komen, maar waar het nodig is zal, in het belang van de volksgezondheid, worden opgetreden.” (Belga)

Ruim kwart meer besmettingen in Verenigd Koninkrijk

Ten opzichte van maandag zijn er dinsdag in het Verenigd Koninkrijk 26 procent meer gevallen van coronabesmetting geteld, zo hebben Britse media op gezag van het ministerie van Volksgezondheid gemeld. Er zijn nu reeds 1.950 gevallen, 407 meer dan maandag.

Er zijn tot nu toe 56 dodelijke slachtoffers gemeld. Er zijn in totaal 50.442 mensen getest, van wie 48.492 negatief. De Britse koningin heeft haar jaarlijkse tuinfeesten geannuleerd en gaat eerder dan normaal naar Windsor Castle, ten westen van Londen. Daar zal ze vanwege de uitbraak van het coronavirus langer blijven dan gepland, zei Buckingham Palace dinsdag. Ook wordt een aantal openbare evenementen met een groot aantal mensen die de koningin, en andere leden van de koninklijke familie, zouden bijwonen de komende maanden geannuleerd of uitgesteld, aldus het paleis.

Lees ook: Coronavirus: wat is er toch aan de hand in het Verenigd Koninkrijk?

Productie Volvo Car Gent wordt stilgelegd

De productie in de fabriek van Volvo Car Gent wordt dinsdagnamiddag gefaseerd stilgelegd. Dat zegt woordvoerster Barbara Blomme. De avondploeg zal niet meer aan de slag gaan. Volvo Car Gent is met 6.500 werknemers de grootste industriële werkgever van Oost-Vlaanderen. Over het werkregime voor bedienden is nog geen beslissing genomen. (Belga)

Vier chartervluchten om Belgen terug te halen uit Marokko

Brussels Airlines zet woensdag vier chartervluchten in om gestrande Belgen terug te brengen uit Marokko. Dat meldt minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin.

De oplossing voor 720 landgenoten is het gevolg van overleg met de Marokkaanse autoriteiten en met de luchtvaartmaatschappij. Reizigers die zich op Travellers-online inschreven, zullen van de ambassade een sms krijgen met de te volgen procedure om een zitje te boeken op een van de vluchten.

Voor de Belgen die niet mee kunnen, wordt geprobeerd om bijkomende vluchten te organiseren. Marokko sloot op 14 maart het luchtruim voor vluchten van en naar België. (Belga)

Nationale Veiligheidsraad komt opnieuw samen

De Nationale Veiligheidsraad komt dinsdagmiddag opnieuw samen rond het coronavirus. Dat zei premier Sophie Wilmès (MR) zopas in de Kamer. De Veiligheidsraad zal bijkomende informatie van de experten in de Risk Management Group bestuderen en “snel beslissen over bijkomende maatregelen om de gezondheid van al onze burgers te beschermen”, zei ze.

Lees ook: Wilmès wil binnen zes maanden opnieuw het vertrouwen vragen van het parlement

WHO dringt in Europa aan op ‘meest drastische maatregelen’

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft erop aangedrongen dat in heel Europa “de meest drastische maatregelen” worden genomen om de verspreiding van het nieuwe coronavirus in te dammen. “Elk land, zonder uitzondering, moet de meest drastische maatregelen nemen om de dreiging van het virus af te remmen”, zei de Belgische regiodirecteur Europa van de VN-organisatie, Hans Kluge. “Men moet de inspanningen verdubbelen, zelfs verdrievoudigen.”

De solidariteit tussen de Europese landen is cruciaal om het virus te overwinnen. De WHO moedigt die solidariteit aan in de strijd tegen Covid-19. “De maatregelen moeten geharmoniseerd worden tussen de landen”, aldus de Belg. Daarnaast dringt de VN-organisatie aan op een “agressieve opsporing” van de gevallen. Gelijktijdig daarmee moet de capaciteit van de zorg versterkt worden, net als de mobilisering van de burgers via “social distancing”. Lockdowns waren heel nuttig in China en Italië, “maar elk geval is verschillend – er zijn risico’s en voordelen aan een lockdown”, aldus Richard Pebody van de WHO. De Europese tak van de WHO omvat 53 landen, waaronder de hele Europese Unie maar ook Rusland en de vroegere Sovjetlanden.

(Belga

Getroffen zelfstandigen krijgen sneller uitkering

Griekenland neemt maatregelen om uitbraak van virus in migrantenkampen te voorkomen

Griekenland heeft dinsdag maatregelen genomen om een uitbraak van Covid-19 in de overvolle migrantenkampen op de eilanden in de Egeïsche Zee te voorkomen. Bezoeken aan de kampen zijn voor twee weken opgeschort, alle nieuwkomers worden medisch gescreend en alle voorzieningen worden regelmatig ontsmet, zo deelde het Griekse ministerie van Migratie mee.

Voor patiënten die vermoedelijk besmet zijn, worden afgescheiden afdelingen opgetrokken. Voorts wordt voorlopig geen les meer gegeven aan migrantenkinderen en zijn sportactiviteiten opgeschort. Voedsel wordt aan kleinere groepen bedeeld. In de opvangcentra op de Griekse eilanden verblijven in totaal 42.500 migranten volgens de Griekse autoriteiten, meer dan zeven keer de capaciteit van 6.000 waarop de centra berekend zijn. (Belga)

VN: Verspreiding van virus bedreigt ook humanitaire hulp

De humanitaire hulp voor miljoenen mensen komt, door de verspreiding van het coronavirus, in het gedrang. Daarvoor waarschuwen de Verenigde Naties dinsdag. “Meer dan 100 miljoen mensen zijn afhankelijk van de hulp van de noodhulporganisaties van de VN”, zei Jens Laerke, woordvoerder van het humanitair bureau van de VN Ocha in Genève. Die organisaties werken hard aan plannen die de bevoorrading van hulp moeten verzekeren.

Het gaat dan onder meer om medisch materiaal op plaatsen krijgen waar de situatie door natuurrampen, conflicten of de klimaatverandering bijzonder precair is. “Elk uur wordt de situatie moeilijker”, aldus Laerke. De reisbeperkingen die wereldwijd gelden en de aanbevelingen om afstand te houden van andere mensen, vormen een grote uitdaging. Laerke beklemtoonde dat de crisissen wereldwijd door de coronacrisis niet in de vergetelheid mogen raken. (Belga)

Brusselse regering vraagt volmachten

De Brusselse regering vraag het Brussels Parlement om volmachten om de coronacrisis doeltreffend te kunnen bestrijden. “Gezien de bijzondere toestand die het land en het Brussels Gewest momenteel doormaken, moet namelijk rekening gehouden worden met de eventuele onmogelijkheid voor het parlement om bijeen te komen en met de noodzaak om snelle en dringende beslissingen te nemen”, klinkt het.

Met volmachten kan de Brusselse regering gedurende een beperkte periode ordonnanties uitvaardigen zonder dat daarvoor telkens de toestemming van het parlement nodig is, zodat er sneller kan worden ingespeeld op de gevolgen van de coronacrisis. Het Brussels parlement moet zich nog wel akkoord verklaren. Eerder kreeg de Waalse regering al coronavolmachten van het parlement.

De federale regering-Wilmès, die wordt omgevormd tot een regering met volheid van bevoegdheid, krijgt wellicht later deze week volmachten nadat de voorzitters van tien partijen dat afgelopen weekend overeenkwamen. Het Vlaams parlement stemt woensdag/morgen over een nooddecreet, dat het makkelijker moet maken om dringende maatregelen te nemen. (Belga)

Parlement kent Waalse regering bijzonder machten toe

Het Waals parlement heeft de regering-Di Rupo bijzondere machten toegekend in het kader van de strijd tegen het coronavirus. Enkel PVDA onthield zich bij de stemming, omdat de partij het niet eens met het feit dat “het parlement gepasseerd wordt”.

“We zijn in oorlog met een onzichtbare, dodelijke vijand”, zei minister-president Elio Di Rupo in het parlement, waar de volksvertegenwoordigers zo ver mogelijk uit elkaar zaten. “Geconfronteerd met deze vijand, moeten we discipline aan de dag leggen. We moeten onze gewoontes aanpassen, op zijn minst tijdelijk.” Volgens Di Rupo moeten de bijzondere machten het zijn regering toelaten om kort op de bal te spelen bij het nemen van maatregelen. “Het parlement zal zijn controlefunctie kunnen blijven uitoefenen, maar de regering zal snel kunnen handelen”, zei de minister-president. De regering zal drie maanden met bijzondere machten kunnen werken. Deze periode kan eenmalig uitgebreid worden tot zes maanden.

Di Rupo herinnerde eraan dat zijn regering al 100 miljoen euro heeft vrijgemaakt voor een solidariteitsfonds voor de burgers die het hardst getroffen worden door de crisis. Er zitten ook nog maatregelen voor banken en bedrijven in de pijplijn, zoals uitstel van betalingen en van de terugbetaling van kredieten. “Zolang de crisis duurt, moeten ook de betalingen van de water- en elektriciteitsfacturen opgeschort worden. We laten niemand in de kou staan”, aldus Di Rupo.

Het Waalse Parlement past zijn intern reglement aan zodat het kan blijven functioneren als de parlementsleden op een bepaald moment niet meer fysiek zouden kunnen verzamelen. “We willen dat de parlementsleden betrokken blijven bij de besluitvorming”, zei voorzitter Jean-Claude Marcourt.

Intussen vraagt ook de Franse gemeenschapsregering om volmachten van het parlement. Een ontwerpdecreet in die zin wordt dinsdagmiddag besproken tijdens een uitzonderlijke bijeenkomst van het parlement. (Belga)

EK voetbal officieel uitgesteld naar 2021

Volkswagen legt Europese productie stil

De meeste Europese fabrieken van de Duitse autogroep Volkswagen gaan vanaf vrijdag tijdelijk – ‘voor twee tot drie weken’ – dicht, aldus topman Herbert Diess dinsdag bij de publicatie van de jaarcijfers van de groep. Volgens Diess heeft de Volkswagen-groep een succesvol 2019 achter de rug, maar wordt 2020 erg moeilijk. ‘De corona-pandemie stelt ons voor ongekende operationele en fiannciële uitdagingen’, klonk het. (Belga)

Supermarkten zetten veiligheidspersoneel aan de ingang

Tijdens een persconferentie heeft Comeos, de sectorfederatie van de Belgische handel en diensten, extra maatregelen aangekondigd voor de winkels in ons land. We zetten de belangrijkste op een rij:

– Alle supermarkten blijven open. Dat is zo afgesproken met de regering.

– Supermarkten zullen de toegang tot hun winkels organiseren. Er komt veiligheidspersoneel aan de ingang om alles in goede banen te leiden. In bepaalde winkels wordt slechts een deur opengelaten.

– Het aantal klanten per vierkante meter wordt drastisch beperkt. Een klant per tien vierkante meter wordt de regel.

– Betalingen in cash worden afgeraden. ‘We roepen iedereen op om elektronisch te betalen om te vermijden dat mensen met elkaar in contact komen’, klinkt het.

– Winkel alleen. ‘Er komen nog te veel gezinnen naar de winkels’, waarschuwt Comeos. ‘Hoe minder mensen in een winkel, hoe beter voor iedereen. Voor uw familie, maar ook voor andere families.’

Lees hier alles over de supermarkten die regels aanpassen, maar open blijven.

Frankrijk bereid tot nationaliseringen van bedrijven indien nodig

De Franse minister van Financiën, Bruno Le Maire, is bereid beroep te doen “op alle middelen” om de Franse bedrijven te beschermen die risico lopen door de coronacrisis. Ook nationaliseringen van bedrijven zijn een optie, aldus Le Maire tijdens een telefonische persconferentie. “Dat kan gebeuren door kapitalisatie of een belang te nemen in de bedrijven”, klonk het. “Ik kan zelfs het begrip nationalisering gebruiken, indien nodig.”

Italië wil Alitalia nationaliseren

Ook dee Italiaanse regering is van plan bepaalde bedrijven te nationaliseren. Vooral de noodlijdende luchtvaartmaatschappij Alitalia is kanshebber. Het zal dat doen in het kader van de economische noodmaatregelen om de gevolgen van de corona-pandemie te verzachten, zo heeft ze dinsdag officieel aangekondigd.

De ministerraad “is van plan een nieuwe onderneming op te richten die volledig wordt gecontroleerd door het ministerie van Economie en Financiën, of door een onderneming die door de overheid wordt gecontroleerd, zelfs onrechtstreeks”, zo staat in een persbericht. Volgens mediaberichten heeft Rome 600 miljoen euro vrijgemaakt voor de hele Italiaanse luchtvaartsector. Alitalia is al jarenlang verlieslatend en overleeft sinds 2017 dankzij overbruggingskredieten van de overheid. De zoektocht naar een overnemer leverde nog niets op. In 2018 vervoerde de maatschappij 22 miljoen reizigers.

© Belga Image

Aantal bevestigde besmettingen met 185 gestegen tot 1243

Er zijn maandag 185 nieuwe besmettingen met het coronavirus bevestigd in België. Dat brengt het totaal op 1.243, zo maakte de federale overheidsdienst Volksgezondheid dinsdag bekend. De dodentol blijft staan op tien. Veertien mensen hebben tot nu toe het ziekenhuis mogen verlaten omdat ze genezen verklaard zijn.

Het is de derde dag op rij dat het aantal bevestigde besmettingen toeneemt met iets minder dan 200. De nieuwe bevestigingen situeren zich vooral in Vlaanderen (106), gevolgd door Brussel (38 ) en Wallonië (33). Van acht nieuwe patiënten met het coronavirus zijn er onvoldoende gegevens bekend. Het werkelijke aantal nieuwe besmettingen ligt hoogstwaarschijnlijk hoger, want niet alle verdachte gevallen worden getest. Ook het aantal mensen die werden opgenomen in het ziekenhuis, blijft toenemen. Zij zijn nu met 361, of 109 meer op een dag tijd. Van die mensen liggen er 79 op intensieve zorg (+26) en 51 van hen (+20) moeten worden beademd. Wel mochten 14 mensen het ziekenhuis verlaten omdat ze genezen zijn verklaard.

Interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht bevestigde ook dat er tot nu toe tien mensen overleden zijn aan de gevolgen van het coronavirus. Dat aantal was maandagavond al bekendgemaakt. Er werden tot nu toe bijna 16.000 tests uitgevoerd in de verschillende laboratoria. (Belga)

Duitsland repatrieert geblokkeerde landgenoten uit het buitenland

Duitsland organiseert de repatriëring van duizenden landgenoten die momenteel vastzitten in het buitenland door reisbeperkingen wegens het coronavirus. De overheid heeft ook een algemeen negatief reisadvies uitgevaardigd, na de waarschuwing van Duits bondskanselier Angela Merkel op maandag.

‘We zullen alles doen wat mogelijk is om de duizenden mensen die geblokkeerd zitten in het buitenland, toe te laten de komende dagen naar Duitsland terug te keren’, aldus de Duitse minister van Buitenlandse Zaken, Heiko Maas, op een persconferentie in Berlijn.

De Duitse regering sloot een akkoord met de luchtvaartmaatschappijen. Berlijn trok 50 miljoen euro uit voor de repatriëringen. De minister sprak van een “luchtbrug” om de duizenden Duitse toeristen terug thuis te brengen. Het gaat vooral om vakantiegangers in Marokko, de Dominicaanse Republiek, de Filipijnen, Egypte en de Malediven.

Tot dusver zijn er meer dan 6.000 besmettingen in Duitsland. Ook vielen er 13 doden. (Belga)

Peking niet opgezet met Trumps uitspraken over ‘Chinees virus’

China is ‘diep verontwaardigd’ over een tweet van de Amerikaanse president Donald Trump. Hij had het nieuwe coronavirus omschreven als een ‘Chinees virus’. Al wekenlang proberen de Chinese media en diplomatie duidelijk te maken dat ze niet opgezet zijn met het gebruik van deze uitdrukking door toppolitici in Washington. Peking noemt de uitspraak stigmatiserend voor China.

Trumps tweet van maandag was de eerste keer dat de Amerikaanse president het publiek over het ‘Chinese virus’ had. Maandag nog had Trumps minister van Buitenlandse Zaken, Mike Pompeo, China ervan beschuldigd desinformatie en ‘belachelijke geruchten’ te verspreiden over de herkomst van het virus.

‘De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en de internationale gemeenschap hebben er zich duidelijk tegen verzet om een virus te linken met landen of een specifieke regio, en tegen elke stigmatisering’, zei Geng Shuang, woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken.

Ook in eigen land kreeg Trump kritiek voor zijn tweet. ‘De gemeenschap van Amerikanen van Aziatische origine – mensen die u dient – lijden al’, tweette de burgemeester van New York, Bill de Blasio. ‘Zij hebben er geen nood aan dat u de intolerantie nog meer voedt.’ (Belga)

Supermarkten passen regels aan

De Belgische supermarkten blijven elke dag open, maar sommigen veranderen in het kader van de strijd tegen het coronavirus wel hun manier van werken. Zo worden Delhaize-vestigingen tussen 8 en 9 uur ‘s morgens voorbehouden voor 65-plussers. Later op de dag zal de sector meer maatregelen aankondigen.

Afghaanse patiënten breken uit quarantaine

In het westen van Afghanistan zijn 38 mensen uit hun coronavirus-quarantaine gebroken. De patiënten kwamen uit Iran, bij één persoon was het virus al vastgesteld. Dat zegt een woordvoerder van het provinciebestuur in Herat. Zeven van de patiënten zijn intussen opnieuw naar het ziekenhuis gebracht.

De patiënten hadden vensters ingeslagen en artsen aangevallen, zei Wahidullah Mayar, woordvoerder van het ministerie van Gezondheid. De patiënten kregen daarbij hulp van familie en vrienden. Mayar uitte ook kritiek op de politie, die niets zou hebben gedaan om de situatie onder controle te houden.

Op sociale media deden mensen in video’s hun beklag over de toestanden in ziekenhuizen in Herat. De authenticiteit van de video’s kon niet onafhankelijk worden gecontroleerd.

Intussen boden de taliban hun medewerking aan in de strijd tegen de pandemie. Een woordvoerder van de groep zei maandag dat de taliban bereid zijn om samen te werken met internationale gezondheidsorganisaties om de verspreiding van het virus tegen te gaan.

Geen asielaanvragen meer in aanmeldcentrum Klein Kasteeltje

Asielzoekers die vanaf dinsdag aankloppen bij het aanmeldcentrum Klein Kasteeltje komen voor een gesloten deur te staan. Dienst Vreemdelingenzaken (DVZ) past de maatregelen van de Nationale Veiligheidsraad toe en vermijdt zo dat grote groepen mensen met elkaar in contact komen. Dat meldt Radio 1 en het bericht is bevestigd aan Belga.

Dagelijks gaat het om 100 tot 150 mensen die zich willen registreren en asiel willen aanvragen in ons land, maar nu in de kou blijven staan. Wanneer de vluchtelingen zich aanmelden aan het aanmeldcentrum Klein Kasteeltje staan ze vaak in grote groep voor de deur te wachten vooraleer ze zich kunnen registeren. Hen één per één binnenlaten lijkt ook geen optie voor DVZ, want dan blijven ze nog steeds voor de deur samentroepen.

“Op dit moment is er geen enkele registratie voorzien voor deze mensen en dus is er ook geen opvang. Er staat geen datum op hoe lang deze maatregel zal duren. Het is in afwachting van een nieuwe analyse over de verspreiding van het virus in België”, meldt Geert De Vulder, woordvoerder van Dienst Vreemdelingenzaken.

Aan de poort van het aanmeldcentrum Klein Kasteeltje hangt in het Nederlands, Frans en Arabisch de boodschap: “Het aanmeldcentrum is vanaf vandaag en tot nader order gesloten”. Toch stonden er dinsdagochtend nog een twintigtal vluchtelingen voor de deur, onwetend dat het centrum toe is. De asielzoekers reageerden verontwaardigd op het nieuws van de sluiting. “Ik heb een afspraak en ze zeiden me dat ik me vandaag hier moest aanmelden. Waarom werd ik niet verwittigd? “, oppert een man. “We krijgen hier absoluut geen informatie of geen redenen”, zegt een andere man, met kind aan de hand. “Ik slaap al drie weken op straat met mijn kinderen en vrouw. Net nu ik eindelijk een bevelschrift heb gekregen om binnengelaten te worden, sluiten ze zonder waarschuwing. Wat moeten wij nu doen?”

Uiteindelijk ging de poort van het aanmeldcentrum toch op een kier open en werd de asielzoekers meegedeeld dat vanwege het coronavirus het aanmeldcentrum niet opent. Voor verdere informatie moesten ze zich naar de andere ingang van het Klein Kasteeltje begeven, maar ook daar stonden bewakers met een dranghek om hen de toegang te weigeren en enkel te informeren.

Gouverneur West-Vlaanderen vraagt toeristen niet naar de kust te komen

De gouverneur van West-Vlaanderen, Carl Decaluwé, heeft dinsdag toeristen en tweedeverblijvers opgeroepen om niet naar de kust te komen bij het voorspelde mooie weer. Dat doet hij omdat er afgelopen weekend massaal veel volk aan de kust was. “Daardoor kan de afstandsregel niet worden gehandhaafd.” Ook verschillende badsteden riepen al op om geen uitstapjes naar zee te maken.

Afgelopen weekend was het ondanks de verstrengde maatregelen enorm druk aan de kust. “Je zag mensen in groepen wandelen en aan de ijskraampjes die mogen openblijven stond er te veel volk bij elkaar. Dat is gewoon onveilig”, aldus de gouverneur. Bovendien zijn er volgens de gouverneur te weinig sanitaire voorzieningen aan de kust omdat de horeca dicht is. “Naar hygiëne toe is dat helemaal niet ideaal.” De kustgemeenten Koksijde en Nieuwpoort vroegen al om niet af te zakken naar zee. (Belga)

© Belga Image

Japanse premier Abe claimt steun van G7 voor ‘complete’ Spelen

De Japanse premier Shinzo Abe zegt dat de landen uit de Groep van Zeven (G7) het met hem eens zijn dat de Olympische Spelen in Tokio (24 juli-9 augustus) als volwaardig sportevenement moeten doorgaan. Dat wil zeggen met het complete programma en met toeschouwers. De premier ontweek de vraag of de G7 uitstel van de Spelen als mogelijkheid heeft geopperd.

Abe heeft naar eigen zeggen een videoconferentie met de G7 gehad. Behalve Japan zitten ook de Verenigde Staten, Canada, het Verenigd Koninkrijk, Frankrijk, Duitsland, Italië en de Europese Unie in de G7.

De Japanse premier houdt vol dat de Spelen in Tokio als gepland beginnen op 24 juli, ondanks dat de wereldwijde uitbraak van het coronavirus ook de sportwereld vrijwel geheel heeft lamgelegd. “We doen alles wat in onze macht ligt om ons voor te bereiden op de Spelen en we streven naar een compleet evenement als bewijs dat de mensheid het nieuwe coronavirus kan verslaan”, vertelde hij na het overleg.

Farmabedrijf Roche start met levering Covid-19-tests in VS

Het Zwitserse farmabedrijf Roche is in de Verenigde Staten gestart met de levering van Covid-19-tests. De levering van de eerste 400.000 testkits is al vorige vrijdag begonnen. De tests zijn bestemd voor een nationaal netwerk van ziekenhuizen en laboratoria.

De test, Cobas SARS-CoV-2, moet de ziekte Covid-19 vaststellen. De Amerikaanse gezondheidsautoriteit FDA liet de test vorige week toe. Roche is van plan om elke week 400.000 stuks te leveren.

Qantas schrapt 90 procent van internationale vluchten

De Australische luchtvaarmaatschappij Qantas en haar lowcostdochter Jetstar zullen 90 procent van de internationale vluchten tot minstens eind mei schrappen omdat er minder vraag is door het coronavirus.

De daling van de vraag is een gevolg van de beslissing van de regering dat buitenlanders die het land binnenkomen twee weken in quarantaine moeten, klinkt het in een mededeling. Ook 60 procent van de binnenlandse vluchten wordt geschrapt. Daardoor steen zeker 150 vliegtuigen aan de grond.

Doordat zo veel vluchten geschrapt worden, is er ook minder werk voor de personeelsleden. De luchtvaartmaatschappij zal daar een mouw aan proberen te passen met betaald en onbetaald verlof. Eerder was al aangekondigd dat de CEO en de voorzitter van Qantas drie maanden lang niet betaald worden en dat ander leidinggevenden minder loon zouden krijgen.

Nieuw-Zeeland pompt miljarden in economie

De regering van Nieuw-Zeeland trekt miljarden uit om de gevolgen van de coronacrisis te lijf te gaan. Dinsdag maakte de regering bekend 12,1 miljard Nieuw-Zeelandse dollar uit te zullen geven, melden lokale media. Dat is omgerekend ruim 6,5 miljard euro.

De financiële injectie staat gelijk aan 4 procent van het bruto binnenlands product. Volgens minister Grant Robertson van Financiën is dit per hoofd van de bevolking een van de grootste maatregelenpakketten van de wereld. Dat terwijl in Nieuw-Zeeland het aantal besmettingsgevallen relatief meevalt. Er zijn tot nog toe rond de tien bevestigde besmettingsgevallen.

Het land introduceerde afgelopen weekend al vergaande reisbeperkingen. Haast iedereen vanuit het buitenland die naar Nieuw-Zeeland komt, moet veertien dagen in quarantaine. Omdat de toeristensector in Nieuw-Zeeland groot is, zal die maatregel naar verwachting veel bedrijven schaden. (Belga)

Grote onduidelijkheid over voorverkiezing Ohio

Luttele uren voordat in de Amerikaanse deelstaat Ohio voorverkiezingen voor het presidentschap zouden plaatsvinden, heeft de gezondheidsdirecteur van de staat de stemlokalen opgedragen dicht te blijven vanwege de ‘noodsituatie’ rond het coronavirus. Dat deed zij nadat gouverneur Mike DeWine opriep om de verkiezingen uit te stellen.

Het is echter nog onduidelijk of de maatregel van gezondheidsdirecteur Amy Acton rechtsgeldig is. Eerder op de avond stak een rechtbank nog een stokje voor het verzoek van DeWine om de verkiezingen uit te stellen. Het zou een ‘verschrikkelijk precedent’ scheppen om de stembusgang nu nog af te blazen, aldus de rechtbank.

DeWine zegt opnieuw naar de rechter te stappen om ervoor te zorgen dat alle stemgerechtigden alsnog hun stem kunnen uitbrengen, vermoedelijk per post.

Tijdens een persconferentie adviseerde president Donald Trump zijn landgenoten maandag om niet in groepen van meer dan tien mensen samen te komen. Dat maakt het volgens DeWine onmogelijk om de verkiezingen te laten doorgaan. ‘Het enige dat belangrijker is dan vrije en eerlijke verkiezingen, is de gezondheid en veiligheid van Ohioans’, zei hij.

Behalve Ohio organiseren dinsdag ook de staten Florida, Arizona en Illinois voorverkiezingen. In die staten kunnen kiezers dinsdag ‘gewoon’ naar de stembus, hebben lokale autoriteiten laten weten.

Opnieuw beperkt aantal nieuwe besmettingen in China

In China zijn 21 nieuwe besmettingsgevallen met het nieuwe coronavirus vastgesteld. Dat heeft de nationale gezondheidscommissie dinsdag bekendgemaakt. Een dag eerder waren dat er nog 16.

Het aantal mensen dat is overleden aan de gevolgen van het longvirus steeg met 13 naar in totaal 3.226. In de provincie Hubei, lange tijd het epicentrum van de virusuitbraak, vielen twaalf doden. Op een na werden ze allemaal geregistreerd in de miljoenenstad Wuhan, de hoofdstad van die provincie. Sinds de uitbraak hebben ruim 80.000 Chinezen het longvirus gekregen, ruim 67.000 van hen zijn inmiddels hersteld.

In Zuid-Korea zijn de afgelopen 24 uur nog eens 84 mensen geïnfecteerd en komt het totaal uit op 8.320. Dat hebben de autoriteiten dinsdag bekendgemaakt. Dit is de derde dag op rij dat het aantal nieuwe besmettingsgevallen onder de honderd blijft. Op 29 februari kende het land nog een piek van 909.

President Moon Jae-in zei maandag steeds meer vertrouwen te hebben dat Zuid-Korea het coronavirus zal overwinnen nu het aantal nieuwe infecties daalt. Toch blijft Zuid-Korea behoedzaam omdat een groot besmettingsgebied aan het ontstaan is rond de hoofdstad Seoel. (Belga)

100.000 politieagenten handhaven coronamaatregelen Frankrijk

Frankrijk zal 100.000 politiemensen inzetten die moeten toezien op de door president Emmanuel Macron opgelegde maatregelen om de uitbraak van het coronavirus in te dammen. Dat zei de minister van Binnenlandse Zaken Christophe Castaner maandag. In het hele land zullen vaste controleposten worden opgezet, voegde hij toe.

‘Blijf thuis’, stelde minister Castaner. Hij zei dat boetes tot 135 euro zouden worden uitgedeeld aan degenen die de strengere bewegingsbeperkingen negeren. Iedereen die buiten komt, zal zich moeten verantwoorden over zijn verplaatsing. (Belga)

Acht Zuid-Amerikaanse landen nemen gezamenlijk actie

Acht Zuid-Amerikaanse landen die deel uitmaken van de regionale alliantie PROSUR komen met gezamenlijke maatregelen in de strijd tegen het coronavirus. Dat zegt de president van Ecuador, Lenin Moreno.

Het gaat om Ecuador, Brazilië, Argentinië, Chili, Paraguay, Colombia, Peru en Guyana. Zij zijn overeengekomen om ‘de maatregelen voor mensen die het land willen binnenkomen op elkaar af te stemmen’, schrijft Moreno op Twitter. Verder zullen de landen actie nemen tegen valse informatie en fake news en gezamenlijke aankoopovereenkomsten sluiten om speculatie tegen te gaan. (Belga)

Voorlopig geen vergaderingen in Duitstalig Parlement

Het Parlement van de Duitstalige Gemeenschap schort alle plenaire vergaderingen en commissievergaderingen op tot 3 april. Dat gebeurt als maatregel tegen de bestrijding van het coronavirus.

Het parlement volgt naar eigen zeggen de aanbevelingen op om grote concentraties mensen te vermijden om de verspreiding van het virus in te dammen. In geval van nood kunnen in relatief korte tijd parlementaire organen worden bijeengeroepen, klinkt het nog. (Belga)

Gouverneur van Ohio wil presidentiële voorverkiezingen van dinsdag uitstellen

De Republikeinse gouverneur van de Amerikaanse staat Ohio wil de presidentiële voorverkiezingen van dinsdag in de staat uitstellen tot begin juni. Reden is de pandemie van het nieuwe coronavirus. Mike DeWine liet op Twitter weten dat hij gerechtelijke stappen zou ondernemen om een en ander door te drukken

De gouverneur kan een uitstel niet eenzijdig afkondigen. President Donald Trump reageerde al dat hij een uitstel ‘niet nuttig’ acht. In principe zijn er dinsdag voorverkiezingen in Arizona, Florida, Illinois en Ohio. (Belga)

Ministers van Financiën pompen miljarden in eurozone vanwege coronavirus

De ministers van Financiën van de eurozone zijn maatregelen overeengekomen waarmee de economie dit jaar ter waarde van 1 procent van het gezamenlijk bruto binnenlands product wordt gestimuleerd. Dat staat gelijk aan circa 180 miljard euro.

Ze zijn dat in een videoconferentie overeengekomen, zei Eurogroepvoorzitter Mario Centeno na afloop. Het gaat om een serie nationale en Europese maatregelen, waaronder financiële steun voor bedrijven en burgers vanwege de gevolgen van het coronavirus. (Belga)

Wall Street kent een van slechtste dagen uit geschiedenis

Wall Street kende maandag één van de slechtste dagen uit de geschiedenis van de beurs. Volgens de voorlopige resultaten bij sluiting verloor de Dow-Jonesindex 12,94 procent, de grootste duik sinds de zwarte maandag van oktober 1987. De index kwam uit op 20.186,48 punten, het laagste niveau sinds februari 2017. De technologiebeurs Nasdaq verloor 12,32 procent, tot 6.904,59 punten.

Trump roept Amerikanen op af te zien van ‘niet noodzakelijke’ reizen

In de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus heeft de Amerikaanse president Donald Trump alle Amerikanen opgeroepen om de komende 15 dagen af te zien van ‘niet noodzakelijke’ reizen.

Als onderdeel van nieuwe aangescherpte richtlijnen vroeg hij ook om niet naar bars en restaurants te gaan en manifestaties met meer dan tien mensen te vermijden. Indien mogelijk moet kinderen thuis les krijgen, stelde Trump maandag tijdens een persconferentie in het Witte Huis.

Macron:’Frankrijk zeker twee weken in lockdown’

Vanaf morgenmiddag zijn in Frankrijk enkel noodzakelijke verplaatsingen toegelaten. En dat voor een periode van twee weken. Dat heeft de Franse president Emmanuel Macron maandagavond gezegd in een televisietoespraak.

Hij neemt daarmee maatregelen die een kopie lijken van wat sinds vorige week in buurland Italië geldt. De maatregel geldt vanaf dinsdagmiddag, en zal zeker 15 dagen duren. ‘Elke inbreuk op deze regels zal bestraft worden’, klonk het. ‘We zijn in oorlog, zeker op het vlak van de gezondheidszorg, maar de vijand is onzichtbaar.’

‘Ik zeg u met grote plechtigheid vanavond: luister naar het personeel in de gezondheidszorg. Zij zeggen: ‘”als u ons wil helpen, blijf dan thuis en vermijd contact”‘, zei Macron.

Het zal wel toegelaten zijn om boodschappen te doen, ‘met discipline en door een meter afstand in acht te nemen’. Daarnaast mogen mensen ook gaan werken “als thuiswerken niet mogelijk is”. ‘Een beetje fysieke activiteit, als dat niet met vrienden of familie is, is toegelaten’, zei Macron nog.

De president bekritiseerde ook de Fransen die zondag verzamelden op markten en in parken nadat cafés en restaurants moesten sluiten. ‘Jullie slagen er niet in jezelf te beschermen, maar jullie beschermen ook niet de anderen – de laatste ontwikkelingen hebben aangetoond dat niemand veilig is, zelfs niet de jongeren.’

Tot slot kondigde hij ook aan dat de tweede ronde van de gemeenteraadsverkiezingen, die zondag zou doorgaan, wordt uitgesteld. Ook alle hervormingen, inclusief die van de pensioenen, worden opgeschort. Frankrijk zal driehonderd miljard euro vrijmaken voor bedrijven. De rekeningen voor elektriciteit en brandstof voor ondernemingen worden opgeschort, werkloosheidsuitkeringen worden uitgebreid.

Merkel kondigt verscherpte maatregelen aan na duizend nieuwe besmettingen

In Duitsland zijn er op 24 uur tijd 1.174 nieuwe besmettingen met het coronavirus bijgekomen. Dat heeft de gezondheidsdienst Robert-Koch-Institut laten weten. De teller van het aantal coronagevallen staat nu op 6.012. Zestien mensen lieten het leven.

Bondskanselier Angela Merkel kondigde maandagavond nieuwe maatregelen aan. Duitsers mogen niet langer op vakantie gaan in het binnen- en buitenland, vanwege het coronavirus. Dat heeft de Duitse bondskanselier Angela Merkel maandag gezegd. De waarschuwing volgt op vergaderingen met verschillende comités die bezig zijn met de aanpak van de pandemie.

Merkel kondigde maandag ook aan dat er geen overnachtingsmogelijkheden meer zullen zijn voor toeristen. ‘Dat houdt in dat er geen reizen in het binnenland en ook geen in het buitenland zullen zijn’, aldus de Duitse bondskanselier. De maatregel is maar een deel van een groter pakket om het sociale leven in te perken. Bedoeling is immers het merendeel van de winkels te sluiten.

Ook religieuze diensten worden verboden, net als samenkomsten van verenigingen en busreizen. Speeltuinen, sporthallen, zwembaden en fitnesscentra zullen worden gesloten. Supermarkten en andere winkels die producten leveren voor de verzorging van mensen, blijven wel open.

Merkel riep de bevolking op om zich aan de verordeningen en regels te houden. Op die manier kan de verspreiding van het virus beter worden afgeremd. Ze noemde drastische maatregelen in het publieke leven dan ook noodzakelijk. ‘Dat zijn maatregelen die er nog niet zijn geweest in ons land’, aldus Merkel. Het gaat erom de sociale contacten te beperken. Het economische leven, de energievoorziening en de medische zorg moeten ondersteund worden. Het doel is volgens Merkel om het gezondheidssysteem niet te overbelasten. De deelstaten en gemeenten zijn nu belast met de toepassing van de maatregelen.

‘Natuurlijk zullen er controles zijn’, zei de bondskanselier nog. Ze hoopt dat er ‘begrip is van de mensen’. Volgens haar is het immers zinloos om een school te sluiten, als dezelfde leerlingen elkaar elders ontmoeten. De Duitse bondskanselier zei te hopen dat Europa na de coronacrisis opnieuw een Schengenzone zonder grenscontroles wordt. Ze gaf nog toe dat de coördinatie van de maatregelen tegen het virus nog niet loopt zoals gewenst.

Het vervoer van goederen is weliswaar gegarandeerd en ook pendelaars kunnen naar hun werk, zei ze nog Eerder op maandag begon Duitsland met grenscontroles. Buitenlandse reizigers die geen geldige reden hebben, mogen Duitsland niet binnen.

Koning Filip: ‘Onze houding kan levens redden’

In zijn toespraak steekt Koning Filip het land een hart onder de riem. ‘Ons land wordt geconfronteerd met een ongeziene crisis op wereldschaal. De overheden hebben hun vernatwoordelijkheid genomen en drastische maatregelen ingevoerd die een grote impact hebben op het dagelijkse leven.’

‘Dit vraagt een groot aanpassingsvermogen van ons allen’, gaat Koning Filip verder. ‘We moeten dit voor ons allen doen, maar vooral voor de kwetsbaren onder ons. We leven mee met de kwetsbaren en de ouderen. Ook voor ouders is het niet eenvoudig om hun gezin te herorganiseren. En van de jongeren wordt verantwoordlijkheidsbesef gevraagd. Onze houding hierin is essentieels en kan levens redden.’

‘We beseffen dat dokters, verpleegkundigen en zorgverleners uitzonderlijke inspanningen leveren. Moedige beslissingen dringen zich op om de economische schok op te vangen. De huidige situatie herinnert ons aan onze kwetsbaarheid, maar brengt ook onze sterkte naar boven. De spontane oproepen van verbondenheid en solidariteit zijn hartverwarmend. Deze beproeving zal ons sterker maken’, besluit de koning.

Marc Van Ranst: ‘Nog eens vijf mensen in ons land overleden aan het coronavirus’

In ons land zijn maandag nog eens vijf mensen overleden aan het coronavirus. Dat bevestigt viroloog Marc Van Ranst maandagavond in VTM Nieuws. In totaal eiste het virus in België al tien doden. De vijf overleden personen zijn ‘bij mijn weten hoogbejaarden’, aldus de viroloog.

Maandagvoormiddag meldde het Wetenschappelijk Comité voor het coronavirus al 172 nieuwe besmettingen. Er werd toen ook een vijfde overlijden gemeld. Enkele uren later moeten de wetenschappers dus al een verdubbeling van het aantal doden melden. Van Ranst verwacht dat het dodental in de komende tien dagen nog zal oplopen, ook al blijft het aantal overlijdens in vergelijking met de andere landen nog beperkt. ‘Hier speelt zich hetzelfde scenario af als in de andere landen,’ luidde het. (Belga)

Nederlands premier Rutte: ‘Maatregelen tegen virus ongekend in vredestijd’

De maatregelen tegen het coronavirus zijn ongekend voor een land in vredestijd. Dat heeft de Nederlandse premier Mark Rutte maandagavond gezegd in een toespraak vanuit zijn werkkamer in het Torentje in Den Haag.

Volgens Rutte is het coronavirus onder ons en zal het voorlopig onder ons blijven. ‘Er is geen eenvoudige uitweg, de realiteit is dat de komende tijd een groot deel van het Nederlandse volk besmet zal raken’, zei hij in zijn toespraak tot het Nederlandse volk. Het kan maanden duren om groepsimmuniteit op te bouwen.

‘Veel mensen hebben het gevoel dat we in een achtbaan zitten, die steeds harder gaat rijden. De maatregelen zijn ongekend’, aldus Rutte. Hij bood zijn medeleven aan aan de nabestaanden en aan degenen die lijden onder het longvirus. ‘Je vraagt je af: gebeurt dit echt!’, zei de Nederlandse premier nog.

Meer dan 2.000 doden in Italië

In Italië is het aantal doden door het coronavirus gestegen tot boven de 2.000. Dat blijkt uit een stand van zaken die maandagavond is bekendgemaakt. De voorbije 24 uur kwamen er 349 overlijdens bij. Er hebben nu 2.158 mensen het leven gelaten, onder wie 1.420 alleen in de regio van Milaan (Lombardije).

De epidemie vertoont nog geen tekenen van vertraging: de Italiaanse gezondheidsdiensten ontdekten 3.200 bijkomende positieve gevallen.

Koning Filip spreekt om 19 uur de Belgen toe over het coronavirus

Koning Filip zal vanavond om 19:00 een televisietoespraak geven over het coronavirus.

Eerder op de dag belastte de koning Sophie Wilmès al met de vorming van een regering. De koning had eerst al Patrick Dewael en Sabine Laruelle in audiëntie ontvangen.

Uit hun eindverslag als koninkijk opdrachthouders ‘blijkt dat de ontslagnemende regering over voldoende steun geniet in het parlement om de dringende problemen waaraan ons land het hoofd moet bieden verder aan te pakken’, luidde het in een mededeling van het Paleis. (Belga)

WHO roept op elk verdacht geval te testen

Landen doen niet genoeg om ieder mogelijk geval van besmetting met het coronavirus op te sporen en te testen, omdat ze focussen op maatregelen om sociale afstand tussen hun burgers in stand te houden. Dat heeft het hoofd van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) maandag gezegd.

‘We hebben een eenvoudige boodschap voor alle landen: test, test, test’, aldus WHO-baas Tedros Adhanom Ghebreyesus op een persconferentie in Genève. Hoewel er snel meer maatregelen zijn getroffen zoals de sluiting van scholen en de afgelasting van evenementen, is er te weinig gedaan om meer tests uit te voeren, nieuwe gevallen te isoleren en hun sociale contacten op te sporen, klonk het.

Zulke maatregelen zijn ‘de ruggengraat van de reactie op Covid-19’. De WHO-chef waarschuwde dat landen niet in staat zullen zijn om de pandemie te bestrijden, als ze niet weten wie besmet is en wie niet. ‘Je kan een brand niet geblinddoekt bestrijden’, zei hij. Daarnaast zijn er ook risico’s verbonden aan het herstel van patiënten met milde symptomen in de thuisomgeving, in plaats van in ziekenhuizen en nieuwe medische instellingen.

‘Het verzorgen van besmette mensen thuis houdt een risico in voor anderen in hetzelfde huishouden’, aldus de WHO-baas. Mensen die thuis voor anderen zorgen, moeten maskers dragen en hun handen wassen na elk contact. Ook moeten ze in een aparte kamer slapen en een aparte badkamer gebruiken. De WHO spreekt van de ‘grote gezondheidscrisis van ons tijdperk’.

Senaat gelast tot nader order alle commissies en plenaire vergadering af

De Senaat gelast tot nader order alle commissievergaderingen en de plenaire vergadering van vrijdag af. Dat heeft het bureau beslist tijdens een elektronische vergadering maandagmiddag.

Vrijdag was de maandelijkse plenaire vergadering gepland. Daar moest een nieuwe geheime stemming plaatsvinden voor de voordracht van gewezen covoorzitster van Ecolo, Zakia Khattabi, als rechter bij het Grondwettelijk Hof. Bij een eerste poging kwam ze enkele stemmen tekort. Maar haar partij besliste haar opnieuw voor te dragen. De commissievergaderingen van deze week waren eerder reeds geschrapt. (Belga)

Vlaamse taskforce voor economische impact komt dinsdag opnieuw samen

De Vlaamse taskforce die zich ontfermt over de economische impact van het coronavirus komt dinsdag opnieuw samen. Die taskforce zal een stand van zaken opmaken van de economische maatregelen die er op Vlaams niveau genomen zijn in de strijd tegen het coronavirus en welke bijkomende ingrepen er eventueel nodig zijn. Omdat Vlaams minister van Economie Hilde Crevits (CD&V) zelf in thuisquarantaine zit, zal zij op de vergadering vervangen worden door haar kabinetschef.

In de Vlaamse corona-taskforce buigen de regering en de werkgevers- en werknemersorganisaties zich over de economische impact van het coronavirus. De voorbije dagen en weken is er al een pakket maatregelen in stelling gebracht. Zo nam de regering-Jambon afgelopen vrijdag nog bijkomende maatregelen om bedrijven te ondersteunen die getroffen worden door de coronacrisis. Dinsdag zal de taskforce een stand van zaken opmaken en bekijken of er bijkomende economische ingrepen nodig zijn. (Belga)

Ook Spanje sluit grenzen

Ook Spanje sluit nu zijn grenzen vanwege de coronacrisis. Aan alle grensovergangen worden om middernacht weer controles ingevoerd. Dat heeft minister van Binnenlandse Zaken Fernando Grande-Marlaska maandag laten weten. De maatregel geldt voor de duur van de 15-daagse noodtoestand die zondag in voege trad.

Spanjaarden en buitenlanders die in Spanje wonen, mogen nog het land in. Het inreisverbod geldt ook niet voor diplomatiek personeel. Voor de rest mogen alleen nog buitenlanders het land in bij ‘situaties van overmacht’, zo benadrukte Grande-Marlaska. Het goederenvervoer wordt niet getroffen.

Spanje is na Italië het land in Europa dat het zwaarst wordt getroffen door de coronacrisis. Het aantal mensen die besmet zijn met Covid-19, steeg maandag naar meer dan 9.000. Er zijn meer dan 330 overlijdens. Er geldt een uitgaansverbod van twee weken. Bovendien zijn de meeste winkels gesloten en is het openbaar vervoer drastisch teruggeschroefd.

VAB: ‘Technische of medische bijstand niet altijd meer mogelijk in buitenland’

VAB-Reisbijstand waarschuwt dat haar dienstverlening zowel in binnen- als buitenland grote hinder ondervindt door de wereldwijde coronacrisis. Het kan volgens VAB gebeuren dat ‘technische en/of medische bijstand in het buitenland vertraging oploopt, onmogelijk gemaakt of zelfs geweigerd wordt door de lokale instanties en partners’, zo meldt de bijstandsverlener maandag. VAB raadt alle Belgen dan ook ‘ten stelligste af nog naar het buitenland te gaan’. (Belga)

Renault legt productie stil in Frankrijk

Alle fabrieken van Peugeot in Frankrijk gaan maandagavond dicht ‘in functie van de evolutie van de gezondheidscrisis’, aldus een woordvoerder. De vakbond CGT dringt aan op loonsbehoud voor het voltallige personeel. (Belga)

Minister Somers vraagt gemeenteraden uit te stellen of virtueel te organiseren

Volgens Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers kunnen gemeenten nog steeds gemeenteraden organiseren op voorwaarde dat de richtlijnen rond hygiëne en afstand gerespecteerd worden. Maar er kan volgens Somers zeker ook beslist worden ‘de gemeenteraad uit te stellen, publiek niet toe te laten of een andere locatie te kiezen’. ‘Sowieso roep ik op om enkel te vergaderen wanneer dit echt nodig is en zoveel mogelijk virtueel te organiseren’, zegt de Open Vld-minister.

Het agentschap Binnenlands Bestuur en het kabinet van bevoegd minister Bart Somers krijgen veel vragen van steden en gemeenten over de organisatie van de gemeenteraden (en andere vergaderingen). Volgens minister Somers kunnen die vergaderingen plaatsvinden.

‘Maar de federale richtlijnen rond hygiëne en voldoende afstand moeten absoluut gerespecteerd worden’, onderstreept de Open Vld-minister. De lokale besturen kunnen daarbij gerust beslissen om de vergadering op een andere locatie te laten plaatsvinden om zo voldoende afstand tussen de leden te garanderen. Maar de minister van Binnenlands Bestuur gaat graag nog een stapje verder.

‘Lokale besturen kunnen beslissen om de gemeenteraad of andere vergaderingen uit te stellen en publiek niet toe te laten. Sowieso roep ik op om enkel de noodzakelijke punten te agenderen en zoveel mogelijk digitaal te organiseren. We leven in moderne tijden waar men kan vergaderen met videoconferenties’, aldus minister Somers. (Belga)

FOD Volksgezondheid gaat mensen helpen die zelf mondmaskers willen maken

De federale overheidsdienst (FOD) Volksgezondheid gaat binnenkort een patroon verspreiden waarmee mensen die bedreven zijn in het stikken en naaien zelf een mondmasker kunnen maken. Volksgezondheid reageert daarmee op de vraag van verschillende mensen die om richtlijnen hadden gevraagd. Dat blijkt uit een bericht dat de FOD zelf via Twitter heeft verspreid.

‘Heel veel mensen hebben gevraagd hoe ze zelf mondmaskers kunnen maken”, zegt Jan Eyckmans, de woordvoerder van de FOD Volksgezondheid. “Omdat we het wel belangrijk vinden dat dit op een verantwoorde manier gebeurt, hebben we daarvoor experts geraadpleegd. We zullen op basis van hun richtlijnen een handleiding maken, die zo snel mogelijk verspreid zal worden.’

De FOD Volksgezondheid zegt voorts heel veel aanbiedingen te hebben gezien van burgers die bereid zijn mondmaskers (FFP2, FFP3) af te leveren bij lokale ziekenhuizen. ‘Dat is een mooie blijk van solidariteit’, zegt Eyckmans. ‘Het wijst er ook op dat steeds meer mensen de ernst van de situatie begrijpen.’

De ziekenhuizen en andere zorgvoorzieningen zitten stilaan door de strategische voorraad mondmaskers heen. Om tekorten te vermijden bestelde de regering vijf miljoen maskers, maar die kwamen niet zoals voorzien zondag aan. (Belga)

Duitsland wil meeste winkels dicht

Duitsland wil in navolging van verschillende andere Europese landen het grootste deel van de winkels sluiten, om de opmars van het nieuwe coronavirus tegen te houden. Enkel winkels die noodzakelijke goederen leveren, zoals supermarkten en apotheken, zouden nog open mogen blijven, zo luidt het in kringen van de federale regering. Bondskanselier Angela Merkel geeft maandag om 18 uur een persconferentie.

Ook andere voedingswinkels, banken, postkantoren, drogisterijen, tankstations en wassalons zouden mogen openblijven. Leveringsdiensten blijven actief, restaurants moeten vanaf 18 uur de deuren sluiten. Het pakket maatregelen dat de federale regering en de regeringsleiders van de deelstaten maandag op een crisisoverleg zijn overeengekomen, moet de fysieke sociale contacten tussen de bevolking tot een minimum beperken, om de opmars van het nieuwe coronavirus tegen te houden.

Bronnen bij de regering ontkennen dat het om een ‘shutdown’ gaat. Ook religieuze diensten worden verboden, net als samenkomsten van verenigingen en busreizen. Speeltuinen, sporthallen, zwembaden en fitnesscentra zullen worden gesloten.

De Duitse president Frank-Walter Steinmeier heeft zijn onderdanen maandag alvast opgeroepen ‘thuis te blijven’ en dichte contacten te vermijden. . Steinmeier verspreidde een videoboodschap op zijn website. De maatregelen zijn ‘noodzakelijk. Respecteer ze alstublieft’, aldus de Duitse president.

‘Niet-essentiële’ reizen naar de Europese Unie worden tijdelijk opgeschort.

De buitengrenzen van de Europese Unie gaan tijdelijk dicht. Commissievoorzitter Ursula von der Leyen stelt de staatshoofden en regeringsleiders voor om alle ‘niet-essentiële’ reizen naar de EU voor minstens dertig dagen op te schorten. Dat kondigt ze aan in een video op Twitter.

De maatregel past in de strijd tegen de verdere verspreiding van het nieuwe coronavirus. Wellicht zetten de Europese leiders dinsdag het licht op groen tijdens hun videoconferentie. Het inreisverbod voor niet-EU-onderdanen zal dertig dagen gelden, maar kan worden verlengd. Wie geen EU-burger is, maar al lang in de EU woont, zal wel nog de EU binnen mogen, net als familieleden van EU-burgers, diplomaten en ‘essentiële’ arbeidskrachten als dokters en verplegers.

Ook voor transporteurs is een uitzondering voorzien. ‘De aanvoer van voedsel en medicijnen, maar ook van alles wat onze bedrijven nodig hebben, moet verzekerd zijn’, aldus von der Leyen. Ook grenswerkers krijgen een uitzondering. De vier landen die geen EU-lidstaat zijn maar wel tot de Schengenzone behoren – Liechtenstein, IJsland, Noorwegen en Zwitserland – worden gevraagd aan het inreisverbod mee te doen.

Von der Leyen kondigde in haar video ook aan dat de Commissie de Europese staatssteunregels drastisch wil versoepelen om bedrijven van de nodige liquiditeiten te voorzien.

(Belga)

The @EU_Commission presents guidelines on border measures & proposes:

1⃣Green lanes/fast lanes giving priority to essential transport to keep the mobility sector going & ensure economic continuity

2⃣Temporary restriction on non-essential travel to the EU (30 days) pic.twitter.com/9bda9MntF0

— Ursula von der Leyen (@vonderleyen) March 16, 2020

Norwegian schrapt 85 procent van de vluchten

Net als alle andere luchtvaartmaatschappijen ziet ook het Scandinavische Norwegian zich verplicht het grootste deel van de vluchten te schrappen. Het gaat om 85 procent van de vluchten, waardoor 7.300 werknemers – of 90 procent van het personeel – tijdelijk zonder job vallen. CEO Jacob Schram wil na de crisis ‘zoveel collega’s als mogelijk’aan boord houden, luidt het in een mededeling. (Belga)

Ook restaurantketen Exki en schoenenketen Torfs houden de deuren gesloten

De Belgische restaurantketen Exki heeft beslist om al zijn 107 restaurants wereldwijd te sluiten. ‘De restaurants waren al gesloten, enkel een tiental afhaaldiensten waren nog open’, zegt topman David Esseryk. ‘We moeten zorg dragen voor onze medewerkers, dat is de prioriteit. Iedereen moet thuis kunnen blijven.’ De Exki-medewerkers zullen in tijdelijke werkloosheid geplaatst worden.

Schoenenketen Torfs sluit vanaf dinsdag dan weer al zijn winkels voor de rest van de week. Nadien volgt een nieuwe evaluatie.

Topman Wouter Torfs oogstte kritiek met zijn beslissing van voor het weekend om ter compensatie van de door de overheid opgelegd weekendsluitingen op sommige weekdagen laatavondopeningen te organiseren. Dat was goedbedoeld, luidt het, om de klanten meer te spreiden. ‘De situatie is deze week echter totaal anders dan vorige week’, zegt Torfs. ‘We kregen veel bezorgde reacties van werknemers.’ Nu is dus beslist om de schoenwinkels te sluiten en de kaart van de webshop te trekken. Die is normaal goed voor 16 procent van de omzet. Voor het personeel wordt tijdelijke werkloosheid wegens overmacht aangevraagd.

Ook de winkels van de sneakerketen The Athlete’s Foot in België gaan dicht. Torfs baat die uit als franchisenemer. (Belga)

Artsen krijgen vergoeding voor medische consultatie per telefoon

Artsen krijgen een vergoeding voor telefonische consultaties in het kader van de Covid-19-crisis. Dat meldt het kabinet-De Block in een persbericht.

Artsen kunnen 20 euro aanrekenen voor de telefonische triage van mensen die mogelijk besmet zijn met Covid-19 en voor telefonische consulten met andere patiënten in het kader van de continuïteit van zorg. Dat is vandaag beslist door het Verzekeringscomité van het Riziv. Het Riziv bekijkt ook op welke manier het andere zorgverleners kan ondersteunen in de strijd tegen Covid-19.

Er wordt op dit moment zeer veel gevraagd van onze artsen. Zij werken dag en nacht in de strijd tegen Covid-19. Het is belangrijk dat ze daar ook correct voor vergoed worden, en dat brengen we in orde met deze regeling. Het Riziv bekijkt momenteel hoe we onze andere zorgverleners kunnen ondersteunen, want ook zij leveren uitzonderlijke inspanningen in de strijd tegen Covid-19′, aldus De Block.

De regeling gaat met onmiddellijke ingang in. Artsen krijgen een vergoeding voor medische adviezen via de telefoon in twee gevallen:

  • met het oog op ‘triage’ en oriëntering van mensen die mogelijk besmet zijn met Covid-19
  • om de continuïteit van zorg te garanderen voor andere patiënten, in het bijzonder mensen met een chronische aandoening die niet meer naar hun huisarts kunnen vanwege de richtlijnen gegeven in het kader van Covid-19 (immunodepressie, ouderen, etc.).

Alle artsen kunnen medisch advies geven via de telefoon. Als een ziekteattest nodig is, kunnen ze dat per post versturen naar de patiënt. Voorschriften voor geneesmiddelen worden digitaal afgeleverd, rechtstreeks bij de apotheker.

Europese Commissie springt in de bres voor Duitse vaccinontwikkelaar CureVac

Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen heeft maandag in de vooravond een onderhoud met het management van CureVac. Dat is het Duitse bedrijf dat werkt aan een vaccin tegen het nieuwe coronavirus en dat door de Verenigde Staten benaderd is om de rechten op dat vaccin exclusief aan de VS te verkopen. De Commissie wil garanderen dat CureVac zijn onderzoek in Europa blijft doen.

Het was de Duitse krant Welt am Sonntag die afgelopen weekend de primeur had. CureVac uit Tübingen (Baden-Württemberg) kreeg van Washington 1 miljard dollar aangeboden voor de rechten op een coronavaccin dat nog in volle ontwikkeling is. De Duitse minister van Economie Peter Altmaier, een vertrouweling van bondskanselier Angela Merkel, reageerde meteen dat ‘Duitsland niet te koop is.

Ook de Europese Commissie trekt zich het lot van CureVac aan. Eric Mamer, de woordvoerder van de Commissie, maakte maandagmiddag bekend dat voorzitter von der Leyen om 17.30 uur een videoconferentie belegt met de top van het bedrijf, ‘over de beste manier waarop we de activiteiten van dit bedrijf in Europa kunnen steunen’.

Daarnaar gevraagd zei Mamer expliciet dat het de bedoeling is dat CureVac zijn onderzoek in Europa blijft doen. Details wilde Mamer niet geven, maar het lijkt vast te staan dat het CureVac-verhaal de al gespannen relaties tussen Europa en de VS geen deugd zal doen. (Belga)

EK verplaatsen naar winter lijkt beste optie

Hoe moet het nu verder met EURO 2020? Morgen zit de UEFA om 13 uur samen met haar 55 lidstaten om de kwestie te bespreken. Er lijken maar twee opties te zijn om het EK te verplaatsen: naar de zomer van 2021 of naar het najaar van dit jaar.

Welke optie is de eenvoudigste? U leest het hier.

© Belga Image

Virus vastgesteld in gezin Crevits, minister werkt voorlopig van thuis

Er is coronavirus vastgesteld in het gezin van Vlaams minister van Werk en Economie Hilde Crevits (CD&V). Dat kondigt ze zelf aan op Twitter. ‘Conform de medische richtlijnen werk ik de komende periode van thuis uit’, zegt ze.

Crevits is de eerste minister in ons land die aankondigt van thuis uit te moeten werken omdat er een coronabesmetting in de omgeving is vastgesteld. ‘Zorg goed voor jezelf en elkaar’, tweet ze nog. (Belga)

Er is in ons gezin corona vastgesteld. Conform de medische richtlijnen werk ik de komende periode van thuis uit. Zorg goed voor jezelf en elkaar.

— Hilde Crevits (@crevits) March 16, 2020

Rutten excuseert zich voor foto met Bouchez: “Hadden meer afstand moeten houden”

Open Vld-voorzitster Gwendolyn Rutten excuseert zich voor een foto die MR-voorzitter Georges-Louis Bouchez zondagavond deelde op sociale media, waarop beide liberale voorzitters vlak naast elkaar poseren. ‘We hadden meer afstand moeten houden, sorry daarvoor’, zegt ze in een Facebookpost. ‘Politici moeten het goeie voorbeeld geven.’

Na een weekend onderhandelen kwamen de voorzitters van tien partijen er zondagavond laat uit: de minderheidsregering van premier Sophie Wilmès wordt tijdelijk omgevormd tot een volwaardige regering met de beperkte opdracht om het coronavirus en alle economische gevolgen ervan aan te pakken.

MR, Open Vld en CD&V zouden daarvoor bijzondere machten krijgen van oppositiepartijen N-VA, PS, sp.a, Groen, Ecolo, cdH, DéFI. De modaliteiten daarvan worden later vandaag uitgewerkt. Om dat te vieren namen Open Vld-voorzitster Gwendolyn Rutten en haar Franstalige liberale collega Georges-Louis Bouchez een selfie, waarop de twee vlak naast elkaar staan. Dat terwijl de overheid aanraadt afstand te houden om de corona-epidemie in te dijken. Rutten excuseert zich daar nu voor.

Ze noemt de foto ‘ongelukkig’. ‘We hadden meer afstand moeten houden, sorry daarvoor. Politici moeten het goede voorbeeld geven’, zegt ze in een Facebookpost. ‘Het is misschien ongebruikelijk, maar wel nodig om te zeggen dat er soms ook dingen fout gaan. Dat politici – net zoals iedereen – ook fouten maken, ook al waren de bedoelingen goed.’

Rutten vernoemt ook haar echtgenoot, die vrijdag nog een feestje georganiseerd zou hebben in zijn horecazaak. De Open Vld-voorzitster roept iedereen intussen op om de maatregelen goed op te volgen. ‘Gedragswijzigingen zijn niet gemakkelijk. We zijn het zo gewoon om een hand te geven, elkaar eens vast te pakken, samen plezier te maken. Maar toch moet het anders.’ (Belga)

In de backoffice tijdens de persconferentie pic.twitter.com/il0WFRyAO2

— ivan de vadder (@vadderiVRT) March 15, 2020

Handel Wall Street weer stilgelegd

De handel op de aandelenbeurzen in New York is maandag stilgelegd na grote verliezen in korte tijd. De zorgen over het coronavirus blijven de wereldwijde markten beheersen. Een nieuwe onverwachte renteverlaging door de Federal Reserve kon vooralsnog het tij op Wall Street niet keren.

Kort na opening zakte de brede S&P 500 dik 8 procent, waardoor de handel automatisch voor een kwartier stil werd gelegd. Het is al de derde keer in korte tijd dat Wall Street zo hard onderuitgaat dat het noodmechanisme ingeschakeld wordt. Dat mechanisme werd ingesteld na de grote beurscrash van 1987. Als de S&P 13 procent daalt, volgt opnieuw een kwartier pauze. Bij een daling van 20 procent wordt de handel voor de dag opgeschort. (Belga)

Serie A hoopt op 2 mei opnieuw te kunnen spelen

In Italië ligt het hele land lam en dus ook de voetbalcompetities. De meeste spelers overbruggen de sportloze dagen door zelf thuis te trainen, te lezen of andere dingen te doen en plaatsen die beelden dan ook online. Ondertussen heeft bondsvoorzitter Gabriele Gravina de hoop uitgesproken om op 2 mei opnieuw te kunnen voetballen.

Lees hier meer over de situatie in de Italiaanse Serie A.

Bombardier Brugge legt alle activiteiten stil

Bij tram- en treinbouwer Bombardier in Brugge worden vanaf dinsdag 17 maart alle activiteiten stilgelegd. Dat geldt zowel voor de industriële activiteiten als voor de herstellingen in de depots. Dat heeft het bedrijf beslist om te vermijden dat het coronavirus verspreid raakt onder de werknemers. Bedienden die kunnen telewerken, mogen dat wel blijven doen. In totaal komen ongeveer 430 werknemers in het systeem van economische werkloosheid terecht. Het is niet bekend wanneer de activiteiten opnieuw worden opgestart. (Belga)

Lufthansa schrapt tot 90 procent van alle vluchten

Lufthansa, de Duitse moedergroep van Brussels Airlines, knipt fors in het aantal vluchten. Vanaf dinsdag 17 maart wordt het vluchtaanbod beperkt tot 10 procent op lange afstand en tot 20 procent op korte afstand. De maatregel geldt voorlopig tot 12 april. Eerder op de dag had de Oostenrijkse dochter Austrian Airlinesal laten weten dat het alle vluchten schrapt vanaf woensdagavond en zeker tot en met 28 maart.

Hoe het vluchtaanbod van Brussels Airlines de komende dagen en weken evolueert, is op dit moment nog niet helemaal duidelijk. Het is niet onmogelijk dat ook daar alle vluchten geschrapt worden, maar er is nog geen beslissing genomen. ‘We bekijken alle scenario’s’, aldus een woordvoerster. Afgelopen week werd bekendgemaakt dat het vluchtaanbod voor de lopende maand maart tot 35 procent lager zou liggen dan normaal, en in april tot 45 procent. (Belga)

Lees ook: Brussels Airlines vraagt staatssteun

IMF houdt duizend miljard dollar klaar om in te grijpen

Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) is klaar om een biljoen dollar (duizend miljard) te mobiliseren aan leningen voor landen die het moeilijk krijgen bij de aanpak van het coronavirus. ‘De nood aan een gecoördineerde en gesynchroniseerde wereldwijde fiscale stimulus wordt sterker met het uur’, aldus IMF-directeur Kristalina Georgieva.

Het IMF roept regeringen op om beleid te voeren dat de meest getroffen mensen en bedrijven te hulp komt. Het IMF geeft aan dat het al 40 regelingen getroffen heeft, goed voor zowat 200 miljard dollar. Voor de armste landen in de wereld kan het IMF voor onmiddellijke schuldverlichting zorgen, ‘waardoor vitale middelen vrijkomen’. (Belga)

De Wever sluit prostitutiebuurt in Antwerpen, terrassen moeten weg

Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA) heeft na overleg met onder meer de lokale politie beslist om de prostitutiebuurt in zijn stad te laten sluiten om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. De seksinrichtingen in het Schipperskwartier moeten dus tot nader order dicht. Hun werking is in strijd met het principe van ‘social distancing’ dat moet worden gehandhaafd tijdens de crisis rond het virus, klinkt het.

De Wever doet daarnaast ook een oproep aan uitbaters van horecazaken om niet alleen zoals bevolen de deuren gesloten te houden de komende weken, maar ook hun terrasmeubilair binnen te halen. ‘We zien dat heel wat mensen daar nog gebruik van maken, maar dat kan natuurlijk niet de bedoeling zijn’, laat hij weten via zijn woordvoerder.

ACV Puls stelt middagsluiting voor om de bevoorrading winkels te waarborgen

De christelijke bediendebond ACV stelt voor dat er een middagonderbreking wordt ingevoerd van 1,5 à 2 uur, voornamelijk voor voedingswinkels. ‘Dat verlicht het werk voor het personeel en men kan die tijd ook gebruiken om de rekken aan te vullen’, zegt ACV-secretaris Kristel Van Damme.

Om 18.00 uur is er overleg met sectorfederatie Comeos.

Katholieke Kerk staat niet langer doopsels en kerkelijke huwelijken toe

De katholieke Kerk staat niet langer doopsels en kerkelijke huwelijken toe. Tot nu konden die wel nog doorgaan in beperkte kring. Enkel uitvaarten zijn nog mogelijk, in beperkte kring. Dat meldt de Belgische bisschoppenconferentie maandag. De bisschoppen wijzen hiervoor naar de laatste maatregelen in de strijd tegen het nieuwe coronavirus.

Beroepsvereniging adviseert kinesisten om niet-dringende behandelingen op te schorten

De Belgische beroepsvereniging voor kinesitherapeuten (AXXON) raadt haar leden aan om vanaf vandaag/maandag enkel nog de noodzakelijke en urgente behandelingen uit te voeren. AXXON heeft het over ‘een precaire en snel evoluerende toestand’ en verwijst ook naar het feit dat sommige efficiënte beschermingsmiddelen onvoldoende beschikbaar zijn door een gebrek aan toelevering.

Aan patiënten die de komende weken een afspraak hebben, wordt gevraagd dat ze hun kinesitherapeut telefonisch contacteren om na te gaan of hun behandeling kan doorgaan.

Half miljoen mondmaskers op komst via schenking Alibaba Foundation

Een luik van 300.000 mondmaskers komt maandagmiddag aan in Luik. Ze maken deel uit van een grotere schenking door de Alibaba Foundation en de Jack Ma Foundation, die alles samen goed is voor een half miljoen maskers en 30.000 testkits voor de strijd tegen het coronavirus.

Alibaba Foundation schenkt 500.000 mondmaskers dankzij tussenkomst koning Filip

© getty

FOD Volksgezondheid werkt aan patroon om zelf maskers te maken

Heb jij nog chirurgische mondmaskers (FFP2, FFP3) thuis ? Help onze zorgverleners en geef ze af bij je lokale ziekenhuis. Ben jij gedreven in het stikken en naaien ? We werken volop aan een patroon om zelf maskers te maken. We publiceren dit zo snel mogelijk. #samentegencorona pic.twitter.com/wIKw98JZHb

— FOD Volksgezondheid (@be_gezondheid) March 16, 2020

Rij- en rusttijden tijdelijk versoepeld voor voedings- en geneesmiddelentransport

De verplichte rij- en rusttijden hoeven tijdelijk niet meer nageleefd te worden door bestuurders die betrokken zijn bij het vervoer van voeding, geneesmiddelen en andere levensnoodzakelijke middelen naar de winkels en apotheken. Minister van Mobiliteit François Bellot (MR) heeft beslist om een tijdelijke en volledige tolerantie in te voeren sinds zaterdag en tot en met woensdag 18 maart. Dat is vernomen van zijn woordvoerder en transportfederatie Febetra. De vrijstelling kan mogelijk verlengd worden.

Nationaal Crisiscentrum doet oproep om mensen in isolatie te helpen

Het Nationaal Crisiscentrum heeft maandag op haar dagelijkse persconferentie een oproep gedaan naar de bevolking om solidair te zijn met mensen in isolatie, vaak senioren.

‘We lanceren een oproep om ook eens aan oudere, geïsoleerde mensen te denken. Geef hen eens een telefoontje, doe eens een boodschap voor hen, want zij hebben dat extra nodig’, vertelt interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht.

Richtlijnen voor wandelingen in natuurgebieden en bossen

Veel Vlamingen trokken er het afgelopen weekend al op uit in natuur- en bosgebieden. Bevoegd minister Zuhal Demir (N-VA) komt met een aantal richtlijnen voor Vlamingen die dat ook de komende dagen en wekenwillen doen.

Afstand is de belangrijkste regel. Zo gaan mensen best alleen wandelen of enkel in gezinsverband en moeten ze wandelingen met ouderen of anderen uit de risicogroepen vermijden. Daarnaast houden mensen best minimaal twee meter afstand van anderen die niet tot het gezin behoren, en keren ze beter terug naar huis als het in het bos of natuurgebied in kwestie té druk is. Kinderen spelen dan weer beter niet samen op speeltuigen of in speelbossen met kinderen uit een ander gezin. Tot slot gelden de normale regels: op de paden blijven, en geen natuurgebieden of bossen betreden die niet publiek toegankelijk zijn.

Demir heeft de boswachters en natuurinspecteurs de opdracht gegeven om die regels de komende periode strikt te handhaven en mensen aan te spreken als ze de richtlijnen niet volgen. ‘Enkel als we allemaal samen de maatregelen strikt naleven, zullen we dit virus overwinnen. Vermijd daarom contact, mijd plaatsen waar veel volk samen is. Dat geldt ook in de natuur.’ (Belga)

Japanners denken niet dat Olympische Spelen zullen doorgaan

Het Japanse organisatiecomité en het Internationaal Olympisch Comité (IOC) blijven al weken aangeven dat, ondanks het coronavirus, de Olympische Spelen komende zomer zoals voorzien van 24 juli tot 9 augustus zullen plaatsvinden in Tokio.

Maar de Japanse bevolking deelt dat optimisme niet. Lees meer hier.

Schoonheidsinstituten vragen verplichte sluiting

De Belgische beautysalons zijn vragende partij voor een verplichte en onmiddellijke sluiting. Ze vinden de werkomstandigheden te risicovol. ‘Zolang social distancing niet unilateraal wordt toegepast,’ klinkt het, ‘mist het zijn effect en bestaat het risico dat de beauty professional een verspreider wordt.’

Inzamelactie van VN en WHO gestart

Het ‘Covid-19 Response Fund’ is het eerste gezamenlijke Fonds dat werd opgericht om bij te dragen aan de wereldwijde inspanningen om de epidemie in te dijken. Het Fonds wordt beheerd door de Swiss Philanthropy Foundation. Het zal niet alleen giften kunnen ontvangen van Zwitserse particulieren en bedrijven, maar ook uit andere landen, en dat dankzij het netwerk ‘Transnational Giving Europe’, een netwerk van Europese organisaties dat de grensoverschrijdende filantropie faciliteert. In België is de coördinatie in handen van de Koning Boudewijnstichting.

Giften kunnen overgemaakt worden op de rekening BE10 0000 0000 0404 van de Koning Boudewijnstichting met volgende vermelding “L60355 : TGE – CH – Covid-19 Fund” of gestructureerde code ***126/0355/00050***.

Wie wil doneren via Facebook kan terecht op de Facebookpagina “COVID-19 Solidarity Response Fundraiser for WHO with $10 Million Match”. Maandag rond de middag was daar al ruim 3.555.000 dollar ingezameld, omgerekend zo’n 3.178.000 euro.

Facebook laat weten dat het de eerste 10 miljoen dollar aan donaties zal verdubbelen.

Beperkte opkomst in Vlaamse scholen

In het basisonderwijs in Vlaanderen is vandaag ongeveer 10 procent van de leerlingen aanwezig, in het secundair onderwijs is dat minder dan 5 procent. Dat blijkt uit steekproeven door de onderwijsadministratie. De cijfers worden ook bevestigd door rapporteringen vanuit de onderwijskoepels. Dat meldt minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA).

Uit de cijfers blijkt verder dat de leerkrachten wel in groten getale aanwezig zijn op opvang te voorzien. ‘Ik wil alle leerkrachten bedanken voor de grote verantwoordelijkheidszin die ze vandaag demonstreren’, zegt Weyts.

1.000 minder besmettingen dan gisteren in Spanje

In Spanje zijn er op een dag tijd bijna 1.000 nieuwe besmettingen met het nieuwe coronavirus vastgesteld. Gisteren waren er dat nog 2.000.

Spanje heeft nu al 8.744 gevallen geregistreerd.

NMBS blijft erbij: ‘Aanbod is voldoende voor huidig aantal reizigers’

Ook na de afschaffing van een 95-tal piekuurtreinen, is er nog voldoende aanbod om alle reizigers veilig naar het werk en weer naar huis te brengen. De bezettingsgraad op de treinen bedroeg vrijdag in de piekuren namelijk slechts 30 tot 35 procent, onder meer omdat er meer van thuis uit wordt gewerkt. Dat zegt spoorwegmaatschappij NMBS maandag na de kritiek op het schrappen van die P-treinen. De spoorwegmaatschappij benadrukt ook dat bij het nemen van de beslissing een ‘heel grondige afweging’ werd gemaakt, waarbij ook overlegd werd met de regering.

Ook reizigersorganisatie TreinTramBus zegt begrip te hebben voor de beslissing van NMBS. ‘Als er veel minder reizigers zijn, is dit wel een logische beslissing’, zegt Peter Thoelen. ‘Zelf zat ik vanochtend zo goed als alleen in de wagon, in een trein tussen Mechelen en Gent. Dus het probleem van mensen die opeengepakt zitten, lijkt zich niet te stellen.’

1 miljard euro in noodbegroting voor maatregelen in de strijd tegen corona

De wet op de voorlopige twaalfden zal een provisie van 1 miljard euro voorzien in de strijd tegen de coronacrisis. Dat melden minister van Begroting David Clarinval (MR) en Kamerlid Kristof Calvo (Groen), na overleg tussen de regering en de fracties in de Kamer. De wettekst wordt maandagnamiddag besproken en gestemd in de bevoegde commissie en later deze week ook in de plenaire Kamer.

Sinds de val van de regering eind 2018 werkt de overheid met voorlopige twaalfden. Dat wil zeggen dat de maandelijkse uitgaven in principe beperkt worden tot een twaalfde van de laatst goedgekeurde begroting. Normaal gezien hadden de voorlopige twaalfden voor april, mei en juni vorige week al groen licht moeten krijgen in de bevoegde commissie, maar omdat verschillende fracties amendementen hadden ingediend, werd de stemming tot vandaag/maandag uitgesteld en zou er voor de middag nog overleg plaatsvinden.

Daar werd overeengekomen dat er binnen de interdepartementele reserve een provisie van 1 miljard euro wordt voorzien. Dat moet de regering de mogelijkheid bieden snel maatregelen te nemen op het vlak van de gezondheid, maar ook voor bedrijven en werknemers, in de strijd tegen de coronacrisis. ‘Dit is een goede zaak’, reageert Calvo, die afgelopen weekend nog een oproep had gelanceerd om voldoende middelen in de noodbegroting te voorzien. ‘Het is een begin dat meer ruimte biedt om kort op de bal te spelen. Dit is een signaal van cohesie en samenwerking, en dat is wat we nodig hebben’.

‘Mocht blijken dat een miljard euro niet volstaat, dan kunnen we uiteraard dat bedrag verhogen, in samenspraak met het parlement’, reageert minister Clarinval. ‘Maar de regering zal in elk geval onmiddellijk over de financiële middelen beschikken die ze nodig heeft om in te staan voor de bescherming van de gezondheid van de burgers, maar ook om sectoren en werknemers te helpen die getroffen zijn door de zware maar noodzakelijke maatregelen die al werden beslist’. (Belga)

Wie komt in het ziekenhuis terecht?

Van de coronapatiënten in ons land worden er 252 gehospitaliseerd, daarvan liggen er 53 op intensieve zorgen en 31 van hen wordend beademd.

Steven Van Gucht van het Wetenschappelijk Comité voor het coronavirus: ‘Heel ernstige gevallen in het ziekenhuis zijn meestal bejaarden. Dat tonen de sterfgevallen ook. Maar jongere mensen kunnen ook in het hospitaal terecht komen, al genezen zij meestal. Over karakteristieken zoals leeftijd van de patiënten of onderliggende aandoeningen hebben we nog niet voldoende informatie’.

JBC sluit alle winkels

JBC sluit maandag om 13.00 uur zijn 125 winkels, en dat minstens tot en met 3 april. Dat kondigt de kledingketen aan op Facebook.

Dit was volgens de keten ‘de enige juiste beslissing’. ‘We hechten veel belang aan de gezondheid en het welzijn van onze medewerkers, klanten en hun gezinnen. Zeker in deze uitzonderlijke situatie’, klinkt het. Klanten die hun bestelling in de winkel hebben laten leveren, krijgen die gratis thuis toegestuurd. Online winkelen blijft mogelijk, zegt een woordvoerster.

Macron en Rutte spreken de bevolking toe

De Nederlandse premier Mark Rutte houdt maandag een toespraak op televisie over het coronavirus in Nederland. De toespraak wordt om 19.00 uur uitgezonden door de openbare ommoep NOS, en de commerciële zenders RTL en SBS.

De Franse president Emmanuel Macron zal om 20.00 uur een televisietoespraak houden.

Kaap van duizend bevestigde besmettingen gerond in België

Er zijn in België 172 nieuwe besmettingen van coronavirus vastgesteld. Dat hebben Steven Van Gucht en Emmanuel André van het Wetenschappelijk Comité voor het coronavirus gezegd op een persconferentie. De teller staat daarmee op 1.058 bevestigde coronabesmettingen.

Er is ook een vijfde overlijden vastgesteld. Het gaat om een 88-jarige man, melden de interfederale woordvoerders.

— FOD Volksgezondheid (@be_gezondheid) March 15, 2020

Taxisector hard getroffen door het virus

De taxisector voelt ‘heel sterk’ de impact van het coronavirus. Dat meldt Sam Bouchal, voorzitter van de Belgische Federatie van Taxi’s (Febet) maandag. De omzet van de organisatie is volgens hem ‘met 50 procent gedaald’. ‘We proberen te zien hoe we mensen kunnen aanmoedigen om de taxi te nemen in plaats van het openbaar vervoer’, zegt Bouchal. Een oplossing zou kunnen zijn om een prijsbeleid af te spreken.

Er werden al een reeks veiligheidsmaatregelen aan taxichauffeurs opgelegd: portiers voor hun klanten openen, een ontsmettingsgel hebben en taxi’s tussen de ritten ontsmetten.

Coolblue focust tijdelijk op e-commerce en sluit fysieke winkels

De Nederlandse webshop en grote verkoper van elektronica Coolblue richt zich volledig op onlinebestellingen en sluit zijn fysieke winkels tot 6 april. Het afgelopen weekend heeft Coolblue nog andere maatregelen genomen om de impact van het nieuwe coronavirus op te vangen. In het distributiecentrum in het Nederlandse Tilburg werken mensen verder van elkaar om direct contact te vermijden en de helpdeskmedewerkers werken thuis.

Zoals Bol.com merkt Coolblue een enorme stijging van producten om thuis te werken. ‘We zien de afgelopen dagen in monitoren, webcams en vriezers een groei van honderden procenten’, zegt het bedrijf in een mededeling. Alle energie gaat naar die noodzakelijk producten, daarom zijn bijvoorbeeld koffers, navigatiesystemen en barbecues zelfs tijdelijk niet verkrijgbaar.

‘300.000 mondmaskers zouden vandaag moeten aankomen’

Een eerste levering van 300.000 mondmaskers zou maandagavond in ons land moeten aankomen. Dat zegt Open VLD-vicepremier Alexander De Croo. Hij benadrukt evenwel het woordje ‘zou’. ‘Ik zal het geloven als ik het zie’, zei hij in ‘De Ochtend’ op Radio 1.

De rest van de vijf miljoen bestelde mondmaskers zal naar verwachting in het tweede deel van de week beschikbaar zijn.

De ziekenhuizen en andere zorgvoorzieningen zitten stilaan door de strategische voorraad mondmaskers heen. Om tekorten te vermijden bestelde de regering extra maskers, maar die kwamen niet zoals voorzien zondag aan.

Komende dagen eerste piek van besmettingen in ons land

Experts verwachten de komende dagen een piek van besmettingen, maar onze ziekenhuizen kunnen dat aan, benadrukken ze. ‘We hebben meer bedden op intensive care units dan Italië en we hadden het geluk dat we niet de eerste waren, waardoor we ons konden voorbereiden’, aldus Geert Meyfroidt, hoofd van de intensieve zorgen van het UZ Leuven in De Ochtend. Hij verwacht einde deze week, ten laatste begin volgende week een eerste piek: We zullen niet mensen per 1, 2 of 3 binnenkrijgen in onze ziekenhuizen, maar per 10, 20 en 30.

Het effect van de maatregelen die sinds dit weekend van kracht zijn, gaan we pas over 10 dagen zien.

Europese beurzen kleuren opnieuw bloedrood

De vrees voor de economische impact van het coronavirus duwt de Europese beurzen maandag opnieuw diep in het rood. De Bel20 is de week gestart met een verlies van meer dan 5 procent. Ook elders in Europa staan verliezen van meer dan 5 procent in de beurstabellen.De Stoxx Europe 600, een brede Europese beurskorf, is geopend met een verlies van 4,9 procent. (Belga)

Uitzonderlijk kalme ochtendspits in Vlaanderen

De ochtendspits is maandagochtend ‘uitzonderlijk kalm’ op de Vlaamse wegen. Dat meldt Peter Bruyninckx, woordvoerder van het Vlaams Verkeerscentrum. ‘Tijdens deze periode van het jaar hebben we gemiddeld meer dan 155 kilometer file’, zegt de woordvoerder. ‘Vandaag hadden we een piek van 40 kilometer file.’ Die piek vond ook vroeger plaats, tussen halfacht en acht uur. ‘Gebruikelijk ligt de piek tussen 8.15 uur en 8.30 uur, maar op hetzelfde tijdstip vandaag hadden we minder dan 10 kilometer file’, zegt Bruyninckx.

De enige twee plaatsen waar wel hinder werd opgemerkt, waren tegen Antwerpen en Gent, maar ‘de verkeershinder was daar duidelijk te wijten aan wegenwerken’.

Mol sluit ook recreatiedomein Zilvermeer en speeltuinen

Ook het provinciaal recreatiedomein Zilvermeer in Mol sluit maandag de deuren. Het gemeentebestuur van Mol sluit ook de speeltuin Galbergen en het skatepark in de Rivierstraat. Ook andere, kleinere speeltuinen worden afgesloten.

Het gemeentebestuur vraagt zijn inwoners verder om ‘hun gezond verstand te gebruiken’ en nergens verzamelen te blazen als dat niet strikt noodzakelijk is. Ook met een groep mensen afspreken om samen te gaan wandelen of een fietstocht te maken is vanaf maandag verboden in Mol.

313 gevallen van besmetting in Canada

Het aantal mensen dat in Canada is besmet met het nieuwe coronavirus is zondag gestegen naar 313. Er is een dode gevallen. Het land heeft de nodige maatregelen genomen om verdere verspreiding van het virus tegen te gaan.

Hoofd Volksgezondheid Theresa Tam maakte duidelijk dat het reizen wordt ingeperkt en iedereen die uit het buitenland terugkeert veertien dagen in zelf-isolatie moet. Canadezen dienen grote menigten te vermijden, sociale afstand bewaren en indien mogelijk zoveel mogelijk thuis werken. Het kabinet komt maandag bijeen en ministers hebben al aangegeven dat er nog meer maatregelen volgen. Premier Justin Trudeau, die samen met zijn gezin thuis in quarantaine zit, laat weten dat het goed gaat met zijn vrouw Sophie. Zij is een van de geïnfecteerden met het longvirus. ‘Sophie heeft hoofdpijn en voelt zich niet helemaal goed. Maar het is niet erger dan een zware verkoudheid zou zijn.’ Canada heeft bijna 25000 mensen getest. Dat is per hoofd van de bevolking een van de hoogste aantallen ter wereld.

(Belga)

Tsjechië beperkt bewegingsvrijheid

In Tsjechië mogen mensen zich niet zomaar verplaatsen en bewoners moeten zo veel mogelijk thuis blijven. Dat maakte de regering zondagavond bekend.

Verplaatsingen naar het werk of de supermarkt, apotheek, dokter, en voor familiale verplichtingen mogen wel, net zoals wandelingen in het park en de natuur, en met de hond, verklaarde premier Andrej Babis op een persconferentie. Ook in die uitzonderingsgevallen worden bewoners geacht op twee meter afstand van mekaar te blijven en in de mate van het mogelijke met kaart te betalen. De maatregelen blijven zeker tot 24 maart van kracht.

Buitenlanders mogen het land niet in en Tsjechen mogen het land niet verlaten. Restaurants, cafés, winkels en scholen sluiten de deuren.

In Tsjechië zijn 253 gevallen van het coronavirus geregistreerd. Er vielen nog geen doden.

(Belga)

New York sluit scholen en horeca

In New York gaan scholen en horeca vanaf dinsdag dicht. Dat maakte burgemeester Bill de Blasio van de stad met 8 miljoen inwoners bekend.

Het openbare schoolsysteem van New York met zo’n 1 miljoen studenten wordt stilgelegd tot 20 april. De burgemeester gaf scholen de opdracht een plan te maken over het aanbieden van opvang voor kinderen van ouders met ‘essentiële beroepen’, zoals in de gezondheidszorg.

Ook nachtclubs, bioscopen, theater- en concertzalen sluiten hun deuren. Restaurants, bars en cafés moeten dicht, maar het afhalen of bestellen van eten mag doorgaan.

(Belga)

© REUTERS

Portugal sluit grens met Spanje voor toeristen

Portugal sluit zijn grenzen met Spanje voor toeristen. De maatregel duurt minstens een maand.

Goederen en mensen die om zakelijke redenen reizen, mogen de grens over, maar toeristen niet, zei premier Antonio Costa tijdens een persconferentie. ‘Toerisme tussen Portugal en Spanje zal de komende maand niet mogelijk zijn.’

De maatregel blijft zeker tot Pasen, 12 april, van kracht. Maandag zullen de landen de voorwaarden voor de maatregel. Als dat in orde is, gaat de maatregel meteen in. De reisbeperkingen gelden zowel voor het luchtverkeer als voor wegtransport. Met 288 doden en 7753 gevallen van besmetting is Spanje het op een na zwaarst getroffen Europese land. In Portugal zijn tot nu toe 245 gevallen geregistreerd.

(Belga)

Aantal besmettingen stabiel in Zuid-Korea

In Zuid-Korea blijft het aantal nieuwe besmettingen stabiel. De afgelopen 24 uur bleken 74 inwoners geïnfecteerd. Een dag eerder waren dat er 76. Op 29 februari meldde het land het hoogste aantal nieuwe besmettingen: 909. Ruim 8000 mensen heb het virus opgelopen, 75 van hen zijn overleden.

(Belga)

China: aantal nieuwe besmettingen teruggelopen naar 16

China heeft maandag zestien nieuwe besmettingen met het nieuwe coronavirus gemeld. Het aantal mensen dat is overleden aan de gevolgen van het virus steeg met 14 naar in totaal 3213. Een dag eerder kwamen er twintig geïnfecteerden bij, en nam het dodental toe met tien.

De nationale gezondheidscommissie in China verklaarde donderdag dat de piek in coronabesmettingen voorbij was in het land. Sinds de uitbraak, die begon in miljoenenstad Wuhan, hebben 80.860 Chinezen het longvirus gekregen. De veertien nieuwe doden vielen allemaal in de provincie Hubei, waarvan dertien in de stad Wuhan.

(Belga)

In totaal 63 coronadoden in de VS

Het dodental door het coronavirus is zondag in de Verenigde Staten opgelopen tot 63. Er kwamen 430 nieuwe besmettingsgevallen bij, waardoor de teller op 3373 staat.

De Amerikanen bereiden zich voor op een ‘great shutdown’ in de strijd tegen verspreiding van het longvirus. Op veel plaatsen is al besloten winkels, bars en restaurants te sluiten en evenementen af te gelasten. Velen menen dat de VS op zeer korte termijn qua maatregelen landen als Italië, Spanje en Frankrijk achterna gaat.

Vicepresident Mike Pence liet zijn landgenoten weten dat ze binnen enkele dagen in meer dan 2000 laboratoria terecht kunnen om zich te laten testen en dat er maandag aangepaste richtlijnen komen in de strijd tegen corona.

(Belga)

Marc Van Ranst: schenk mondmaskers aan ziekenhuis

De schaarste rond mondmaskers, nadat een levering uit Turkije ter waarde van 5 miljoen euro mogelijks door fraude niet geleverd wordt, noopt viroloog Marc Van Ranst tot een oproep. Via twitter roept hij burgers op om de mondmaskers die ze zelf massaal gekocht hebben te schenken aan een ziekenhuis in hun buurt.

‘Onze verpleegkundigen en artsen hebben deze maskers nu heel hard nodig. Kunnen jullie aub deze dozen afgeven aan de onthaaldesk van jullie ziekenhuis in de buurt? Zo helpen jullie echt jullie gezondheidswerkers!’

Beste vrienden, jullie kochten massaal mondmaskers bij de apotheker. Onze verpleegkundigen en artsen hebben deze maskers nu heel hard nodig. Kunnen jullie aub deze dozen afgeven aan de onthaaldesk van jullie ziekenhuis in de buurt? Zo helpen jullie echt jullie gezondheidswerkers!

— Marc Van Ranst (@vanranstmarc) March 15, 2020

Woonzorgcentrum in Tremelo plaatst 32 bewoners in quarantaine

Het woonzorgcentrum Damiaan uit Tremelo heeft 32 bewoners uit een afdeling voor twee weken in quarantaine geplaatst nadat een personeelslid, dat werkzaam was op deze afdeling, positief testte op het coronavirus.

‘Na het bekendraken van de positieve test hebben wij onmiddellijk de bewoners van de afdeling waar zij het laatst gewerkt heeft in quarantaine geplaatst’, aldus Yves Minnoye, algemeen directeur van het woonzorgcentrum, op ROBtv.

De bewoners, die het overigens goed stellen, zullen de komende twee weken zoveel mogelijk op hun kamers moeten blijven. Het personeel, dat nog op de afdeling komt, moet hierbij maskers en beschermende kledij dragen.

(Belga)

Federal Reserve verlaagt rente

De Federal Reserve heeft zondag het renteniveau in de VS opnieuw verlaagd van 1 procent naar een vork tussen 0 en 0,25 procent, als gevolg van de economische gevolgen van de coronaviruscrisis. Dat kondigde de Amerikaanse centrale bank aan.

De Fed zal de rente in die vork houden totdat de crisis voorbij is. De beslissing werd genomen bij eenparigheid van de stemmen, minus één. Die stem zou een minder sterke rentedaling verkozen hebben. Daarnaast kondigde de Fed een aankoopprogramma van 500 miljard dollar overheidsobligaties en 200 miljard dollar hypotheekpapieren aan.

(Belga)

Marc Van Ranst: ‘Schrappen P-treinen is dom’

Viroloog Marc Van Ranst was in Terzake niet mals voor de NMBS die beslist heeft ruim 90 piekuurtreinen van en naar Brussel te schrappen. ‘Daar is maar één woord voor: dom’, zei hij. ‘Wat we willen is dat het openbaar vervoer blijft draaien, maar vooral dat mensen er niet opeen gepakt zitten.’ Het afschaffen van de treinen zal er voor zorgen dat mensen juist dichter bij mekaar moeten zitten, wat volgens Van Ranst indruist tegen de filosofie van de maatregelen die werden genomen door de overheid.

Marc Van Ranst: ‘Schrappen P-treinen is dom’

Viroloog Marc Van Ranst was in Terzake niet mals voor de NMBS die beslist heeft ruim 90 piekuurtreinen van en naar Brussel te schrappen. ‘Daar is maar één woord voor: dom’, zei hij. ‘Wat we willen is dat het openbaar vervoer blijft draaien, maar vooral dat mensen er niet opeen gepakt zitten.’ Het afschaffen van de treinen zal er voor zorgen dat mensen juist dichter bij mekaar moeten zitten, wat volgens Van Ranst indruist tegen de filosofie van de maatregelen die werden genomen door de overheid.

Antwerps schepen Fons Duchateau (N-VA) besmet met corona

Antwerps schepen voor Gezondheids- en Seniorenzorg Fons Duchateau (N-VA) is besmet met het coronavirus. Dat maakte hijzelf bekend op zijn Facebookpagina. Hij zegt dat de ziekte bij hem voorlopig een ‘gunstig’ verloop kent.

Duchateau kreeg donderdagavond koorts en pijn aan zijn gewrichten en knoken. ‘Sinds vandaag ben ik zeker: het coronavirus heeft me in zijn greep. Ik ben zeer blij dat ik me vanaf de eerste symptomen heb geïsoleerd van werk, vrienden en zelfs gezin. Ik hoop dat ze gespaard blijven’, schrijft de schepen op Facebook. Duchateau zal minstens twee weken thuis herstellen van het virus. ‘Bij mij heeft de ziekte voorlopig een “gunstig” verloop. Een zware griep, maar de koorts is onder controle en ik heb geen ademhalingsproblemen.’

Duchateau noemt het gedrag van sommigen die blijven doen alsof het een griepje is, ‘op het randje van misdadig. Houd u aan de richtlijnen van de experts. Corona hebben we niet meer onder controle. Het aantal slachtoffers wel. Zorg voor mekaar, houd afstand’.

(Belga)

© Belga Image

Servië roept noodtoestand uit

De Servische president Aleksandar Vucic heeft de noodtoestand uitgeroepen. Hij heeft aangekondigd dat het leger zal gemobiliseerd worden in de strijd tegen de coronapandemie.

‘Vanaf morgen zijn er geen scholen, geen crèches, geen faculteiten, alles sluit, geen trainingen, geen sport’, aldus de president op de televisie. ‘We sluiten het leven om het leven te redden, om onze ouders te redden, om onze ouderen te redden.’ Het leger zal bijdragen om belangrijke plaatsen zoals ziekenhuizen te beschermen, zei hij nog.

(Belga)

Frankrijk: 900 nieuwe gevallen, 36 doden, in één dag

Het coronavirus heeft in totaal al aan 127 mensen het leven gekost in Frankrijk, een toename van 36 gevallen vergeleken met de balans op zaterdag. Ook zijn in totaal 5423 besmettingen bevestigd, of 900 bijkomende gevallen op een dag tijd. Dat heeft het Franse nationale agentschap voor de volksgezondheid bekendgemaakt,

Het gaat om de grootste stijging in het aantal doden en besmettingen op een dag tijd in Frankrijk sinds het virus in het land is vastgesteld.

De regering nam zaterdag drastische maatregelen om verdere verspreiding een halt toe te roepen. Het land gaat maandag grotendeels op slot. Alleen de echt essentiële ondernemingen, waaronder supermarkten en apotheken, blijven open.

(Belga)

Proximus houdt winkels ook op weekdagen dicht

Proximus gaat zijn honderdtal eigen verkooppunten ‘tot nader order’ dicht houden wegens de coronacrisis, ook op weekdagen. Dat heeft het telecombedrijf beslist. Ook de interventies bij klanten worden beperkt.

Met de beslissing gaat Proximus verder dan wat de regering oplegt. Volgens de donderdag aangekondigde maatregelen moet het bedrijf zijn verkooppunten in het weekend sluiten, want dan mogen enkel voedingswinkels en apothekers open zijn. Proximus zal ook zijn medewerkers enkel nog naar klanten sturen voor herstellingen en dringende activaties. Klanten die door die maatregel worden getroffen, zullen op de hoogte worden gebracht. De klantendienst blijft beschikbaar via de website, chat en de callcenters.

(Belga)

Verviers: politie komt tussen om voetbalwedstrijd stil te leggen

De politie in Verviers is zondagnamiddag tussengekomen om een clandestiene voetbalwedstrijd op de Panoramasite in Stembert stil te leggen. Alle recreatieve activiteiten zijn verboden in de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus. Dat meldt de krant La Meuse Verviers.

Het betrof een wedstrijdje tussen buurtbewoners. ‘De jongeren waren zonder toelating de site binnengedrongen. Er waren twee teams, een scheidsrechter en publiek, in totaal zowat 50 personen, aldus schepen Alexandre Loffet, bevoegd voor het beheer van de site. Hij was bijzonder ontstemd over dit voorval. ‘Het is volkomen onaanvaardbaar om in deze omstandigheden een voetbalwedstrijd te organiseren als je de bevolking vraagt haar activiteiten te minderen om de virusverspreiding tegen te gaan.’

De aanwezige personen reageerden eerder virulent. De politie moest opgeroepen worden om hen te verwijderen. Er werd geen pv opgesteld. ‘Bij herhaling volgen sancties’, aldus de schepen.

(Belga)

Video: Wilmès roept jongeren op tot verantwoordelijkheid

Premier in lopende zaken Sophie Wilmès (MR) heeft in een video, die verspreid werd op sociale media, speciaal gericht tot jongeren. Ze riep hen op om verantwoordelijkheid op te nemen, strikt de maatregelen na te leven en maximaal contacten te beperken. (Lees meer)

— Sophie Wilmès (@Sophie_Wilmes) March 15, 2020

Duitsland legt controles aan meerdere grenzen en inreisverboden op

Duitsland gaat controles verscherpen en inreisverboden opleggen aan de grenzen met Zwitserland, Frankrijk, Oostenrijk, Denemarken en ook Luxemburg. ‘Reizigers zonder gegronde reisreden, mogen niet meer binnen’, aldus de Duitse minister van Binnenlandse Zaken Horst Seehofer. De beslissing gaat in vanaf maandagochtend 8 uur.

De minister merkt ook op dat Duitse burgers nog steeds het recht hebben terug naar huis te keren. Het goederenverkeer en pendelaars vallen niet onder de aangekondigde maatregelen.

Bedoeling is niet alleen het coronavirus in te dammen, maar ook hamsteren door buitenlanders te verhinderen. Zulke paniekaankopen leidden al tot problemen met de toelevering in het grensgebied, aldus de krant Bild.

Eerder hadden andere EU-landen al hun grenzen grotendeels gesloten, zoals Denemarken, Polen, Slovakije, Tsjechië en Oostenrijk. Frankrijk kondigde ook al opgevoerde grenscontroles aan.

Ook Luxemburg sluit bars en restaurants

Alle restaurants en bars in het Groothertogdom Luxemburg sluiten hun deuren vanaf middernacht. Dat heeft premier Xavier Bettel aangekondigd. ‘Alle ondernemingen die publiek ontvangen, blijven gesloten’, aldus Bettel. Hij verduidelijkte wel dat voedingswinkels, opticiens, apotheken, telecomdiensten, tankstations, droogkuisdiensten, krantenwinkels, begrafenisondernemingen en drogisterijen niet dicht gaan. Restaurants die leverdiensten aanbieden, kunnen ook open blijven.

Bettel riep ook op tot een beperking van de verplaatsingen door de bevolking, tot de woon-werkverplaatsing, doktersbezoeken, de aankoop van voedsel en de hulp aan meer kwetsbare personen Ook zwembaden, musea, sportcentra, discotheken, bibliotheken en bioscopen blijven gesloten, om de verspreiding van het coronavirus te beperken.

Een vijftigtal Luxemburgers zijn getroffen door het coronavirus. Er viel al één dode.

Italië: meer dan 360 doden en 3500 besmettingen in 24 uur tijd

Italië heeft in 24 uur tijd 368 nieuwe sterfgevallen door het coronavirus geregistreerd. In het land zijn zo al 1809 mensen gestorven vanwege het virus, wat van Italië het zwaarst getroffen Europese land maakt. De civiele bescherming heeft de nieuwe cijfers zondag bekendgemaakt.

Ook het aantal besmettingen is sterk toegenomen, met nog eens 3509 bijkomende gevallen in 24 uur tijd. In totaal zijn er zo bijna 25.000 besmettingen. De noordelijke regio Lombardije blijft het zwaarst getroffen, met 1218 doden en 13.272 gevallen

Mogelijk fraude door producent bij bestelling mondmaskers

Bij de bestelling van mondmaskers die ons land geplaatst heeft, is er mogelijk sprake van fraude door een producent in Turkije. Dat meldt minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD).

Het dossier is overgemaakt aan het Brussels parket, dat voor het internationale luik ondersteund wordt door het federaal parket.

De leverancier heeft in principe nog tot middernacht om de maskers te leveren. ‘Maar de kans dat dat gebeurt, is miniem’, luidt het.

Samen met haar beleidscel en de administraties onderzoekt De Block intussen alternatieve pistes. ‘Begin volgende week verwachten we een eerste, beperkte lading maskers. Die zullen we onder onze zorgverleners verdelen. Daarnaast hebben we verschillende contacten met andere leveranciers die nu in een stroomversnelling komen. We hopen binnenkort met goed nieuws daarover te komen’, zegt de minister.

Viroloog Marc Van Ranst en de voorzitter van het zorgnetwerk Emmaüs, Inge Vervotte, hadden vanochtend in De zevende dag reeds gewaarschuwd dat de mondmaskers die de overheid heeft besteld voor zorgmedewerkers die in aanraking komen met het coronavirus, er niet dreigen te komen.

België plaatste enkele weken geleden een grote bestelling voor mondmaskers en andere soorten van beschermingsmateriaal in het kader van een Europese groepsaankoop. Maar die bestelling laat dus op zich wachten. ‘De levertijd loopt nog, maar dat venster om maskers te krijgen, dat is aan het sluiten”, waarschuwt Van Ranst. ‘Men doet heel erg zijn best, maar het is niet zeker dat die er gaan komen. En dan is dat een heel groot probleem. We hebben die maskers echt wel nodig.’

Volgens Vervotte circuleren er geruchten dat de bestelling er zelfs helemaal niet zal komen. ‘We hopen dat we daar zo snel mogelijk bevestiging van krijgen. Dit gaat om een bestelling van 5 miljoen euro waarvan een groot gedeelte naar de huisartsen zou gaan en een deel zou verdeeld worden naar de ziekenhuizen.’ Als de maskers er niet zouden komen, zou dat een ‘drama’ zijn en zou het zorgpersoneel in een ‘onveilige en onverantwoorde situatie’ terechtkomen, aldus de oud-minister. (Belga)

Ook Nederland sluit alle horeca, scholen en kinderopvang

Alle scholen en de kinderopvang in Nederland gaan van maandag tot en met 6 april dicht. Wel wordt opvang geregeld voor kinderen van mensen die in cruciale sectoren werken, bijvoorbeeld in de gezondheidszorg of bij hulpdiensten. Dat heeft minister van Onderwijs Arie Slob bekendgemaakt.

Ook alle horeca in Nederland gaan per direct dicht tot en met 6 april. Ook allerlei andere instellingen zoals coffeeshops en sauna’s moeten de deuren sluiten. Dat zei minister van Medische Zorg Bruno Bruins.

De maatregel geldt voor veel plekken waar mensen samenkomen. ‘Ook sport- en fitnessclubs, sauna’s, seksclubs en coffeeshops sluiten vanaf 18 uur vandaag’, zei Bruins. Bij veel coffeeshops ontstonden meteen lange rijen. De aankondiging dat horecazaken op dat tijdstip dicht moeten, leidde ertoe dat veel mensen nog wat wiet wilden halen. Dat veroorzaakte op enkele plekken chaotische taferelen.

Mensen kunnen nog wel gewoon boodschappen doen in supermarkten, maar Bruins roept Nederlanders ook daar op afstand te houden.

Bruins deed ook een oproep aan de bevolking, een die premier Rutte eerder deze week al deed. ‘Ga niet hamsteren. Het is niet nodig. Er is genoeg voor iedereen, maar hamsteren veroorzaakt problemen voor de supermarkten.’

Britse wetenschappers slaan alarm: ‘Maatregelen regering ontoereikend’

Volgens bijna 250 Britse wetenschappers is het huidige Britse regeringsbeleid tegen de coronapandemie ontoereikend en worden zo onnodig levens in gevaar gebracht. Dat stellen ze in een open brief.

Het is mogelijk om de verspreiding van het nieuwe virus ‘spectaculair’ te vertragen, stellen de wetenschappers. Maar ze vrezen dat zonder bijkomende maatregelen de komende weken miljoen Britten besmet kunnen raken met de ziekteverwekker. Het nu al onder druk staande nationale gezondheidszorgsysteem in het Verenigd Koninkrijk (NHS) dreigt daardoor in gevaar te komen, stellen de wetenschappers.

De Britten hebben nog geen verbod op evenementen en grote bijeenkomsten ingesteld. De meeste scholen in het land blijven gewoon open.

Ook regeringsadviseur Patrick Vallance wordt onder vuur genomen. Bij de voorstelling van de Britse regeringsplannen had hij de terughoudende maatregelen namelijk verdedigd door te stellen dat er bij de bevolking collectieve immuniteit wordt opgebouwd wanneer 60 procent van de mensen besmet raakt. Een woordvoerder van het Britse ministerie van Volksgezondheid benadrukt evenwel dat Vallance verkeerd begrepen werd. ‘Collectieve immuniteit maakt geen deel uit van het actieplan, maar is een natuurlijk bijproduct van een epidemie’, luidt de reactie.

In het Verenigd Koninkrijk is de dodentol van het nieuwe coronavirus zondag opgelopen tot 35, dat zijn er 14 meer dan zaterdag. Er zijn al 1372 gevallen van coronavirus. Dat is de balans van het Britse gezondheidsministerie.

Nog veel vragen over opvang kinderen: ‘Iedereen moet bijdrage leveren’

Er bestaat nog altijd veel verwarring en discussie over de opvang van kinderen en jongeren in scholen nu de lessen worden opgeschort vanwege de coronacrisis. De onderwijsvakbonden vragen eenduidige richtlijnen.

Spoorverkeer: 95 piekuurtreinen geschrapt vanaf maandag

De maatregelen rond het coronavirus laten zich ook voelen op het spoor. Tijdens de piekuren vrijdag waren de treinen maar gemiddeld voor een derde gevuld. Spoorwegmaatschappij NMBS en spoornetbeheerder Infrabel schrappen daarom vanaf maandag 95 ritten van piekuurtreinen (P-treinen) van en naar Brussel. Ze beloven dat reizigers op de andere treinen niet opeengepakt zullen zitten.

Volgens een overzicht dat de NMBS publiceerde, gaat het om 48 P-treinen tijdens de ochtendspits en 47 tijdens de avondspits. Op een enkele uitzondering na, zijn het allemaal ritten van en naar Brusselse stations. Zonder de geschrapte P-treinen zal nog altijd 97 procent van het normale aanbod verzekerd zijn, zeggen NMBS en Infrabel in een persbericht. ‘Alle lijnen zullen bediend blijven en de samenstelling van de treinen zal indien nodig versterkt worden om een matige bezettingsgraad te behouden en op die manier het risico op besmetting tussen de reizigers te beperken.’

Het is niet uitgesloten dat er nog meer ingrepen volgen, luidt het nog, ‘in functie van de evolutie van de situatie, het absenteïsme omwille van ziekte van personeelsleden van beide spoorondernemingen alsook de bezettingsgraad van de treinen’.

Zuhal Demir: ‘Vlaamse toeristische sector stevent af op verlies van minstens 1,8 miljard euro’

Als de maatregelen rond de coronacrisis een maand van kracht blijven, dan stevent de toeristische sector in Vlaanderen af op een verlies van 1,8 miljard euro. Als het twee maanden duurt, kan dat oplopen tot 3,5 miljard euro. Dat zegt Vlaams minister van Toerisme Zuhal Demir (N-VA).

© Belga Image

‘Zonder staatssteun komen alle luchtvaartmaatschappijen in de problemen.’

Brussels Airlines, de belangrijkste luchtvaartmaatschappij in Zaventem, vraagt staatssteun. Dat meldt Etienne Davignon, de voorzitter van de raad van bestuur van Brussels Airlines. Lees meer.

© belga

Spanje: 100-tal doden en 2000-tal besmettingen in 24 uur tijd

In Spanje zijn op 24 uur tijd iets meer dan 100 doden door het nieuwe coronavirus geteld. Dat hebben de overheden zondag bekendgemaakt. Er kwamen in dezelfde periode ook zowat 2000 besmettingen bij.

Volgens de meest recente cijfers zijn intussen 288 mensen in Spanje overleden aan Covid-19. Het aantal besmettingen is opgelopen tot 7753. Zaterdag was er nog sprake van 183 doden en meer dan 5700 positieve gevallen in Spanje.

Spanje is na Italië het Europese land dat het hardst getroffen werd door de coronapandemie.

Om de verspreiding van het virus tegen te gaan, heeft premier Pedro Sanchez zaterdagavond een zo goed als volledige quarantaine in heel het land afgekondigd. Alle niet-noodzakelijke verplaatsingen zijn verboden. De Spanjaarden mogen enkel nog hun huis verlaten om te gaan werken of voor andere ‘noodzakelijke’ redenen, zoals het kopen van voedingsmiddelen.

In Iran zijn op 24 uur tijd 113 mensen bezweken aan het nieuwe coronavirus. Het gaat om het grootste aantal doden dat in het land op één dag werd vastgesteld, meldt het ministerie van Volksgezondheid.

In totaal zijn al 724 Iraniërs overleden aan Covid-19. Het aantal besmettingen nam toe met 1209, tot 13.938. De meeste nieuwe infecties werden opnieuw in de regio Teheran vastgesteld.

De uitbraak in Iran is een van de dodelijkste buiten China. Het ministerie van Volksgezondheid heeft de inwoners opgeroepen al hun reizen te annuleren en thuis te blijven.

Acht nieuwe coronadoden in Nederland

In Nederland zijn nog eens acht mensen overleden aan het nieuwe coronavirus, zo heeft het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) zondag meegedeeld. Het totale aantal sterfgevallen in het land is daardoor gestegen naar 20.

Het totale aantal mensen bij wie het virus is vastgesteld, is met 176 omhoog gegaan naar 1135. Zaterdag stond dit aantal nog op 959. De acht patiënten die sinds zaterdag zijn overleden aan het virus, waren tussen de 59 en 94 jaar oud.

De meesten zijn ouder dan 70 jaar en hadden onderliggend gezondheidsproblemen. In totaal zijn 162 patiënten opgenomen of opgenomen geweest in een ziekenhuis.

Messi: ‘Het is het moment om thuis te blijven’

Nu het coronavirus steeds meer mensen besmet, proberen bekende gezichten uit de voetbalwereld de bevolking via sociale media te sensibiliseren. Lees meer op Sportmagazine.be.

© pressinphoto/Sipa USA

Bibliotheken mogen open in de week, playdates met kinderen in open lucht af te raden

Openbare bibliotheken vallen onder dezelfde richtlijnen die gelden voor handelszaken en kunnen dus open blijven in de loop van de week, maar moeten sluiten in het weekend. Dat is zondag verduidelijkt op een perspunt van de federale regering naar aanleiding van de corona-pandemie. Zogenaamde ‘play-dates’ organiseren tussen kinderen, zelfs in openlucht, wordt dan weer afgeraden.

Na twee tweets van de FOD Volksgezondheid en het Crisiscentrum de voorbije dagen was onduidelijkheid ontstaan over het lot van de openbare bibliotheken in de steden en gemeenten. In een tweet van 13 maart kondigde de FOD aan dat de bibliotheken dicht gingen, in een tweet van het Crisiscentrum een dag later werd gemeld dat ze tijdens de week konden openblijven.

‘We hebben strenge maatregelen genomen die nu moeten geïmplementeerd worden’, zegt Benoit Ramacker, woordvoerder van het Crisiscentrum. ‘Er zullen nog interpretaties en aanpassingen gebeuren maar op dit moment is de toestand dat de bibliotheken in het weekend moeten sluiten maar in de week kunnen openblijven. Maar het kan dat bepaalde gemeentebesturen om praktische redenen beslissen om de bibliotheken helemaal te sluiten.’

Op verschillende plekken in het land besloten ouders om zaterdag zogenaamde ‘play-dates’ te organiseren in open lucht, zodat hun kinderen even van de buitenlucht konden genieten en hun teveel aan energie kwijt konden. Viroloog en interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht raadt dat af. ‘Het principe dat we willen hanteren is dat we bestaande groepen niet uit elkaar moeten trekken maar dat we willen vermijden om groepen te gaan mengen’, zegt Van Gucht.

‘Kinderen die de hele dag in de klas bij elkaar zitten, kunnen bij elkaar blijven maar als je kinderen uit verschillende scholen gaat laten samenspelen, krijg je manieren waarop het virus op nieuwe plaatsen kan geïntroduceerd worden. Ieder contact waarbij mensen samenkomen die normaal niet samenkomen, houdt een zekerr risico in.’

197 nieuwe besmettingen vastgesteld in België

Van die mensen wonen er 137 in Vlaanderen, 28 in Wallonië en 27 in Brussel. Van de vijf anderen is geen informatie over de woonplaats gekend. Het totale aantal besmettingen in België komt daarmee uit op 886, het aantal sterfgevallen blijft op 4. Dat meldt de federale overheidsdienst Volksgezondheid.

De FOD Volksgezondheid ziet een toename van het aantal gevallen, die de komende dagen zal aanhouden. De FOD herinnert de bevolking aan het belang van thuisisolatie van zodra iemand ziek is (koorts, hoesten, ademhalingsproblemen …) en roept op om rechtstreeks telefonisch contact op te nemen met de arts.

Zaterdag om 17 uur waren 163 mensen opgenomen in verschillende Belgische ziekenhuizen met het coronavirus en 33 van hen lagen op de afdeling intensieve zorgen. Van die 33 mensen moeten er 23 beademd worden. Dat meldt interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht.

‘We zien een snelle stijging, die zich waarschijnlijk nog zal doorzetten’, zegt de woordvoerder. ‘We hopen wel dat het zich zal stabiliseren. Daarvoor vragen we iedereen om zich aan de richtlijnen te houden.’

‘De mensen bij wie nu een besmetting is vastgesteld, zijn mensen die een tweetal weken geleden zijn blootgesteld aan het virus’, zegt Steven Van Gucht. ‘De impact van de maatregelen die donderdagavond genomen zijn, gaan we pas merken over een tiental dagen. Maar dan moet iedereen zich wel houden aan de richtlijnen. Wat we gisteren gezien hebben, dat mensen massaal over de grens gaan shoppen en terrasjes doen, is echt geen goed idee. Dat gaat meer infecties veroorzaken en meer ziekenhuisopnames.’

Volgens minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem hebben de Belgische burgers de opgelegde maatregelen en richtlijnen in het algemeen goed nageleefd. ‘Er zijn eigenlijk geen inbreuken daarop te melden’, zegt de minister. ‘Zaterdag zijn er wel een 100-tal tussenkomsten en waarschuwingen geweest voor mensen die de richtlijnen niet duidelijk konden interpreteren. Het ging dan bijvoorbeeld om een kleine sportieve activiteit. Alleen in de provincie Luxemburg, in het bos van Tenneville, hebben we een raveparty die daar georganiseerd was, stilgelegd nog voor die begonnen was.’

Bekijk de laatste stand van zaken in Europa en de rest van de wereld.

Oproep voor steunactie voor artsen, verpleegkundigen en zorgverleners

Een Vlaming, die anoniem wil blijven (naam bekend bij de redactie), roept via verschillende nieuwsredacties op om komende vrijdag 20 maart om 12 uur een groot applaus te organiseren vanuit de ramen van woningen en appartementen over heel Vlaanderen.

‘Er zullen de komende weken immense inspanningen gevraagd worden van artsen, verpleegkundigen, zorgkundigen en verzorgenden binnen de ziekenhuizen, woonzorgcentra en thuiszorg,’ schrijft hij in een e-mail.

‘Het mag geenszins de intentie zijn om mensen te verenigen op locaties. Daarom zou men aanstaande vrijdag een wit laken kunnen buiten hangen in plaats van een Belgische vlak als teken van solidariteit met alle patiënten en zorgverleners en een applaussessie vanuit de ramen van woningen en appartementen binnen Vlaanderen kunnen organiseren. Dat zou een héél warm signaal zijn vanuit de media, de politieke overheden en de ganse bevolking.’

Deliveroo ziet bestellingen en aanvragen nieuwe restaurants toenemen

Nieuwe restaurants dienen zich aan bij Deliveroo om aan het werk te kunnen blijven tijdens de coronacrisis. De koerierdienst merkt ook een toename van het aantal bestellingen van restaurantmaaltijden. Dat meldt Deliveroo-woordvoerder Rodolphe Van Nuffel.

Concrete tips om veilig te vrijwilligen

Vrijwilligen in tijden van corona: de Vlaamse regering breidt de gratis vrijwilligersverzekering voor verenigingen uit naar alle individuele burgers die acties op poten zetten. Ontdek welke vrijwilligersacties je kunt ondernemen.

Jambon: ‘Cafébezoeken van Vlamingen in Nederland zijn asociaal’

Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) is niet te spreken over de vele Vlamingen die zaterdag vlak over de grens in Nederland of Frankrijk op café, restaurant of winkelbezoek gingen. ‘Asociaal gedrag’, aldus Jambon. ‘Ik vraag van iedereen een beetje maatschappelijk bewustzijn en doe die oproep echt met aandrang.’

‘Wij betreuren het dat een aantal mensen meent ongepast creatief te moeten zijn. Als je in Nederland op café gaat, heeft dat net hetzelfde effect als bij ons. Een grens is geen grens voor een virus.’

De minister-president roept op om ‘te stoppen met haantjesgedrag’. ‘Ik vraag van iedereen een beetje maatschappelijk bewustzijn en doe die oproep echt met aandrang. Mensen moeten wegblijven van plaatsen waar veel mensen bijeen zijn, of dat nu hier is of net over de grens maakt geen verschil.’

Eurostar schrapt enkele treinen

Enkele dagen na Thalys heeft ook Eurostar ingrepen aangekondigd in het rijschema van zijn hogesnelheidstreinen. Die blijven voorlopig wel beperkt tot een paar afgeschafte treinen van 21 maart tot 26 maart.

‘Onze treinen blijven rijden naar de verschillende bestemmingen. Maar naar aanleiding van de veranderende vraag en een veranderend reisgedrag passen we onze dienstregeling tijdelijk aan’, zegt Eurostar op zijn website. De aanpassingen zijn voorlopig beperkt. Op de route Brussel-Londen wordt op 21, 24, 25 en 26 maart telkens één verbinding geschrapt. Ook op de lijn Parijs-Londen worden enkele verbindingen geannuleerd. Getroffen passagiers kunnen tickets omboeken of laten terugbetalen. Reizigers die hun geplande reis (tot 7 april) willen annuleren, kunnen een bon krijgen voor een omboeking. Thalys kondigde enkele dagen geleden meer ingrijpende wijzigingen aan. Zeker tot eind april wordt het aanbod met gemiddeld een vijfde verlaagd, klonk het daar. (Belga)

In beeld: lege straten en gesloten zaken, een zaterdag in tijden van coronacrisis

Sinds vrijdagnacht zijn strenge maatregelen van kracht om de verspreiding van het coronavirus in te dijken. En de Belg blijft binnen, zo stelden fotografen van persagentschap Belga vast in onder andere Brussel, Namen en Hasselt.

Bekijk de fotospecial.

© Belga Image

Frankrijk laat lokale verkiezingen doorgaan

In Frankrijk zijn om 8 uur de stembureaus opengegaan voor de eerste ronde van de lokale verkiezingen. De stembusgang dreigt echter te worden overschaduwd door de coronacrisis. Waarnemers vrezen dat de opkomst daardoor lager zal liggen dan ooit.

De Franse premier Edouard Philippe had zaterdag nog bevolen om alle ‘niet-essentiële’ plaatsen die ‘publiek ontvangen’ te laten sluiten, wegens het risico op een verdere verspreiding van het coronavirus. Onder meer cafés, restaurants, bioscopen, nachtclubs en winkels vallen onder de maatregel.

Er gingen ook verschillende stemmen op voor een uitstel van de lokale verkiezingen. Maar daar is de premier dus niet op ingegaan. De eerste ronde van de verkiezingen vinden plaats ‘zoals voorzien’, beklemtoonde Philippe.

Ongeveer 47,7 miljoen mensen kunnen nog tot zondagavond hun stem uitbrengen. De tweede ronde van de gemeenteraadsverkiezingen vindt plaats op 22 maart.

© Belga Image

‘Dit is een echte stresstest voor ons gezondheidssysteem’

De Vlaamse regering breidt de gratis vrijwilligersverzekering voor verenigingen uit naar alle individuele burgers die acties op poten zetten om buren, ouderen of andere kwetsbare mensen te helpen tijdens de coronacrisis. Dat hebben minister-president Jan Jambon (N-VA), minister van Samenleven Bart Somers (Open VLD) en minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) aangekondigd. Lees meer.

De uitbraak van de corona-epidemie is een ‘stresstest voor ons gezondheidssysteem’, zegt Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V). ‘Alles valt of staat met de mensen op het terrein, maar zij zijn natuurlijk ook vatbaar voor besmetting.’

‘De zorgsector heeft genoeg mensen nodig om het te kunnen volhouden’, zegt Beke. ‘We vragen bijna het onmogelijke van die mensen maar zij kunnen natuurlijk ook besmet geraken. Alles staat of valt met de mensen op het terrein. Als zij uitvallen, krijgen we moeilijkheden.’

Aantal nieuwe gevallen in Zuid-Korea daalt tot onder kaap van 100

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in Zuid-Korea is voor de eerste keer in ruim drie weken onder de kaap van de 100 gedaald. Dat blijkt uit cijfers die de lokale gezondheidsautoriteiten zondag vrijgegeven hebben.

Zaterdag zijn 76 nieuwe gevallen geregistreerd, waarmee het totale aantal officieel vastgestelde besmettingen in Zuid-Korea uitkomt op 8.162. Het aantal overlijdens nam daarentegen enorm toe, van 3 naar 75. Zuid-Korea maakte vrijdag ook gewag van een hoger aantal genezingen dan aantal nieuwe besmettingen. Dat was voor het eerst sinds het begin van de epidemie. De meeste gevallen deden zich voor in de stad Daegu en omgeving, in het zuidoosten van het land. (Belga)

Biden en Sanders debatteren zonder publiek

Bernie Sanders en Joe Biden, de kandidaten in de Democratische voorverkiezingen, staan zondag voor het eerst tegenover elkaar in een een-op-eendebat. Het lijkt de laatste kans voor de progressieve Sanders, die zijn voorsprong op Biden zag omslaan naar een achterstand.

Biden, de gematigde gewezen vicepresident van Barack Obama, heeft nu 881 afgevaardigden achter zijn naam staan, Sanders blijft achter met 725. Het debat is vanwege het coronavirus verplaatst van Phoenix in Arizona naar Washington D.C. De organisatie wil reizen door het land zo veel mogelijk beperken en koos daarom voor de hoofdstad. Ook is er tijdens het debat geen publiek aanwezig in het kader van de maatregelen tegen het virus.

Dinsdag zijn er weer een serie voorverkiezingen, onder meer in Ohio. De staten Louisiana en Georgia hebben evenwel hun voorverkiezingen uitgesteld.

(Belga)

135 vrijwilligers melden zich voor medische reserve

In totaal hebben 135 vrijwilligers zich gemeld om deel uit te maken van de reserve aan medisch personeel die in de strijd tegen het virus kan worden ingezet. Dat schrijft De Zondag.

De oproep van Vlaams minister van Welzijn en Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) om een reserve aan medisch personeel aan te leggen, is niet onbeantwoord gebleven. Voorlopig meldden al 135 vrijwilligers zich aan. Artsen, verplegers en paramedisch personeel komen ervoor in aanmerking, zowel actieve als gepensioneerde mensen. Zij kunnen ingeschakeld worden als er een geval van nood is, bijvoorbeeld bij uitval van actieve collega’s wegens ziekte. Vrijdag heeft het kabinet-Beke de lijst van 135 vrijwilligers aan woonzorgcentra, ziekenhuizen en huisartsenkringen bezorgd. Zij kunnen zelf de vrijwilligers contacteren om afspraken te maken.

De oproep is nog altijd van kracht.

(Belga)

Noodroep vanuit Italië: ‘Vergooi de kans niet om te leren uit onze fouten’

Ilaria Figliuzzi, arts in Rome, legt uit wat haar te wachten staat, en wat ons te wachten zal staan als we niet leren van de fouten die de Italianen gemaakt hebben. ‘Vergooi de kans niet’, zegt ze. Lees er hier meer over.

Wouter Beke: ‘Of we erin slagen het virus in te dijken, weten we niet’

‘We proberen het virus in te dijken. Of we gaan slagen, weten we niet. Dat moeten we eerlijk toegeven.’ Dat zegt Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke in De Zondag. Lees hier meer.

Burgemeester van Turnhout roept Nederlandse collega’s op om Belgische richtlijnen te volgen

In een poging om het ‘horecatoerisme’ te stoppen, roept de burgemeester van Turnhout Paul Van Miert zijn Nederlandse collega’s aan de grens op om de Belgische richtlijnen rond het coronavirus over te nemen. Dat doet hij in een brief die hij maandag zal posten.

Hij richt zich in de brief tot zijn collega’s van de drie grote Noord-Brabantse steden die vaak bezocht worden door Belgen: Eindhoven, Tilburg en Breda. In België worden cafés en restaurants verplicht om de deuren te sluiten, maar in Nederland zijn die maatregelen niet genomen. ‘Daardoor steken mensen met weinig burgerzin gewoon de grens over om in Nederland dan maar op restaurant of op café te gaan’, aldus Van Miert. Die spreidstand in de maatregelen werkt contraproductief, zegt de burgemeester. ‘Het virus muteert en verspreidt zich razendsnel en een Nederlands-Belgische kruisbesmetting kunnen we momenteel missen als kiespijn. Mag ik jullie dan ook beleefd vragen als burgervader van een – weliswaar kleine – centrumstad om jullie gewicht als burgemeesters in de schaal te werpen en jullie hogere overheid ervan te overtuigen om ook de Nederlandse richtlijnen en maatregelen in overeenstemming te brengen met die van de zuiderburen’.

(Belga)

Minder nieuwe besmettingen gemeld in China dan in België

In China zijn de voorbije 24 uur amper twintig nieuwe besmettingen met het coronavirus gemeld. Vier daarvan zijn geregistreerd in de miljoenenstad Wuhan waar het virus eind vorig jaar voor het eerst werd ontdekt.

Ter vergelijking: in België werden gisteren 133 nieuwe coronagevallen gemeld.

Qua totale aantallen besmettingen en qua overlijdens sinds de besmetting begon staat China nog altijd wereldwijd ver op kop.

Het aantal mensen dat is overleden aan de gevolgen van het longvirus steeg gisteren met 10 naar in totaal 3199.

De nationale gezondheidscommissie in China verklaarde donderdag al dat de piek in coronabesmettingen voorbij was. Sinds de uitbraak begon hebben ruim 80.000 Chinezen het longvirus gekregen, ongeveer 65.000 van hen zijn inmiddels genezen. Elders in de wereld neemt het aantal besmettingen net snel toe.

(Belga)

Litouwen sluit grenzen, Letland en Estland blijven nog enigszins open

Litouwen sluit zijn grenzen voor buitenlanders, op enkele uitzonderingen na.

De Litouwse premier Saulius Skvernelis zei dat zijn land de grenscontroles met Letland en Polen opnieuw instelt. Vilnius is de vijfde hoofdstad van de Schengenzone die deze voorzorgsmaatregel neemt. Het inreisverbod gaat op zondag om 12 uur van kracht voor buitenlanders. Het geldt niet voor mensen met een verblijfsvergunning, diplomaten en NAVO-soldaten. Het transport van de goederen wordt niet beïnvloed, aldus Skvernelis. ‘Ons doel is om de verspreiding van het virus binnen het land zoveel mogelijk te vertragen en de schadelijke gevolgen ervan te verminderen.’ In het land met 2,8 miljoen inwoners zijn tot nu toe acht gevallen gemeld. Vilnius besloot vrijdag al alle scholen, crèches en universiteiten te sluiten en grote evenementen af te gelasten. Vanaf maandag sluiten ook de restaurants, cafés en het merendeel van de winkels de deuren.

De twee andere Baltische staten, Estland en Letland, hebben zaterdag ook een aantal maatregelen bekendgemaakt, maar ze sluiten hun grenzen nog niet. Letland schrapt vanaf maandag alle internationale vluchten, ook het passagiersvervoer via de weg, het spoor en boot wordt opgeschort. De grenzen blijven open voor personenauto’s en het internationale goederenvervoer, stelt de Letse minister van Transport Salis Linkaits. In het land zijn 26 coronabesmettingen gemeld. In Estland, waar 115 gevallen zijn vastgesteld, mogen enkel de eigen landgenoten, bewoners met een verblijfsvergunning en buitenlanders met familie in het land inreizen. Uitreizen mag iedereen. Sportclubs en zwembaden blijven er gesloten.

(Belga)

Paus viert Goede Week zonder publiek

Paus Franciscus gaat alle vieringen van Goede Week, die begint op zondag 5 april en eindigt op 12 april, vieren zonder de fysieke aanwezigheid van de gelovigen. Dat heeft het Vaticaan zaterdagavond aangekondigd.

De beslissing is volgens Prefectuur voor de Pauselijke Huishouding genomen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Tot 12 april kunnen alle vieringen gevolgd worden via streaming op de officiële site van Vatican News. De Goede Week is een hoogtepunt van de christelijke kalender en herdenkt de laatste dagen van het leven van Jezus. Duizenden gelovigen komen dan samen voor verschillende missen en bijeenkomsten op het Sint-Pietersplein in Rome of in de gelijknamige basiliek.

(Belga)

© Belga

Donald Trumps test negatief

De Amerikaanse president Donald Trump is niet besmet met het coronavirus. Dat meldt newssite Politico. Politico citeert een mededeling van de arts van het Witte Huis, Sean Conley. Trump had contact met twee besmette personen, en liet zich vrijdag, na een persconferentie waarop de vraag naar zijn status werd gesteld, testen.

‘Huisarts uit Charleroi besmet’

Een 70-jarige huisarts uit Charleroi die besmet is met het coronavirus ligt in het ziekenhuis aan een beademingstoestel. Dat meldt de huisartsenfederatie van Charleroi (FAGC) aan het medisch magazine Medi-Sphère. Zijn toestand zou stabiel zijn. Het gaat om het eerste bekende geval van een besmette huisarts.

De FAGC waarschuwt dat hij niet de enige huisarts zal zijn die besmet geraakt als de huisartsen niet snel de juiste mondmaskers kunnen gebruiken in hun praktijk. Het universitair ziekenhuis van Charleroi heeft volgens de voorzitter van FAGC al tientallen mensen uit de medische sector getest op het virus. Volgens de laatste procedures van Sciensano moeten gezondheidswerkers met milde klachten en zonder koorts niet meer getest worden, schrijft Medi-Sphère.

(Belga)

Sunweb annuleert vlieg- en wintervakanties tot 31 maart

Sunweb Group heeft besloten om alle vlieg- en wintersportvakanties met vertrek tot en met 31 maart 2020 te annuleren, en tot en met 17 april 2020 voor Turkije. Dat maakte de reisorganisator bekend.

Voor alle vakanties met vertrek vanaf 1 april 2020 (en vanaf 18 april 2020 voor Turkije) blijft alles vooralsnog ongewijzigd. Voor alle Sunweb Group-reizigers die nu op vakantie zijn, is het bedrijf in overleg met de autoriteiten en de transportpartners (luchtvaart- en busmaatschappijen) om te kijken hoe snel iedereen terug naar België kan komen.

Het gaat om 4256 reizigers en 4 à 5000 bezoekers van Tomorrowland Winter, aldus een zegsman aan Belga.

Sunweb is momenteel alle betrokken klanten aan het informeren via mail, sms en telefoon dat hun vakantie wordt geannuleerd. Reizigers krijgen de exacte waarde als tegoed voor een volgende vakantie op een bestemming naar keuze, meldt de organisatie.

Sunweb Group omvat de merken Sunweb, Eliza was here, Primavera, Gogo, Beachmasters, Husk, Bizztravel, Skistuds, Skikot, Snowblend, Écart en Odyssee.

Eerder kondigden touroperatoren TUI en Corendon gelijkaardige maatregelen aan (zie live 19u50)

(Belga)

VTM dient klacht in tegen passant die reporter kuste

De nieuwsredactie van VTM Nieuws en journaliste Evelyne Boone zullen bij de politie klacht indienen tegen de man die de journaliste zaterdagavond tijdens een live interventie in VTM Nieuws op de wang kuste. ‘Niet alleen is dit een aanranding van de eerbaarheid, ook is dit in coronatijden onverantwoord gedrag’, aldus VTM Nieuws.

Het incident deed zich voor in Antwerpen. ‘In deze tijden is het cruciaal dat journalisten hun werk kunnen doen en verslag kunnen uitbrengen in veilige omstandigheden. Verslaggeving rond corona is nu namelijk cruciaal. We roepen alle mensen op om journalisten hun werk te laten doen en een veilige afstand te houden’, zegt hoofredacteur ad interim Nicholas Lataire. Er zal klacht neergelegd worden tegen de man omwille van coronarisico en vanwege grensoverschrijdend gedrag.

(Belga)

Spanje: 73 doden in 24 uur, verbod op niet-noodzakelijke verplaatsingen

De Spaanse regering verbiedt alle niet-noodzakelijke verplaatsingen in het land. Dat heeft eerste minister Pedro Sanchez zaterdagavond aangekondigd. De Spanjaarden mogen enkel nog hun huis verlaten om te gaan werken of om andere ‘noodzakelijke” redenen, zoals het kopen van voedingswaren.

Ook bezoeken aan de dokter en de apotheker blijven toegelaten. Daarnaast mogen mensen ook nog de deur uit om voor kinderen, ouderen of mensen in nood te zorgen. Winkels die niet in levensnoodzakelijke middelen voorzien worden gesloten, aldus nog Sanchez, die erkende dat het ging om “drastische maatregelen’.

De maatregelen kaderen in de noodtoestand die de regering heeft uitgeroepen. Spanje is na Italië het Europese land dat het hardst getroffen werd door de coronapandemie. Er zijn zeker 5700 mensen besmet geraakt met het virus. Sinds vrijdag zijn 73 mensen overleden aan het coronavirus. Het totale dodental in het land is daarmee gestegen tot 193.

(Belga)

© Belga

Ook Frankrijk sluit cafés en restaurants

In de strijd tegen het coronavirus worden in Frankrijk alle ‘niet-essentiële’ plaatsen die ‘publiek ontvangen’ zaterdag vanaf middernacht gesloten. Dat heeft de Franse premier Edouard Philippe zaterdagavond meegedeeld. Onder meer cafés, restaurants en bioscopen vallen onder de maatregel.

Winkels die voedingswaren verkopen en apotheken zullen wel open blijven. Het openbaar vervoer blijft werken, maar de regeling wordt aangepast.

TUI en Corendon schaffen reizen af

Touroperator TUI laat voorlopig niemand meer vertrekken op een pakketreis. Wie op reis is, kan daar zoals gepland blijven. Mensen die alleen een vliegticket bij TUI hebben geboekt, kunnen nog op reis vertrekken, maar TUI kan niet garanderen dat ze zullen kunnen terugkeren.

Corendon annuleert al zijn reizen en cruises met vertrek vanaf zondag tot en met woensdag 31 maart. Over vertrekdata na 31 maart 2020 wordt in een later stadium een besluit genomen.

175 doden in 24 uur tijd in Italië

In Italië zijn op 24 uur tijd 175 mensen overleden aan het nieuwe coronavirus. In totaal heeft het virus al het leven gekost aan 1.441 mensen in dat land. Dat blijkt zaterdag uit de meest recente gegevens van het Italiaanse agentschap voor civiele bescherming.

Marc Van Ranst heeft boodschap voor de jongeren

Viroloog Marc Van Ranst meldt op Twitter dat ‘onze ganse gezondheidszorg zich momenteel uit de naad werkt’. ‘En we kunnen ons medisch en paramedisch korps helpen door ons allemaal te houden aan de coronamaatregelen.’

Van Ranst heeft ook nog een boodschap voor de jongeren. ‘Indien jullie deze Covid19-maatregelen niet serieus nemen gaan sommige leeftijdsgenoten, ook twintigers en dertigers, op intensieve terechtkomen. Die gaan dat na drie weken overleven, maar die nemen dan ziekenhuisbedden in waar ouderen hadden kunnen liggen en overleven.’

Jongeren, indien jullie deze Covid19-maatregelen niet serieus nemen gaan sommige leeftijdsgenoten, ook twintigers en dertigers, op intensieve terecht komen. Die gaan dat na 3 weken overleven, maar die nemen dan ziekenhuisbedden in waar ouderen hadden kunnen liggen en overleven. https://t.co/loSHwrFrjv

— Marc Van Ranst (@vanranstmarc) March 14, 2020

Minister De Block roept op om geen lockdown- of andere feestjes te organiseren

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block roept de bevolking op om geen lockdown- of andere feestjes te organiseren. ‘Dat kan absoluut niet’, benadrukt De Block.

‘We doen een enorme inspanning om onze kwetsbare personen en ouderen te beschermen. Iedereen moet nu zijn of haar verantwoordelijkheid opnemen om de verspreiding van het coronavirus te beperken.’

Trump is getest op coronavirus

Het resultaat van de test wordt ‘binnen enkele dagen’ verwacht. Trump had eerder contact met twee besmette personen.

Ook Britten en Ieren mogen VS binnenkort niet meer binnen

De Verenigde Staten gaan ‘binnenkort’ een inreisverbod instellen voor Ierland en het Verenigd Koninkrijk. Dat heeft de Amerikaanse president Donald Trump zaterdag tijdens een persconferentie aangekondigd.

Volgens vicepresident Mike Pence zal het inreisverbod maandag om middernacht lokale tijd (dinsdagmorgen 5.00 uur Belgische tijd) ingaan. Mensen met de Amerikaanse nationaliteit of die permanent in de VS verblijven, zullen wel nog binnenmogen. ‘De Amerikanen in Ierland en het Verenigd Koninkrijk kunnen naar huis terugkeren’, zo verzekerde Pence.

Noodnummer voor Belgen in buitenland

De federale overheidsdienst Buitenlandse Zaken activeert een callcenter om landgenoten die in het buitenland in de problemen komen wegens het coronavirus, consulaire bijstand te verlenen waar mogelijk. Het callcenter is te bereiken op 02-501.4000, van 9.00 tot 20.00 uur.

Het callcenter is bedoeld voor noodsituaties in het buitenland, benadrukt Buitenlandse Zaken. Wie zich in het buitenland bevindt en naar België wil terugkeren, moet zich in eerste instantie richten tot zijn reisagentschap, touroperator of luchtvaartmaatschappij.

Wat met Belgen die vastzitten op hun reisbestemming?

Het advies van Buitenlandse Zaken om niet naar het buitenland te reizen heeft verregaande gevolgen. De Belgian Association of Travel Organisers (ABTO) is enigszins verrast. ‘We hadden dit op zich niet verwacht, ook al omdat het niet meegenomen was in de noodmaatregelen die de regering recentelijk bekendmaakte, maar er zijn nog een aantal andere landen die hetzelfde hebben gedaan. Dus we schrikken er niet van’, zegt woordvoerder Pierre Fivet.

‘De situatie verandert ieder uur en wij begrijpen de bezorgdheid van iedereen. We moeten hier ook solidair zijn, de gezondheid van onze klanten, van de Belgen gaat natuurlijk voor.’

De ABTO bekijkt in de loop van de komende dagen hoe het nu verder moet. Reizigers die op korte termijn hadden moeten vertrekken, kunnen in ieder geval al contact opnemen met hun reisorganisatie. Wie pas in de zomermaanden, of zelfs in de paasvakantie een reis gepland heeft, kan de reisorganisaties best nog even de tijd geven om alles te bekijken, besluit de federatie.

Wilmès: ‘Er zijn miljoenen en miljoenen voedingsmiddelen in voorraad’

Premier Sophie Wilmès heeft zaterdag een bezoek gebracht aan een distributiecentrum van winkelketen Colruyt in Aat. ‘Er zijn miljoenen en miljoenen voedingsmiddelen in voorraad’, stelde Wilmès het hamsterende deel van de bevolking gerust. ‘De sluiting van voedingswinkels is niet aan de orde.’

Het distributiecentrum van Colruyt draait zaterdag uitzonderlijk op volle toeren om alle Colruyt-winkels op tijd van voorraad te voorzien. Zowat 300 werknemers zijn er vrijwillig aan het werk gegaan. Wilmès benadrukte er dat het absoluut niet nodig is om voedsel of andere artikelen te hamsteren. ‘We moeten paniek vermijden. Er is voldoende voeding en toiletpapier’, zei ze. ‘We moeten vermijden dat de bevolking onnodig de voorraadkasten volstouwt. Op dit moment zijn er lege rekken omdat er te veel wordt gekocht. Een volle kar is niet nodig, en zelfs onredelijk. Er zijn 7.000 supermarkten in België.’

© Belga

Delhaize vult ‘s nachts rekken aan

Werknemers van supermarktketen Delhaize zullen de komende dagen buiten de openingstijden – ‘s ochtends vroeg, ‘s avonds laat en ‘s nachts – ingezet worden om de lege rekken aan te vullen. Dat meldt Delhaize-woordvoerder Roel Dekelver zaterdag. Volgens de woordvoerder zijn er producten genoeg, maar is het door de grote toeloop van de voorbije dagen zaak om die producten in de rekken te krijgen. Aan geen enkel product is er een tekort.

De supermarkten worden sinds donderdagmiddag overspoeld door klanten, en ze verwachten ook de komende dagen nog extra volk. Daarom wordt de bezetting in de winkels versterkt. Zo staan bij Colruyt volgende week 1.000 medewerkers van de centrale diensten (administratie, boekhouding …) klaar om indien nodig bij te springen in de winkels en distributiecentra. En ook bij Delhaize kunnen zowat 1.000 mensen flexibel ingezet worden in winkels in heel België waar het nodig is.

Meer dan 1.500 nieuwe besmettingen op een dag tijd in Spanje

In Spanje zijn er 1.522 nieuwe besmettingen met het nieuwe coronavirus vastgesteld, om op een totaal van 5.753 te komen, zo hebben de autoriteiten zaterdag meegedeeld. Nog eens vijftien mensen bezweken aan het virus, dat in Spanje reeds aan 136 mensen het leven heeft gekost. Anderzijds genazen ook 517 mensen.

Bijna duizend besmettingen deden zich in de regio Madrid voor, aldus de Britse openbare omroep BBC. De regering maakt zich op om de noodtoestand uit te roepen om de bestrijding van het virus beter aan te kunnen pakken. Met de noodtoestand kan de overheid bijvoorbeeld burgers verplichten ergens te blijven of niet meer te komen. De overheid kan mensen ook tot dienstverlening verplichten. Ze kan bovendien ondernemingen of instellingen tijdelijk overnemen, producten rantsoeneren of andere ingrijpende maatregelen nemen om de voorziening van bijvoorbeeld voedsel of drinkwater veilig te stellen.

De noodtoestand kan vijftien dagen duren. Voor een verlenging is parlementaire goedkeuring nodig. Spanje is na Italië het hardst getroffen land van Europa..

Islamitische Staat treft maatregelen om coronavirus

Terreurorganisatie Islamitische Staat (IS) roept haar strijders op niet naar gebieden te gaan waar het nieuwe coronavirus heerst. Dat meldt nieuwszender al-Arabija zaterdag, op gezag van oorlogsdeskundige Aymenn Jawad al-Tamimi.

‘Gezonde mensen moeten zich onthouden van plekken die door het virus zijn geraakt’, staat in een verklaring die door IS is verspreid en in handen is van al-Tamimi. Verder roept IS de strijders op hun mond te bedekken tijdens het hoesten en regelmatig de handen te wassen.

Onrust in gevangenis Dendermonde

In de gevangenis van Dendermonde weigeren 95 gedetineerden weer naar binnen te gaan na de ochtendwandeling. Ze eisen dat het bezoek opnieuw wordt toegelaten en willen mondmaskers. Er is kleding in brand gestoken en de toestand is er onrustig, meldt het directoraat-generaal Penitentiaire Inrichtingen.

Bezoek is opgeschort tot en met 3 april. Als compensatie hebben gedetineerden 20 euro extra belkrediet gekregen om in contact te blijven met hun familie en vrienden.

‘Neem geen ibuprofen, maar paracetamol’

Het nemen van ontstekingsremmers als ibuprofen en cortisone kan bij mensen die door het nieuwe coronavirus ziek zijn geworden de infectie nog verergeren. Dit heeft de Franse minister van Volksgezondheid Olivier Véran zaterdag getwitterd.

⚠️ #COVIDー19 | La prise d’anti-inflammatoires (ibuprofène, cortisone, …) pourrait être un facteur d’aggravation de l’infection. En cas de fièvre, prenez du paracétamol.

Si vous êtes déjà sous anti-inflammatoires ou en cas de doute, demandez conseil à votre médecin.

— Olivier Véran (@olivierveran) March 14, 2020

Antwerpse Zoo en Planckendael dan toch gesloten

De Zoo in Antwerpen sluit dan toch de deuren, op expliciete vraag van de overheid. Dat bevestigt een woordvoerder van het dierenpark. De Antwerpse politie staat aan de ingang om bezoekers te informeren, mensen die al aanwezig waren, wordt gevraagd om het park te verlaten.

Ook Planckendael in Mechelen gaat dicht.

Privésauna’s blijven open, publieke sauna’s moeten dicht

Privésauna’s kunnen open blijven en massages en schoonheidsbehandelingen mogen doorgaan. Dat zegt De Saunavereniging België, na overleg met de overheid. Publieke sauna’s moeten wel de deuren sluiten tot en met 3 april om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

133 nieuwe coronagevallen in ons land, vierde patiënt overleden

Er is opnieuw een coronapatiënt overleden in ons land. Wanneer de patiënt precies is overleden, is niet duidelijk. Ook over de plaats van overlijden of de identiteit van het slachtoffer wordt niet gecommuniceerd uit respect voor de privacy van de overledene en de familie.

Op dit moment zijn er in België 689 bevestigde coronapatiënten. Bijna 100 van hen liggen in het ziekenhuis, van wie 24 op intensieve zorgen en 22 met beademingsondersteuning. De ernstigste infecties doen zich vooral voor bij oudere personen met één of twee onderliggende aandoeningen. Er liggen ook enkele jongere mensen – dertigers en veertigers – in het ziekenhuis, maar ‘dat blijven uitzonderingen’, klinkt het.

Het reële aantal zieken ligt wellicht hoger: niet alle personen met symptomen worden getest.

Zwangere vrouwen en baby’s niet langer beschouwd als risicogroep

Zwangere vrouwen en kinderen die jonger zijn dan 6 maanden, worden niet langer beschouwd als risicogroep bij Covid-19. Dat blijkt uit de recentste update van de procedures voor ziekenhuizen en artsen van Sciensano, het federale onderzoekscentrum voor volksgezondheid.

Al 1.700 bedrijven vragen tijdelijke werkloosheid aan

Ruim 1.700 bedrijven hebben voor maximaal 31.000 werknemers het systeem van tijdelijke werkloosheid wegens overmacht of om economische redenen aangevraagd vanwege het coronavirus. Dat heeft minister van Werk Nathalie Muylle (CD&V) gezegd in het VRT-programma “De markt”. Vooral de sectoren toerisme en horeca maken gebruik van het systeem.

Apple sluit tijdelijk alle winkels buiten China

Apple sluit alle winkels buiten China tot 27 maart. Dat maakte Tim Cook, de topman van het techbedrijf, bekend. Buiten China heeft het concern ongeveer 460 eigen winkels, waarvan de Italiaanse al enkele dagen geleden dichtgingen. De veertig in China zijn weer allemaal open.

In our workplaces and communities, we must do all we can to prevent the spread of COVID-19. Apple will be temporarily closing all stores outside of Greater China until March 27 and committing $15M to help with worldwide recovery. https://t.co/ArdMA43cFJ

— Tim Cook (@tim_cook) March 14, 2020

11 nieuwe gevallen in China en 107 in Zuid-Korea

In China zijn in 24 uur tijd 11 nieuwe gevallen van het coronavirus geregistreerd. Het gaat om allemaal buitenlanders. In Zuid-Korea is er sprake van het laagste aantal besmettingen in bijna drie weken tijd. Het gaat om 107 nieuwe besmettingen en 5 overlijdens.

Vier van de elf nieuwe gevallen in China zijn vastgesteld in de provincie Hubei, waar het virus in december uitbrak. Het gaat om mensen uit het buitenland, maar hun nationaliteit is niet bekendgemaakt. In het land zijn nu in totaal 80.824 besmettingen gemeld. Meer dan 65.000 mensen, of 80 procent, zijn al genezen. In Zuid-Korea gaat het in totaal om 8.086 besmettingen en 72 overlijdens. (Belga)

Nog twee Braziliaanse officials besmet, waaronder gast van Trump

Nog twee Braziliaanse functionarissen die afgelopen weekend op bezoek waren in de Verenigde Staten, zijn besmet met het coronavirus. Eén van hen, interim-ambassadeur Nestor Forster, dineerde volgens Amerikaanse media zaterdag aan dezelfde tafel als president Donald Trump.

Eerder bleek ook Fabio Wajngarten, een andere Braziliaanse functionaris, het coronavirus te hebben. Wajngarten plaatste op sociale media een foto van zichzelf met Trump. Braziliaans president Jair Bolsonaro meldde vrijdag zelf dat zijn coronatest negatief was.

Herdenking slachtoffers van aanslag in Christchurch afgelast

Nieuw-Zeeland annuleert de nationale herdenking van de slachtoffers van de aanslag op moskeeën in Christchurch uit vrees voor de verspreiding van het coronavirus. Dat kondigde premier Jacinda Ardern zaterdag aan. De aanslagen vonden een jaar geleden plaats.

‘Het is een pragmatische beslissing. We zijn heel triest dat we het moeten annuleren, maar we kunnen andere schade niet riskeren’, verklaarde Ardern. Er zouden mensen uit verschillende delen van de wereld naar Nieuw-Zeeland afzakken en het zou moeilijk zijn om het virus op te sporen, klinkt het.

‘Op 15 maart kan elke Nieuw-Zeelander op zijn eigen manier stilstaan bij wat er een jaar geleden heeft plaatsgevonden’, aldus de premier nog. Bij de aanslagen op twee moskeeën op 15 maart kwamen 51 mensen om het leven. In Nieuw-Zeeland zijn zes besmettingen van het coronavirus vastgesteld. (Belga)

Personeel VN-hoofdkantoor naar huis gestuurd

Het personeel in het hoofdkantoor van de Verenigde Naties (VN) in New York is vrijdag vanwege het nieuwe coronavirus naar huis gestuurd. De medewerkers moeten de komende weken van huis uit werken tenzij hun aanwezigheid noodzakelijk is.

Secretaris-generaal António Guterres is van plan ‘de fysieke aanwezigheid op het VN-hoofdkwartier te reduceren, terwijl we ons werk blijven doen. Jullie gezondheid en welzijn blijven mijn grootste zorg’, zei hij in een boodschap aan de staf. Bij de VN werken 3.000 mensen. Een diplomaat uit de Filipijnen bleek deze week geïnfecteerd te zijn met het longvirus en werd zo het eerste besmettingsgeval in het kantoor van de VN. (Belga)

Rechtbanken in Brussel, Vlaams- en Waals-Brabant beperken zittingen

De korpchefs van de hoven en rechtbanken die onder het rechtsgebied van het Brusselse hof van beroep vallen, zullen waar mogelijk hun aantal zittingen beperken om zo weinig mogelijk mensen in de gerechtsgebouwen bijeen te brengen en het gebruik van het openbaar vervoer te verminderen. De specifieke maatregelen worden echter per rechtbank of hof concreet uitgewerkt. Dat meldt raadsheer Peter Hartoch, persmagistraat van het Brusselse hof van beroep.

‘Geconfronteerd met de uitzonderlijke situatie van gevaar voor de gezondheid veroorzaakt door het coronavirus, waren de korpschefs van mening dat ze alle noodzakelijke maatregelen moesten nemen om de verspreiding van dit virus te voorkomen, gezien de vele contacten die de werking van het gerecht genereert’, zegt raadsheer Hartoch. ‘Zij hebben daarom drastische maatregelen genomen om zo goed mogelijk aan de volksgezondheidsvereisten te voldoen.’ (Belga)

Democraten en Republikeinen VS bereiken deal over coronamaatregelen

De Democraten en Republikeinen in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden hebben een akkoord bereikt over een pakket maatregelen om de impact van het coronavirus te beperken. Dat heeft Democratisch leider Nancy Pelosi vrijdagavond bekendgemaakt.

Het pakket zorgt er onder meer voor dat Amerikanen twee weken betaald ziekteverlof kunnen krijgen, dat mensen zonder zorgverzekering niet hoeven te betalen voor tests op het coronavirus en dat er financiële steun komt voor werklozen. Ook wordt extra geld gestoken in voedselhulp en gezondheidszorg voor de armste Amerikanen.

Over de maatregelen werd al enkele dagen onderhandeld, maar het lukte de partijen steeds niet om tot een overeenkomst te komen. Vrijdag twitterde Trump dat hij achter de overeenkomst staat, nadat hij eerder op vrijdag nog zei dat de Democraten ‘ons niet genoeg geven’.

I fully support H.R. 6201: Families First CoronaVirus Response Act, which will be voted on in the House this evening. This Bill will follow my direction for free CoronaVirus tests, and paid sick leave for our impacted American workers. I have directed….

— Donald J. Trump (@realDonaldTrump) March 14, 2020

Ook Cyprus sluit grens voor buitenlanders

Ook Cyprus sluit voor twee weken zijn grenzen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Dat heeft president Nicos Anastasiades vrijdag bekendgemaakt.

De maatregel gaat vanaf 15 maart in. Het verbod sluit ook diplomaten en buitenlandse studenten uit. ‘Buitenlanders kunnen (op het eiland) werken als ze de juiste vergunningen hebben’, klinkt het. De president roept zijn landgenoten op om ‘de groene lijn’, de scheidingslijn die het eiland opdeelt in het Griekse Zuid-Cyprus en het Turkse Noord-Cyprus, niet over te steken. De scholen blijven gesloten tot zeker 10 april. Op Cyprus zijn momenteel veertien gevallen van het coronavirus gemeld. (Belga)

Regio Catalonië volledig in quarantaine

De Spaanse regio Catalonië gaat volledig in quarantaine vanwege het nieuwe coronavirus. Dat heeft de Catalaanse leider Quim Torra bekendgemaakt. In Catalonië wonen ongeveer 7,4 miljoen mensen.

Torra heeft hulp gevraagd aan de Spaanse regering om de maatregel goed te kunnen toepassen. Er kunnen geen vliegtuigen, treinen of boten meer naar Catalonië komen. Het aantal besmettingen in de regio is vrijdag omhooggeschoten van 20 naar 58. Drie mensen zijn overleden. Eerder werden in Catalonië 70.000 mensen in quarantaine geplaatst. (Belga)

KLM schrapt tot tweeduizend banen

De Nederlandse luchtvaartmaatschappij KLM wil het aantal voltijdsbanen met 1.500 tot 2.000 verminderen, wegens moeilijkheden in de luchtvaart door het nieuwe coronavirus. Om dezelfde reden wil de luchtvaartmaatschappij werktijdverkorting aanvragen voor al haar personeel in het tweede kwartaal. Dat staat in een mededeling van KLM aan medewerkers.

‘De impact van het coronavirus op de luchtvaart en KLM is enorm en de situatie verandert en verslechtert voortdurend’, staat in de factsheet met noodmaatregelen. ‘Het is duidelijk dat KLM ingrijpende maatregelen moet nemen om deze uitzonderlijke situatie het hoofd te bieden.’ Het schrappen van arbeidsplaatsen is een van de maatregelen die KLM direct heeft ingevoerd.

Ook vermindert de luchtvaartmaatschappij per direct de investeringen met 300 miljoen tot 400 miljoen euro. Over de werktijdverkorting wordt nog overleg gevoerd met de ondernemingsraad en vakbonden. Dat geldt ook voor een voorstel om het uitbetalen van een winstdeling aan werknemers op te schorten. (Belga)

Ziekenhuizen schorten niet-dringende consultaties en ingrepen op, verbieden bezoek

Alle ziekenhuizen schorten vanaf zaterdag niet-dringende consultaties, onderzoeken en ingrepen op. Ook vanaf zaterdag wordt het bezoek aan alle ziekenhuizen beperkt. Dat meldt minister van Gezondheid Maggie De Block.

Die maatregel moet volgens De Block de druk op de Belgische ziekenhuizen verlichten in het kader van de coronacrisis. ‘Zo behouden ze te allen tijde de capaciteit om patiënten besmet met Covid-19 de best mogelijke zorg toe te dienen, ook als zich een sterke toename in het aantal besmettingen zou voordoen’, aldus de minister.

‘Op dit moment kunnen onze ziekenhuizen en zorgverleners de corona-uitbraak perfect aan’, legt De Block uit. ‘Dit is dan ook een voorzorgsmaatregel: we anticiperen op een mogelijke toename van het aantal coronabesmettingen, zodat we op dat moment niet in de problemen komen.’

Alle algemene, universitaire en revalidatieziekenhuizen in België zullen niet-dringende consultaties, onderzoeken en ingrepen uitstellen. Van zodra dat mogelijk is, zullen ze een inhaalbeweging maken voor die niet-dringende afspraken. De situatie wordt volgens de minister continu gemonitord. ‘Dringende en noodzakelijke consultaties, onderzoeken en ingrepen blijven uiteraard plaatsvinden. Denk bijvoorbeeld aan chemotherapie en dialyse.’

Nog vanaf morgen/zaterdag wordt bezoek aan alle ziekenhuizen verboden. Naast algemene, universitaire en revalidatieziekenhuizen gaat het ook over psychiatrische ziekenhuizen. Voor een aantal groepen mensen geldt het verbod niet: vrijwilligers en stagiairs; ouders (of voogden) van minderjarigen die verblijven op de afdeling pediatrie, kraamzorg of neonatologie; onmiddellijke naasten van mensen in een kritieke of eindelevensfase en begeleiders bij noodzakelijke consultaties, onderzoeken of ingrepen (maximum één begeleider per patiënt).

(Belga)

© Frederic Sierakowski

Wall Street fors de hoogte in na noodtoestand

De aandelenbeurzen in New York sprongen de hoogte in nadat de Amerikaanse president Donald Trump de noodtoestand uitriep. Die ingreep werd op Wall Street begroet met de sterkste dagwinst van de S&P 500 sinds oktober 2008.

De breed samengestelde graadmeter sloot 9,3 procent hoger op 2.710,95. De Dow-Jonesindex eindigde met een plus van 9,4 procent op 23.185,62 punten. De Nasdaq won 9,3 procent tot 7.874,23 punten. Donderdag hadden de beurzen nog recordverliezen geboekt.

(Belga)

Delta schrapt alle vluchten naar het Europese vasteland

Delta Air Lines schort voor een periode van dertig dagen alle vluchten naar Europese bestemmingen op, met uitzondering van Londen. Daarnaast verlaagt de Amerikaanse luchtvaartmaatschappij haar aanbod van vliegreizen met 40 procent. Dat is de grootste capaciteitsreductie ooit in de geschiedenis van het concern, schrijft topman Ed Bastian in een memo aan het personeel.

Luchtvaartmaatschappijen hebben wereldwijd te maken met een scherp gedaalde vraag naar vliegreizen wegens het nieuwe coronavirus. Daar komen tal van inreisverboden bovenop, waaronder die van de Verenigde Staten voor veel Europeanen. Air France-KLM-partner Delta stelt dat zelfs ingrepen in 2001, het jaar van de aanslagen op de Twin Towers, niet zo drastisch waren als die van nu. Om de financiële moeilijkheden te doorstaan schuift het bedrijf ook bestellingen van nieuwe vliegtuigen op de lange baan. Daarnaast biedt het bedrijf personeel tijdelijk onbetaald verlof aan en geldt er een vacaturestop. Bastian laat weten met het Witte Huis en het Amerikaanse Congres in gesprek te zijn over staatssteun voor luchtvaartmaatschappijen. Ook American Airlines en United Airlines schrappen Europese vluchten vanaf 19 maart.

(Belga)

Jambon: ‘Hamsteren is asociaal’

Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) is streng voor de vele Vlamingen die de afgelopen week aan het hamsteren sloegen uit angst voor bevoorradingsproblemen door de uitbraak van het coronavirus. ‘Ik roep iedereen op om het hoofd koel te houden: het heeft geen enkele zin om te hamsteren en het is zeer asociaal gedrag’, zei hij vrijdagavond in ‘Terzake’.

Het is sinds donderdagmiddag een overrompeling in veel supermarkten in Vlaanderen. Veel Vlamingen slaan hopen voedsel en toiletartikelen in, waardoor de winkels met lege rekken kampen. Schaarste is er niet, maar door de grote drukte krijgen de werknemers niet altijd de tijd om de rekken tijdig aan te vullen.

Minister-president Jambon roept horecazaken en -klanten ook op vanavond geen grote feestjes te houden vooraleer de horecazaken om middernacht dicht moeten. ‘Die maatregel is er net om te vermijden dat heel veel mensen samenkomen op één plaats. Ik begrijp dat, voor veel uitbaters en klanten is dat een verschrikkelijk bericht geweest, maar stel de feestjes uit tot na de coronaperiode’.

(Belga)

Donald Trump roept noodtoestand uit

Op een persbijeenkomst heeft Donald Trump de nationale noodtoestand afgeroepen. Dat stelt hem onder meer in staat een noodfonds van 50 miljard dollar (45 miljard euro) aan te spreken om tussen te komen in de coronacrisis.

Op die manier opent hij de deur voor meer federale hulp voor de staten en lokale besturen. In elke staat moeten noodcentra komen. Elk ziekenhuis worden in hoogste staat van paraatheid gebracht. De regels worden versoepeld zodat artsen tussen staten kunnen reizen, en ziekenhuizen ‘kunnen doen wat ze willen. Ze kunnen doen wat ze moeten doen’. De president stelde ook een drastische verhoging van het aantal tests op het coronavirus in het vooruitzicht. ‘We hebben een nieuwe test goedgekeurd, wat normaal weken duurt maar nu is het veel sneller gedaan’, aldus Trump. ‘Zo kunnen we 1,5 miljoen mensen extra testen. Het is echter niet nodig voor iedereen om getest te worden. Laat je niet testen als dat niet nodig is.’

Trump stond steeds meer onder druk om stappen te zetten tegen de verspreiding van het virus, nu gouverneurs en burgemeesters in heel het land zelf maatregelen nemen. Zo worden op steeds meer plaatsen scholen gesloten en evenementen geannuleerd. In de VS zijn al meer dan 1700 besmettingen met het virus bevestigd. Eenenveertig mensen kwamen om het leven.

(Belga)

© Belga

Ook Polen sluit grenzen

Na Denemarken heeft ook Polen beslist om de grenzen te sluiten voor buitenlanders om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Dat heeft premier Mateusz Morawiecki gemeld. Het internationaal trein- en vliegverkeer wordt bovendien opgeschort.

De regering heeft ook beslist om alle Polen die uit het buitenland terugkeren twee weken in quarantaine te plaatsen. De maatregelen gaan in vanaf middernacht. De grenzen blijven wel open voor het goederenverkeer, en ook het binnenlands verkeer is niet getroffen.

Discotheken, casino’s, bars en restaurants blijven gesloten vanaf zaterdag, maar voedsel laten leveren blijft wel nog mogelijk. Tot slot worden alle bijeenkomsten van meer dan 50 mensen, waaronder ook kerkdiensten, verboden. Premier Morawiecki zei dat deze moeilijke beslissingen ervoor moeten zorgen dat de situatie in Polen niet nog moeilijker wordt.

(Belga)

Denemarken sluit morgen grenzen voor toeristen

Denemarken sluit zaterdagmiddag zijn grenzen. Dat heeft premier Mette Frederiksen gemeld. ‘Alle toeristen en buitenlanders die niet kunnen bewijzen dat ze een belangrijke reden hebben om Denenmarken te bezoeken, zullen het land niet binnen mogen’, zei ze. De grenscontroles zijn tot 13 april van kracht.

De grens blijft open voor de levering van geneesmiddelen en voedsel, en de sluiting van de grenzen heeft geen betrekking op vrachtwagenchauffeurs. Het Deense leger zal worden gevraagd om te helpen bij de grenscontroles.

Denemarken had eerder al de sluiting van de scholen en kinderdagverblijven aangekondigd. Minister van Buitenlandse Zaken Jeppe Kofod riep vrijdag ook al op om niet-essentiële reizen naar het buitenland uit te stellen.

In Denemarken zijn 801 besmettingen met het coronavirus geregistreerd.

Geen herdenkingen van aanslagen 22 maart

De herdenkingen van de aanslagen van 22 maart 2016 in het Brusselse metrostation Maalbeek en Brussels Airport in Zaventem kunnen dit jaar niet doorgaan. Dat is door Belga uit goede bron vernomen.

De annulatie is het gevolg van de maatregelen die de Nationale Veiligheidsraad donderdagavond nam tegen de pandemie van het nieuwe coronavirus. De Veiligheidsraad besliste om alle evenementen in het land te annuleren. Zoals voorgaande jaren waren er herdenkingen gepland in Brussels Airport, Maalbeek en aan het monument aan het Brusselse Schumanplein.

Bij de aanslagen in Brussel en Zaventem kwamen 32 mensen om. Honderden anderen raakten gewond.

(Belga)

VRT brengt extra aanbod voor jongeren en ouderen

De VRT past haar programma-aanbod aan na overleg met Vlaams minister van Media Benjamin Dalle en Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts. De openbare omroep biedt leerkrachten en leerlingen een ‘aantrekkelijk, educatief alternatief’ aan via haar televisie- en radiokanalen, online en via het streamingplatform VRT NU. Tegelijk komen er voor ouderen herhalingen van iconische televisiereeksen.

De programma’s zullen lopen op Eén, Canvas, Ketnet en VRT NU.

‘Met vereende krachten kunnen we ervoor zorgen dat de komende weken geen helemaal verloren weken zijn’, aldus minister Weyts.

Van 8.30 tot 10.00 uur komen er op Eén educatieve programma’s van Ketnet voor kinderen in de lagere school. Van 10.00 tot 12.00 uur zijn er programma’s voor jongeren: het gaat bijvoorbeeld om herhalingen van ‘De klas’ (met Danira Boukhriss over liefde, met Tom Waes over geld, met Lieven Scheire over genetica). Ook een selectie van de colleges van de Universiteit van Vlaanderen zal uitgezonden worden op Eén, gevolgd door een aflevering van ‘KLAAR’.

Ook het streamingplatform VRT NU voorziet een extra educatief aanbod vanaf maandag 16 maart.

(Belga)

250 doden in Italië

In Italië zijn de afgelopen 24 uur 250 mensen omgekomen door het nieuwe coronavirus. Dat is het hoogste aantal nieuwe doden op een dag. Dat meldt de Italiaanse Civiele Bescherming. Het totale aantal doden in het Zuid-Europese land komt daarmee op 1266.

Het aantal besmettingen ligt met 17.660 ook 2000 hoger dan donderdag. Italië is na China het meest getroffen land door het coronavirus.

(Belga)

Corona-expert Luc Debruyne (CEPI): ‘Wij zijn de brandpolis tegen pandemieën’

‘We hebben totaal geen idee of dit coronavirus jaarlijks opnieuw zal opduiken, zoals de gewone griepepidemie’. Dat zegt Luc Debruyne, strategisch adviseur van Richard Hatchett, de CEO van de Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI), in een interview met Trends: ‘De corona-uitbraak zal niet de laatste pandemie zijn’

© .

‘Europa is het nieuwe epicentrum van de coronacrisis’ (WHO)

Europa is het nieuwe epicentrum van de uitbraak van het coronavirus. Het oude continent heeft daarmee China van de weinig benijdenswaardige troon gestoten. Dat heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) bekendgemaakt.

‘Europa heeft sinds vrijdag meer bevestigde gevallen van besmettingen en overlijdens door het cironavirussen dan de rest van de wereld samen, op China na’, zo liet WHO-baas Tedros Adhanom weten op een persconferentie in Genève. De dodentol van de pandemie bedraagt nu wereldwijd 5000 terwijl het aantal besmettingen 132.000 bedraagt, zo zei Adhanom nog.

(Belga)

Turkije weert vliegtuigen uit België

Turkije gaat tot 17 april vluchten uit België en acht andere landen weren vanwege de coronacrisis. De andere landen zijn Duitsland, Nederland, Frankrijk, Spanje, Noorwegen, Denemarken, Oostenrijk en Zweden.

Eerder schortte het land al vluchten op van en naar China, Iran, Irak, Italië en Zuid-Korea.

In Turkije zijn er tot nu toe vijf besmettingen met het coronavirus gemeld.

(Belga)

NMBS: conducteurs raken tickets niet meer aan

Spoorwegmaatschappij NMBS wil de conducteurs beschermen tegen het coronavirus. Voortaan zullen er ‘visuele controles’ zijn, wat betekent dat de controleurs de tickets niet in handen zullen nemen.

‘We vragen onze medewerkers om afstand te houden met reizigers en omgekeerd’, zegt woordvoerder Vincent Bayer. ‘Daarom vragen we reizigers ook om zoveel mogelijk elektronisch te betalen. Treinen en stations worden ook gekuist met extra aandacht voor zaken waarmee reizigers vaak in contact komen’, zoals de opklapbare tafels, deurklinken en vuilnisbakken.

(Belga)

Corona-epidemie: hoe superrijken met de crisis omgaan

Privéjets, jachten en eigen noodopnames. In reactie op het coronavirus grijpen superrijken naar middelen die de meeste burgers zich niet eens kunnen voorstellen.

Lees hier meer.

Coronavirus: deze statistieken tonen hoe België 10 dagen achterloopt op Italië

In Europa kampt Italië momenteel het hardst met het coronavirus. Maar een opvallende analyse toont dat ook andere Europese lidstaten, waaronder België, hetzelfde traject volgen.

Lees hier meer.

160 nieuwe gevallen, 559 in totaal

Er zijn in België donderdag 160 mensen positief getest op het coronavirus. Dat meldt de FOD Volksgezondheid vrijdagnamiddag. De teller komt daarmee op 559 bevestigde coronabesmettingen. Eerder op de dag werd tijdens een persconferentie melding gemaakt van 153 nieuwe besmettingen, maar dat was zonder zeven personen mee te tellen over wier woonplaats geen duidelijkheid is.

Van de 153 wier woonplaats wel gekend is, wonen er 61 in Vlaanderen, 84 in Wallonië en 8 in Brussel. De FOD Volksgezondheid ziet een toename van het aantal gevallen in ons land, die de komende dagen verder zal aanhouden. In het netwerk van laboratoria werden donderdag meer dan 1000 stalen getest.

(Belga)

Duitse politie voert controles aan landsgrenzen op

Duitsland heeft aan al zijn grenzen, ook die met België, controlemaatregelen ingesteld om een uitbreiding van het coronavirus tegen te gaan. Dat heeft de Duitse ambassade in Brussel bevestigd.

‘Dat betekent niet dat er opnieuw grenscontroles als zodanig worden ingesteld’, meldt de persdienst van de ambassade. De politie zal aan de automobilisten die het land in willen, vragen of ze koorts hebben of ziek zijn. Aan de Franse grens zijn de controles donderdagnamiddag van start gegaan, maar de Duitse minster van Binnenlandse Zaken Horst Seehofer zou aan de politie gevraagd hebben om de controles aan alle grenzen in te stellen.

De ambassade benadrukt dat het niet om een herinvoering gaat van de grenscontroles, en ook niet om systematische controles. Het gaat eerder om een versterking van de willekeurige controles aan de grenzen.

(Belga)

‘Dunne laagje beschaving gaat er zó vanaf’

Mogelijke gevolgen van vijf weken geen les op school?

Zeven gevallen bevestigd in Watermaal-Bosvoorde

Van zeven bewoners van het rusthuis Ter Kameren in Watermaal-Bosvoorde is bevestigd dat ze besmet zijn met het coronavirus. Dat zegt Sven Heyndrickx van Iriscare, de instelling van de Brusselse zorgsector.

Donderdag was er bezorgdheid over een groot aantal mogelijke besmettingen in het rusthuis. De situatie lijkt gestabiliseerd. Vrijdagnamiddag liggen dertien bewoners in het ziekenhuis, één meer dan donderdag het geval was. Van zeven van hen is dus bevestigd dat ze besmet zijn met Covid-19, van zes anderen is het wachten op de resultaten. Voor het overige zijn er nog 21 bewoners onder observatie, maar zij kunnen gewoon in het rusthuis verder opgevolgd worden omdat ze amper symptomen vertonen.

(Belga)

Jambon: ‘We gaan op elke penning moeten letten’

‘We gaan ook hier op elke penning moeten letten,’ waarschuwt Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) aan Knack na de aankondiging van de reeks maatregelen die de economische impact van de coronacrisis moeten verzachten. De Vlaamse regering staat plots voor 140 miljoen euro aan extra uitgaven, terwijl ze dit jaar al met een geraamd tekort kampt van 430 miljoen euro. Lees meer.

Coronavirus voelbaar tot in de ruimte

Een streep door de rekening van de Marsambities van Europa. Voorlopig gaan we nog even niet naar de rode planeet. ExoMars wordt uitgesteld. Lees meer.

© getty

EU-richtlijnen: geen algemeen inreisverbod, wel screening aan grens

Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen wil geen algemene inreisverboden als maatregel tegen de verspreiding van het coronavirus. Wel heeft haar Commissie richtlijnen voor het uitvoeren van medische screenings aan de grenzen klaar.

‘We willen allemaal onze burgers beschermen, maar algemene inreisverboden worden door de Wereldgezondheidsorganisatie niet aanzien als de meest doeltreffende manier. Bovendien verstoren ze het leven van mensen en de grensoverschrijdende handel’, reageerde von der Leyen op de inreisverboden die lidstaten als Tsjechië en Slovakije hebben aangekondigd. ‘Wat we kunnen, en zouden moeten doen, zijn medische screenings. Die kunnen uitgevoerd worden aan de Europese buitengrenzen, de binnengrenzen of op het grondgebied van lidstaten’. Von der Leyen zei dat eurocommissaris voor Binnenlandse Zaken Ylva Johansson vrijdag reeds richtlijnen voor screenings aan de grenzen zal presenteren aan de lidstaten.

Binnen de Schengenzone zijn grenscontroles afgeschaft, maar de lidstaten kunnen dergelijke controles tijdelijk herinvoeren onder bepaalde voorwaarden. Ze moeten die maatregelen dan melden aan de Commissie. Vooralsnog hebben enkel Tsjechië, Oostenrijk en Hongarije meldingen gemaakt. Slovakije heeft een algemeen inreisverbod aangekondigd, en ook aan Poolse grenzen wordt opnieuw gecontroleerd.

(Belga)

© reuters

Wall Street opent fors hoger, na recordverliezen

De aandelenbeurzen in New York gingen vrijdag bij opening sterk omhoog, na de historische koersverliezen een dag eerder. Donderdag waren nog de grootste verliezen op Wall Street te zien sinds de beurscrash op Black Monday in 1987, door schrik bij beleggers voor het inreisverbod voor Europeanen naar de VS wegens het coronivirus.

De Dow-Jonesindex noteerde kort na aanvang een plus van 4,7 procent op 22.190 punten. De brede S&P 500 sprong 5,2 procent omhoog tot 2.609 punten en de technologiebeurs Nasdaq steeg 5,1 procent tot 7.572 punten. Donderdag waren minnen tot 10 procent te zien.

De luchtvaartsector kon deels herstellen van de recente afstraffing. Luchtvaartmaatschappijen als Delta Air Lines, American Airlines en United Airlines wonnen tot 13 procent. De olieprijzen veren ook wat op van de zware dalingen van de afgelopen tijd, in verband met de prijzenoorlog op de oliemarkt tussen Saoedi-Arabië en Rusland. Een vat Amerikaanse olie klom 3,6 procent in prijs tot 32,63 dollar en Brentolie werd 2,7 procent duurder op 34,07 dollar per vat. Olie- en gasproducenten als Chevron, ExxonMobil en ConocoPhillips profiteerden met plussen tot meer dan 7 procent. Oliedienstverleners als Halliburton en Schlumberger boekten winsten tot 9 procent.

Ook de banken in New York stonden in het groen, met plussen voor JPMorgan Chase, Goldman Sachs, Citigroup, Morgan Stanley, Wells Fargo en Bank of America tot 11 procent. Softwareproducent Oracle kwam met meevallende resultaten en ging meer dan 11 procent vooruit. Kledingverkoper Gap opende eveneens de boeken en werd beloond met een winst van bijna 9 procent.

(Belga)

© reuters

Gevangenen krijgen niet langer bezoek, belkrediet ter compensatie

Alle bezoeken aan de gevangenis worden opgeschort tot en met 3 april. Als compensatie voor het wegvallen van het bezoek, krijgen gedetineerden 20 euro belkrediet om het contact met hun familie te onderhouden. Wie een gedetineerde moet bezoeken om professionele redenen, zoals politiemensen, advocaten en zorgverleners, krijgen voorlopig wel nog toegang. Dat meldt minister van Justitie Koen Geens (CD&V).

(Belga)

Vlaamse regering effent pad voor extra capaciteit in ziekenhuizen

De Vlaamse regering heeft een nooddecreet voorgelegd dat het pad effent voor tijdelijke gezondheidsinfrastructuur. ‘We zullen in een mum van tijd extra capaciteit kunnen voorzien bij ziekenhuizen, zorginstellingen en onderzoeksinstellingen’, aldus minister van Omgeving Zuhal Demir.

‘Het omgevingsbeleid heeft normaal veel regels en procedures’, aldus Demir. ‘Met dit decreet zijn we echter voorbereid om snel constructies op te zetten om extra capaciteit te voorzien.’ Gedurende de hele coronacrisis zal bijkomende gezondheidsinfrastructuur worden vrijgesteld van de plicht om een omgevingsvergunning aan te vragen. Het parlement moet het decreet wel nog goedkeuren.

(Belga)

Nederland: 804 gevallen van besmetting, 10 doden

In Nederland is het aantal sterfgevallen ten gevolge van het coronavirus van vijf naar tien verdubbeld, zo heeft het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RVIM) vrijdag bekendgemaakt.

Sinds donderdag zijn er 190 meer positief op het virus getest, waardoor het totaal sinds de uitbraak van de pandemie 804 bedraagt. Van de bevestigde mensen werken er 179 in de zorg; zij worden vaker dan andere groepen getest. In totaal zijn 115 patiënten opgenomen (geweest) in een ziekenhuis, aldus het RVIM.

(Belga)

Start Ronde van Italië uitgesteld

De 103e editie van de Ronde van Italië zal niet op 9 mei kunnen beginnen. Vanwege het coronavirus is de start, voorzien in de Hongaarse hoofdstad Boedapest, uitgesteld naar een nog te bepalen datum. Dat maakte organisator RCS Sport vrijdag bekend.

De Giro zou op 9 mei beginnen in Boedapest. De eerste dag stond een individuele tijdrit over 8,6 km op het programma. Daarna volgden twee vlakke etappes van Boedapest naar Gyor (195 km) en van Szekesfehervar naar Nagykanizsa (204 km). Op 12 mei zou de karavaan via Sicilië Italiaans grondgebied bereiken.

Eerder op de dag liet Mariusz Revesz, namens de Hongaarse regering bevoegd voor de lokale organisatie, op zijn Facebookpagina al weten dat de passage in Hongarije uitgesteld zou worden. Enkele uren later wordt dat nieuws bevestigd door de Italiaanse wedstrijddirectie.

‘In een reactie op de verspreiding van het coronavirus heeft de Hongaarse regering de noodtoestand uitgeroepen. Dit houdt een verbod in op het organiseren van massa-evenementen en maakt het onmogelijk om internationale evenementen te organiseren’, stelt RCS Sport in een verklaring. ‘Als gevolg daarvan kon de start van de Giro in Hongarije niet op het voorziene moment worden gehouden. Alle partijen zijn akkoord om samen te werken zodat de Giro op een later moment in Hongarije kan beginnen. De nieuwe datum wordt ten vroegste op 3 april gecommuniceerd wanneer de maatregelen van de Italiaanse regering ten einde lopen.’

Afhalen en leveren blijft mogelijk, maar ‘ga niet met twintig in een kleine frituur staan’

Leveringen aan huis via bijvoorbeeld Deliveroo en afhalen ter plaatse blijft mogelijk voor restaurants en frituren. ‘Maar ga niet met twintig in een kleine frituur wachten op uw bestelling’, verduidelijkt het kabinet van minister van Volksgezondheid Maggie De Block.

Lees hier meer.

Nieuwsuitzendingen massaal bekeken

Donderdag is massaal gekeken naar de (extra) tv-nieuwsuitzendingen over de recente ontwikkelingen rond het coronavirus. Ruim 1,145 miljoen mensen keken donderdagavond naar ‘Vandaag’ op Eén. Tijdens die uitzending werden aan experts vragen voorgelegd over het coronavirus.

Het Journaal op Eén (19 uur) lokte ruim 1,326 miljoen kijkers, het Journaal Laat op Eén zowat 744.000 kijkers. VTM NIEUWS was donderdagavond goed voor ongeveer 868.000 kijkers. Een Extra VTM NIEUWS lokte 683.000 kijkers.

Volgens DPG Media, de groep boven VTM, ‘zaten gisteren maar liefst 2,5 miljoen Vlamingen voor de televisie, vooral aangedreven door de nieuwsuitzendingen. Tijdens de piekmomenten liep dit cijfer op tot bijna 3 miljoen Vlamingen.’

(Belga)

Econoom Eric Chaney: ‘Dit hebben we nog nooit gezien’

Eric Chaney, de voormalige hoofdeconoom van AXA, vindt het verontrustend dat er in Europa geen gecoördineerd beleid is en dat de landen niet van elkaar leren. In een uitgebreid interview met Trends-redacteur Jef Poortmans pleit hij voor een strenge aanpak van de coronacris: lees meer

Pro League weet niet of competities afgewerkt kunnen worden

Alle sportieve evenementen worden tot en met 3 april afgelast, zo besliste de Nationale Veiligheidsraad donderdagavond. En dus liggen ook de competities in het Belgisch voetbal stil. De Pro League, de vertegenwoordiging van het profvoetbal, tast in het duister wat het verdere verloop van 1A en 1B betreft. ‘Veel zal afhangen van wat de UEFA beslist omtrent het EK’, reageert woordvoerder Stijn Van Bever vrijdag.

Lees meer hier.

Duitsland bereid om bedrijven desnoods te nationaliseren

De Duitse regering sluit niet uit dat ze strategisch belangrijke bedrijven zal nationaliseren als dat als gevolg van de coronaviruscrisis nodig zou blijken. Dat heeft minister van Economie Peter Altmaier gezegd in een interview met het tijdschrift Der Spiegel. De Duitse regering kondigde vrijdag ook een onbeperkt steunprogramma aan.

Altmaier verwacht niet dat het tot een groot aantal nationalisaties zal komen. ‘We zullen de gevolgen van een faillissement nauwlettend in de gaten houden en alles doen wat nodig is’, aldus de minister.

Daarnaast wil hij ook de farmaceutische bedrijven steunen, die de gevolgen ondervinden van het coronavirus omdat er zich problemen stellen met de toelevering van medicijnen uit Azië. Altmaier wil ‘eenzijdige afhankelijkheden’ minimaliseren en ‘de nationale soevereiniteit op gevoelige gebieden herwinnen’, zegt hij. ‘Ik kan me een gezamenlijk Europees project voor de productie van geneesmiddelen voorstellen.’

De impact op de begroting van mogelijke maatregelen wil Altmaier wel beperken. De regering blijft vasthouden aan een evenwicht. ‘De doorslaggevende factor in ons stabiliteitsbeleid is de rem op de staatsschuld, die in de grondwet verankerd is.’

Later op vrijdag kondigde Altmaier samen met de Duitse minister van Fianciën Olaf Scholz een ongelimiteerd steunprogramma aan voor bedrijven. Gezien de goede begroting kan de regering nu verregaande maatregelen nemen, aldus Scholz. ‘Dit is de bazooka waarmee we het nodige nu doen.’

Het maatregelenpakket omvat naast onbeperkte ondernemingskredieten via de staatsbank KfW ook uitstel van belastingen. ‘Geen enkel gezond bedrijf mag failliet gaan door het coronavirus en geen enkele job mag verloren gaan’, aldus Altmaier. (Belga)

Europees Commissievoorzitter von der Leyen belooft ‘maximale flexibiliteit’ voor staatssteun en begrotingsregels

Volgens von der Leyen betekent de coronacrisis ‘een grote shock’ voor de Europese economie. ‘We moeten zorgen dat de shock zo kort en beperkt mogelijk blijft en geen permanente schade aanricht’, verklaarde de Duitse Commissievoorzitter.

De Commissie gaat ‘maximale flexibiliteit’ hanteren bij het toezicht op staatssteun en de nationale begrotingstekorten. De lidstaten moeten zich ‘comfortabel’ voelen om ‘alle noodzakelijke maatregelen’ te nemen, aldus von der Leyen. (Belga)

Vlaamse regering kijkt naar VRT voor geschrapte lessen

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts denkt eraan de openbare omroep in te schakelen om de komende weken toch een lesaanbod te kunnen voorzien. Dat zei hij na afloop van een Vlaamse ministerraad over het coronavirus.

‘We zullen in het onderwijs nu maximaal de handen in elkaar moeten slaan’, zei Weyts vrijdag. De minister zit in de loop van de namiddag samen met de onderwijskoepels en de vakbonden. Een van de pistes is het inschakelen van de VRT, om een lesachterstand zoveel mogelijk te vermijden.

‘Er bestaat nog steeds een soort schooltelevisie’, legt Weyts uit. ‘De openbare omroep maakt op vraag van de scholen thematische pakketten om te gebruiken in de klas. Die zouden we ook op televisie kunnen beginnen uitzenden.’ (Belga)

Trouwen kan (even) niet, naar de markt en de kapper gaan wel

Wie in de komende periode wilde trouwen, zal het ja-woord nog even moeten uitstellen. Er worden geen trouwplechtigheden meer uitgevoerd, maakt het Nationaal Crisiscentrum vrijdag bekend op een persconferentie. Begrafenissen en markten mogen wel nog plaatsvinden en naar de kapper moet nu op afspraak gebeuren. (

Belga

)

Ook Engelse Premier League schort wedstrijden op

De voetbalwedstrijden in de Premier League worden per direct tot minstens 3 april opgeschort wegens de coronacrisis. Dat heeft de Engelse competitie vrijdag laten weten.

Donderdagavond nam de Premier League al de beslissing dat de wedstrijd van de dertigste speeldag tussen Brighton en Arsenal zaterdag niet zal doorgaan, nadat Arsenal bekendmaakte dat zijn coach Mikel Arteta positief testte op het nieuwe coronavirus. Nu volgt dus de maatregel om alle duels tot 3 april niet meer te laten doorgaan. Vrijdagochtend raakte nog bekend dat Callum Hudson-Odoi (Chelsea) als eerste PL-speler positief testte op het coronavirus.

‘We wensen Mikel Arteta en Callum Hudson-Odoi een spoedig herstel, net als iedereen die met het virus besmet is’, reageert algemeen directeur Richard Masters. ‘In deze situatie zonder voorgaande werken we nauw samen met de clubs, regering en de FA en EFL. De gezondheid van spelers, staf en fans krijgt onze hoogste prioriteit.’

Ook de wedstrijden in het Championship, de League One en League Two gaan niet door.

De Premier League volgt met een algemene afgelasting het voorbeeld van onder meer België, Nederland, Frankrijk, Spanje en Italië. Van de grote voetballanden wordt voorlopig alleen in Duitsland (alle duels achter gesloten deuren) nog gespeeld, al lijkt ook de Duitse voetballiga DFL aan te sturen op een stopzetting vanaf volgende week.

Ook De Lijn voelt maatregelen

Het Vlaamse openbaar vervoer blijft de komende weken rijden, maar cash betalen wordt verboden. Dat kondigde de Vlaamse regering vrijdag aan na een ministerraad over het coronavirus.

‘Ik wil een oproep doen om enkel de hoogstnoodzakelijke ritten te maken met het openbaar vervoer’, zei Mobiliteitsminister Lydia Peeters vrijdag. ‘We roepen ook de werkgevers op om flexibel te zijn, zodat we zo weinig mogelijk piekmomenten hebben in het openbaar vervoer.’

Alle bussen en trams van De Lijn blijven rijden, maar betalen kan enkel nog cashless. ‘We moeten het fysieke contact tussen chauffeurs en reizigers tot een absoluut minimum beperken. Vanaf zaterdag kunnen er enkel nog cashless betalingen gebeuren.’

In een normale week wordt er zo’n 110.000 keer cash betaald op bus en tram. (Belga)

Welk verlof kan u nemen nu de lessen worden opgeschort?

Vanaf maandag worden er geen lessen meer gegeven in de Belgische scholen. Voor kinderen van ouders in de zorg- en veiligheidssector wordt opvang voorzien. Wat als u daar niet voor in aanmerking komt of uw kind toch liever thuishoudt? We sommen hier de verlofmogelijkheden voor u op.

Organisatie Parijs-Nice schrapt slotrit, wedstrijd eindigt zaterdag

De achtste en laatste etappe van Parijs-Nice wordt afgelast. Dat maakte de organisatie vrijdag bekend.

‘Na overleg met de overheid, de UCI en de stad Nice heeft de organisatie van Parijs-Nice beslist het einde van de wedstrijd zaterdag te houden na de zevende etappe in Valdeblore la Colmiane. Deze beslissing, genomen in de strijd tegen de verdere verspreiding van het coronavirus, houdt in dat de laatste etappe rond Nice van zondag wordt geschrapt.’

De 78e editie van de Koers naar de Zon eindigt zaterdag met een aankomst bergop. Vandaag/vrijdag staat de zesde rit op het programma, over 161,5 km van Sorgues naar Apt over een geaccidenteerd parcours. Dylan Teuns, de beste Belg in de tussenstand, en zijn team Bahrain-McLaren beslisten niet meer van start te gaan.

Moskeeën opgeroepen om deuren te sluiten tot 3 april

Het Executief van de Moslims van België (EMB) en de Coördinatieraad van de Islamitische Instellingen van België (CIB) vragen aan alle moskeeën om hun deuren te sluiten en dat tot minstens 3 april. De oproep kadert in de nieuwe maatregelen die de Nationale Veiligheidsraad donderdag aankondigde in een poging de verdere verspreiding van het coronavirus zoveel mogelijk tegen te gaan. (Belga)

4.000 euro voor zaken die volledig moeten sluiten

De 100 miljoen euro moet er voor zorgen dat ondernemingen en zelfstandigen ook voor bestaande schulden een overbruggingskrediet kunnen laten waarborgen door de Participatiemaatschappij Vlaanderen. De maatregel komt bovenop de bestaande waarborgen voor investeringskredieten en werkkapitaal. Op die manier kunnen al duizend leningen van 100.000 euro worden gewaarborgd die onder de 75 procent gewestwaarborg kunnen worden geplaatst.

Daarnaast past de regering de hinderpremie bij openbare werken toe voor zaken die moeten sluiten. Zo komt er een forfaitair bedrag voor cafés en restaurants die helemaal moeten sluiten, maar ook voor winkels die in het weekend dicht moeten blijven.

Voor zaken die ook op weekdagen dichtmoeten, is een bedrag van 4.000 euro voorzien. Het gaat om het dubbele van de gewone hinderpremie, omdat bij wegenwerken de zaken een en ander kunnen voorbereiden. Zaken die enkel in het weekend sluiten, kunnen rekenen op 2.000 euro. Indien de sluitingsmaatregelen langer zouden duren dan de voorziene 21 dagen, zal de premie verder lopen. In dat geval komt er een vergoeding van 160 euro per dag.

Een derde maatregel houdt in dat flexibiliteit aan de dag zal worden gelegd voor ondernemingen die door de crisis problemen ondervinden om de termijnen na te komen die voorzien zijn bij subsidies van het Agentschap Innoveren en Ondernemen (Vlaio), legde viceminister-president Hilde Crevits (CD&V) uit.

Daarnaast vraagt de Vlaamse regering dringend bankenoverleg met sectorfederatie Febelfin. Bedoeling is concrete afspraken te maken over de impact van de crisis op de liquiditeits- en terugbetalingscapaciteit van bedrijven, particulieren en gezinnen. Crevits opperde dat een contactpunt het leven zou kunnen zien waar ondernemingen voor snel advies terecht kunnen.

De regering werkt voorts aan een schaderegeling voor getroffen bedrijven. Crevits gaf het voorbeeld van bedrijven die bederfbare producten aanleveren of bijvoorbeeld reisorganisaties. Tot slot vertrekt er een brief naar de voorzitster van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen. Daarbij wordt gevraagd soepelheid aan de dag te leggen voor de Vlaamse steunmaatregelen in het licht van de regels over staatssteun. Ook zal worden aangestipt dat de huidige Europese maatregelen voor Vlaanderen ‘nul soelaas’ brengen. Het gaat daarbij immers om ongebruikte voorschotten, terwijl Vlaanderen die steevast heel precies inplant, legde de CD&V-politica uit. (Belga)

Wat eten we de komende weken?

De maatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus brengen heel wat vragen met zich mee. Verschilende van die vragen gaan over wat we moeten eten de komende weken. Hier bieden we alvast enkele antwoorden.

Infografiek: hoe verhoudt Covid-19 zich tot de Spaanse griep?

Nu Covid-19 officieel een pandemie is, komen onvermijdelijk herinneringen aan de Spaanse griep naar boven.

Zijn de vergelijkingen terecht?

© Philippe Baert

Wat doet het coronavirus met de Rode Duivels?

In de meeste Europese competities nemen de organisatoren maatregelen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. De Serie A gelast alles af tot begin in april. In de Premier League blijft alles voorlopig zoals het is en wordt er zelfs nog voetbal gespeeld mét publiek.

Welke gevolgen hebben die maatregelen voor onze Rode Duivels? U leest het hier.

Wanneer krijgen werknemers loon, werkloosheidsuitkering of helemaal niets?

De federale regering raadt zo veel mogelijk thuiswerken aan, om de verspreiding van het coronavirus te vertragen. Mensen die besmet of mogelijk besmet zijn, worden in quarantaine geplaatst. Hebben werknemers dan recht op een loon of op een uitkering?

Slovakije sluit grenzen

Nadat het eerder al de luchthavens had gesloten, heeft Slovakije, een land van de Schengenzone, nu ook zijn wegen- en spoornet afgesloten voor reizigers uit andere landen. Sinds 07.00 uur vrijdagochtend worden de grensovergangen naar de buurlanden, behalve Polen, streng gecontroleerd. Wie geen vaste verblijfplaats in het land kan aantonen of een geldig Slovaakse reispaspoort heeft, moet buiten blijven. (Belga)

Brusselse beurs opent ongeveer 3 procent hoger na slechtste beursdag ooit

Na de slechtste beursdag ooit veert de Brusselse beurs vrijdag op. De Bel20 opende de dag ruim 3 procent in het groen.

Donderdag ging de belangrijkste graadmeter van de Brusselse beurs uit de handel met een verlies van 14,21 procent. De ongerustheid in verband met de verspreiding van het coronavirus leidde tot de slechtste prestatie ooit uit de geschiedenis van de Brusselse sterindex. (Belga)

‘Ik ben ervan overtuigd dat de Belgen verantwoordelijk en solidair zijn’

Premier Sophie Wilmès erkent dat de maatregelen die de Nationale Veiligheidsraad donderdag heeft genomen in de bestrijding van het coronavirus ‘nooit gezien’ zijn. ‘Maar ik ben ervan overtuigd dat de Belgen verantwoordelijk en solidair zijn’, zo zei de premier in De Ochtend op Radio 1.

Wilmès zei ook dat de maatregelen niet neerkomen op een ‘lockdown’ maar net bedoeld zijn om een lockdown te vermijden. De premier zegt ook dat de noodmaatregelen voorrang krijgen op de begroting. (Belga)

China schiet Italië ter hulp

Een team van Chinese deskundigen is donderdagavond in Rome aangekomen om Italië te helpen de verspreiding van het nieuwe coronavirus in te dijken. Dat heeft het officiële Chinese persbureau

Xinhua

gemeld.

Het team is georganiseerd door de Nationale Gezondheidscommissie en het Rode Kruis, en is met een Airbus uit Shanghai vertrokken. Alle leden en de vliegtuigbemanning zijn vooraf op hun gezondheid getest. De deskundigen hebben ook tonnen aan medische uitrusting en goederen bij. China ontplooide eerder al soortgelijke teams naar Iran en Irak, aldus Xinhua. De pandemie van het nieuwe coronavirus is in China uitgebroken. (Belga)

Horeca tijdelijk vrijgesteld van sociale bijdragen

Ondenemers in de horecastor zullen gedurende één kwartaal vrijgesteld worden van sociale bijdragen. Dat zegt minister van Volksgezondheid Maggie De Block op Twitter. De Open VLD-minister reageert daarmee op de vraag vanuit de horecasector om steunmaatregelen.

Na de beslissing van de Nationale Veiligheidsraad om alle restaurants, discotheken en cafés verplicht te sluiten tot 3 april dringt de horecastor aan op dringende steunmaatregelen.

Sectorfederatie Horeca Vlaanderen roept de federale regering op om meteen een ‘horecanoodfonds’ in het leven te roepen. Ook alle terras-, toerisme- en andere taksen moeten tot eind dit jaar worden opgeschort, klinkt het.

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block erkent dat de maatregelen in de horeca ‘drastisch’ zijn, maar benadrukt dat ze nodig zijn om kwetsbare burgers te beschermen. ‘Maar ik vind ook dat we drastische maatregelen moeten nemen om de sector te ondersteunen: een vrijstelling van de sociale bijdragen gedurende één kwartaal’, stelt ze op Twitter. (Belga)

Maar ik vind ook dat we drastische maatregelen moeten nemen om de sector te ondersteunen: een vrijstelling van de sociale bijdragen gedurende één kwartaal.

— Maggie De Block (@Maggie_DeBlock) March 13, 2020

Argentinië en Paraguay schrappen vluchten van en naar Europa

Vluchten vanuit Europa mogen Argentinië en Paraguay niet langer binnen om de verspreiding van het coronavirus te beperken. Dat laten de autoriteiten van de twee landen donderdag weten. (

Belga

)

Aantal nieuwe besmettingen daalt in China en Zuid-Korea

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus daalt in China en Zuid-Korea. China meldde dat er gisteren 8 nieuwe gevallen werden geconstateerd, waar dat een dag eerder nog 15 nieuwe besmettingen waren. Er werden donderdag zeven nieuwe sterfgevallen genoteerd.

In Zuid-Korea zijn in 24 uur tijd 110 nieuwe gevallen van het coronavirus geregistreerd. Dat is het laagste aantal in het land sinds 25 februari. Er viel ook één dode, melden de autoriteiten vrijdag.

Volgens persbureau Yonhap overschreed het aantal mensen dat op een dag is genezen voor het eerst het aantal dagelijkse nieuwe infecties. (Belga)

Vrouw van Canadese premier Trudeau besmet

De vrouw van premier Justin Trudeau van Canada is besmet met het nieuwe coronavirus. Dat heeft de Canadese regering bekendgemaakt. De premier zelf vertoont geen ziekteverschijnselen en blijft zijn werkzaamheden uitvoeren. Wel gaat hij uit voorzorg veertien dagen in quarantaine. Volgens de regering vertoont Sophie Grégoire Trudeau milde symptomen en voelt ze zich goed.

Scholen blijven dicht in Portugal

Alle scholen in Portugal zullen vanaf maandag gesloten blijven, zeker tot Pasen. Dat heeft de regering donderdag beslist. De maatregel geldt voor iets meer dan 1,6 miljoen kinderen en jongeren en blijft tot zeker 9 april van kracht, de vrijdag voor Pasen. De grootste universiteiten in het land hebben de lessen opgeschort.

Premier Antonio Costa kondigde nog andere maatregelen aan. Zo blijven nachtclubs gesloten, mogen passagiers van cruiseschepen niet aan wal komen en worden de bezoeken aan rusthuizen beperkt. In Portugal zijn al 78 gevallen van het coronavirus vastgesteld. Er werden tot nu toe nog geen sterfgevallen geregistreerd.

Vrijdag overleg onderwijsverstrekkers en Vlaamse overheid

Het onderwijs zit nog met heel wat vragen over de opschorting van de lessen zoals aangekondigd na afloop van de Nationale Veiligheidsraad. Vrijdag staat daarover overleg gepland. ‘Maar we zullen ons best doen om alles zo goed mogelijk op te volgen’, verzekert Lieven Boeve, directeur-generaal van het Katholiek Onderwijs Vlaanderen.

‘We zitten nog met heel wat vragen’, aldus Boeve in een eerste reactie. ‘Zo zijn de lessen wel opgeschort, maar zijn de scholen niet dicht. Betekent dit bijvoorbeeld dat kan worden afgesproken om sommige scholen open te houden, of moeten alle scholen open blijven?’

Horeca Vlaanderen vraagt om ‘horecanoodfonds’

Horeca Vlaanderen vreest een bijzonder zware slag voor de horecasector, nu de Nationale Veiligheidsraad verplicht alle restaurants, discotheken en cafés te sluiten tot 3 april. De koepelorganisatie roept de federale regering op om meteen een ‘horecanoodfonds’ in het leven te roepen. Ook alle terras-, toerisme- en andere taksen moeten tot eind dit jaar worden opgeschort, klinkt het. (Belga)

Geen sprake van ‘lockdown’

Wilmès benadrukt dat er geen sprake is van een ‘lockdown’. ‘We hebben deze maatregelen genomen om zo’n situatie als de Italiaanse te voorkomen’, zegt de premier. Onnodig contact moet wel worden voorkomen. ‘We willen ervoor zorgen dat mensen die normaal niet in contact zouden komen met elkaar, dat nu ook niet gaan doen’, zei ze eerder.

Hamsteren is ook niet nodig. Supermarkten en apotheken kunnen gewoon open blijven en worden nog altijd bevoorraad.

Wilmès roept bejaarden op om thuis te blijven

Bejaarden worden opgeroepen om thuis te blijven, om besmetting met Covid-19 te voorkomen. Wilmès doet een beroep op de ‘waakzaamheid en verantwoordelijkheid van iedereen’. Volgens de premier is solidariteit nodig om de verregaande maatregelen goed uit te voeren en te voorkomen dat de situatie verergert.

Lessen vanaf volgende week opgeschort, kinderopvang gaat door

Op de scholen worden de lessen opgeschort, maar de opvang gaat door voor kinderen die niet thuis kunnen blijven. Wilmès roept op om kinderen niet bij grootouders te laten verblijven, omdat ouderen een risicogroep vormen voor het coronavirus. De maatregelen gaan vrijdagavond om middernacht in en duren in ieder geval tot 3 april, als de Paasvakantie begint.

Horeca in heel België dicht

Op de persconferentie na de Nationale Veiligheidsraad kondigt premier Sophie Wilmès aan dat alle horeca in België zullen sluiten. Alle recreatieve, culturele en sportieve activiteiten worden gestaakt.

Nationale Veiligheidsraad discussieert over sluiting scholen

De Nationale Veiligheidsraad zit al meer dan drie uur samen om te beslissen over extra maatregelen om de verspreiding van het coronavirus in te dijken. De sluiting van de scholen blijkt een belangrijk struikelblok.

Eerder hadden N-VA-minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) en minister-president Jan Jambon aangegeven dat een sluiting van de scholen niet aan de orde was. Intussen kwam echter het bericht vanuit Frankrijk dat daar vanaf maandag de scholen, crèches en universiteiten sluiten. Blijkbaar is het thema daardoor opnieuw prominenter op tafel beland. Een ander discussiepunt zijn maatregelen in de horeca. Het ligt ook in de lijn der verwachtingen dat er gesleuteld wordt aan de drempel van duizend aanwezigen op evenementen. Nederland voert bijvoorbeeld een verbod in voor evenementen met meer dan honderd mensen. Het gebruik van het openbaar vervoer zou worden afgeraden, eerder dan dat er een verbod zou komen. (Belga)

Kinepolis-bioscopen sluiten tot tenminste 31 maart

De Nationale Veiligheidsraad, bijeen sinds 18.30 uur, duurt langer dan verwacht. Na afloop zal de regering op een persconferentie allicht bijkomende maatregelen aankondigen om de verdere verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. De Vlaamse ministerraad, die moest volgen op de Nationale Veiligheidsraad, is uitgesteld tot vrijdagochtend 8 uur.

Intussen raakte wel al bekend dat Kinepolis vanaf vrijdag tot tenminste 31 maart alle Belgische bioscopen sluit. Kinepolis nam de beslissing in overleg met de betrokken lokale autoriteiten. In de andere landen waar het bedrijf actief is, loopt eveneens overleg met de autoriteiten. Voor een aantal bioscopen in het buitenland werden ook maatregelen genomen om de bezetting per zaal te beperken of bijvoorbeeld het aanvangstijdstip van de filmvoorstellingen extra te spreiden. Afhankelijk van de duur van de sluiting en het aantal betrokken bioscopen, verwacht Kinepolis ‘mogelijk een ernstige impact’ op de financiële resultaten van de groep voor het eerste halfjaar. (Belga)

Nog steeds wachten op einde Veiligheidsraad. Moeilijk punt: sluiting scholen. “?@eliodirupo? kijkt naar FR en sluiting scholen daar, ?@JanJambon? weigerachtig” horen we. Andere dingen die op tafel liggen: afraden openbaar vervoer, maatregelen horeca… #vrtnws pic.twitter.com/jfBDxe9ATV

— Bart Verhulst ? (@BartVerhulstVRT) March 12, 2020

Franse regering sluit alle scholen, universiteiten en kinderdagverblijven

In Frankrijk zullen kinderdagverblijven, scholen en universiteiten vanaf maandag ‘tot nader order’ gesloten blijven. Dat is een van de maatregelen die president Emmanuel Macron aankondigt om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

In Frankrijk raakten er al 2.876 mensen besmet met het virus, waarvan er 61 gestorven zijn. Macron sprak in zijn televisietoespraak van ‘de ergste gezondheidscrisis in honderd jaar’. ‘We staan nog maar aan het begin van deze epidemie, die overal in Europa versnelt en toeneemt.’

De lokale verkiezingen van zondag gaan wel gewoon door. De gezondheidsexperts die de president daarover raadpleegde zeiden dat er ‘geen reden is waarom de Fransen, zelfs de meest kwetsbare, niet naar de stembus zouden mogen gaan’. Wel moeten de burgers tijdens het stemmen de regels in acht nemen wat betreft hygiëne en afstand. ‘Ik heb vertrouwen in de burgemeesters en in de burgerzin van iedereen’ zei hij.

Eerder kondigde Turkije hetzelfde aan, ondanks slechts één bevestigd geval van coronabesmetting. De maatregelen werden aangekondigd na een vergadering van bijna zes uur, voorgezeten door president Tayyip Erdogan.

De universiteiten zullen vanaf maandag drie weken de deuren sluiten. De leerlingen van de basis- en middelbare scholen hebben volgende week vakantie, maar zullen daarna nog een week thuis les volgen. Ook reizen naar het buitenland worden beperkt. Erdogans buitenlandse reizen worden voorlopig uitgesteld, en staatsambtenaren moeten eerst toestemming vragen.

De maatregelen worden aangekondigd nadat woensdag een eerste iemand positief testte op Covid-19, die was teruggekeerd van een reis naar Europa. Volgens Ibrahim Kalin, de woordvoerder van Erdogan, gaat het goed met de patiënt. Hij zei dat de naasten van de zieke nog altijd in observatie verblijven en dat voorlopig niemand van hen positief testte. (Belga)

Ook Polen, met amper 44 besmettingen en nul doden op de teller een van de zwakst getroffen landen, neemt draconische maatregelen: heel Polen gaat vanaf vandaag in ‘nationale quarantaine’. Lees meer.

Bekijk ook een infografiek: de tien landen met meeste coronagevallen per 100.000 inwoners

Amerikaanse Federal Reserve gaat 1.500 miljard dollar extra in markt injecteren

De Federal Reserve (Fed), het stelsel van Amerikaanse centrale banken, gaat 1.500 miljard dollar extra in de markt injecteren. Dat heeft de Fed donderdag bekendgemaakt.

De Amerikaanse koepel van centrale banken pompt via kortlopende leningen biljoenen dollars in het financiële systeem. Ook verruimt de centrale bank een lopend opkoopprogramma van Amerikaanse staatsleningen. De ingrepen zijn bedoeld om uitzonderlijke ‘verstoringen’ in de markt voor kortlopend krediet tegen te gaan, die zijn veroorzaakt door het nieuwe coronavirus.

De Federal Reserve van New York kondigde onder meer aan in drie afzonderlijke transacties 500 miljard dollar in het financiële systeem te laten stromen via zogeheten repo’s. Daarbij koopt de centrale bank Amerikaanse schuldpapieren van banken, met de afspraak dat banken ze later weer terugkopen. Het is zodoende een soort lening met onderpand. De Fed zal dit tot 13 april wekelijks herhalen.

De New Yorkse tak van de Fed kondigde ook aan zijn maandelijkse bestaande opkoopprogramma van Amerikaanse schuldpapieren ter waarde van 60 miljard dollar uit te breiden. Waar die eerst louter was bedoeld voor leningen met maximale looptijd van één jaar, koopt de Fed voortaan ook schuldpapieren met andere looptijden op. Kenners zien hierin aanwijzingen dat de Fed opnieuw begint met zogeheten kwantitatieve verruiming. Dat is het massaal opkopen van obligaties waarmee na 2008 de financiële crisis moest worden bezworen.

Steden nemen verregaande maatregelen

Verschillende steden in Vlaanderen nemen maatregelen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. In West-Vlaanderen gaan verschillende zwembaden en bibliotheken dicht en worden de meeste evenementen afgelast. Ook in Leuven, Gent en Brussel worden die maatregelen genomen.

Lees meer hier.

Mythes over het coronavirus: deze 7 ‘adviezen’ moet u vooral niet geloven

‘We bestrijden niet alleen een epidemie, maar ook een infodemie’, waarschuwt de directeur-generaal van de Wereldgezondheidsorganisatie. Er is immers een overaanbod aan (mis)informatie en in crisistijden blijken mensen bijzonder ontvankelijk voor irrationaliteit.

Deze adviezen laat u beter voor wat ze zijn.

Duitsland past exportverbod voor medische kledij naar België aan

De Duitse regering heeft donderdagmiddag het exportverbod voor beschermende kledij, dat het sinds 4 maart had ingevoerd, versoepeld.

De afgelopen dagen stonden twee vrachtwagens met medische beschermkledij voor het coronavirus vast in Duitsland. Het materieel, dat bestemd is voor het Sint-Pieterziekenhuis in Brussel, zal daardoor wel de grens over kunnen.

Lees hier meer over de diplomatieke spanningen tussen Duitsland en België naar aanleiding van het verbod.

‘Het is noodzakelijk om te voorkomen dat de bevrediging van essentiële behoeften in een lidstaat van de Europese Unie of van de Europese Vrijhandelsassociatie in het gedrang komt, waardoor de gezondheid en het leven van de mens worden beschermd’, klinkt het in de aankondiging.

‘Dit kan met name het geval zijn wanneer de uitvoer of de overbrenging geschiedt op initiatief van de overheid of dient om de medische functionaliteit van ziekenhuizen en andere gezondheidszorginstellingen in stand te houden’, gaat het verder.

Jeugdorganisaties- en bewegingen gevraagd activiteiten tot 31 maart te annuleren

Na overleg met Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V) heeft de Ambrassade, de ondersteuner van het jeugdwerk in Vlaanderen, alle jeugdorganisaties- en bewegingen uitdrukkelijk gevraagd om alle activiteiten en evenementen te annuleren tot het einde van deze maand. Dat meldt de minister donderdag in een persmededeling.

‘Dit betekent concreet geen wekelijkse noch weekendactiviteiten van jeugdorganisaties zoals Scouts- en Gidsen Vlaanderen, Chiro Jeugd Vlaanderen, KSA, jeugdhuizen, en dergelijke. Het initiatief van de Ambrassade komt er op vraag van de vele koepelorganisaties binnen het jeugdwerk. De situatie wordt op de voet gevolgd’, zo stelt de mededeling.

‘Goed zorg dragen voor elkaar is een van de kernwaarden van het jeugdwerk in Vlaanderen. We zijn er ons van bewust dat dit voor de organisaties veel bezorgdheden met zich mee brengt. We bekijken hoe we daar de komende weken organisaties in kunnen bijstaan. Gelet op de gezondheidsrisico’s en de verantwoordelijkheid die rust op de schouders van jonge animatoren, leiding en vrijwilligers vragen we nu om zich flexibel op te stellen en gevolg te geven aan dit verzoek’, zo stellen Dalle en De Ambrassade.

De Ambrassade heeft een speciaal e-mailadres gemaakt voor vragen en bezorgdheden komende vanuit jeugdvrijwilligers en organisaties: corona@ambrassade.be. Ook op de website is er informatie gericht aan de jongerenorganisaties te vinden.

Apothekers roepen patiënten met symptomen op om zelf niet naar apotheek te komen

De Algemene Pharmaceutische Bond (APB) roept patiënten die symptomen hebben van een mogelijke coronabesmetting, donderdag op om niet zelf naar de apotheek te komen voor geneesmiddelen. Een gelijkaardige oproep kwam er eerder al voor de huisartsen.

Sinds de uitbraak van het nieuwe coronavirus is het advies aan personen met symptomen van een mogelijke coronabesmetting om eerst de huisarts te bellen, en niet ter plaatse te gaan. Nu het coronavirus zich steeds meer verspreidt, vraagt de APB aan wie ziek is om hetzelfde te doen voor apothekers. “Bel de apotheek, om te zien hoe je geneesmiddelen kan vastkrijgen”, zegt APB-woordvoerder Lieven Zwaenepoel. “Soms heeft iemand gewoon thuis nog een doosje paracetamol liggen – meer is vaak niet nodig – en moet die zelfs niet naar de apotheker. Je kan ook iemand anders sturen om de geneesmiddelen te halen. In het uiterste geval kan je desnoods vragen of de apotheker het zelf kan brengen.”

Als toch iemand met symptomen zich aanbiedt, gelden voor apothekers dezelfde regels als voor de rest van de bevolking, zoals het wassen van handen met water en zeep. Ook als er anderhalve meter afstand wordt bewaard, zou er geen probleem moeten zijn, tenminste als die persoon niest in zijn armholte of in een zakdoek, klinkt het. Verder kan de balie ontsmet worden of betalen in cash geld vermeden worden.

Zwaenepoel wijst erop dat in andere landen, als in Italië, nog maar maximaal één patiënt tegelijk in de winkel wordt toegelaten, om het risico op besmetting te verminderen. Dat is in België voorlopig niet aan de orde. Wel bereidt de APB protocollen voor latere fases van de epidemie voor.

Tekorten aan geneesmiddelen zijn er in elk geval niet. Het ontbreekt aan mondmaskers en handgels, maar die zijn volgens Zwaenepoel voor de gewone burger niet nodig. Zo is handen wassen met water en zeep effectiever dan handgel, aldus de APB.

Wilmès sluit bijkomende maatregelen niet uit, ook op nationaal niveau

Premier Sophie Wilmès sluit niet uit dat er bijkomende maatregelen komen om de verdere verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Dat zei ze donderdag in de Kamer. Donderdagavond komt de Nationale Veiligheidsraad opnieuw bijeen. ‘Als de situatie het vereist zullen er op nationaal niveau maatregelen genomen worden’, zei de premier.

Heel wat Kamerleden wezen de premier op een gebrek aan duidelijkheid over de maatregelen die de voorbije dagen zijn genomen en drongen aan op uniforme maatregelen, die in het hele land dezelfde zijn.

‘Mensen begrijpen niet dat één school en rusthuis dichtgaat en een ander niet’, zei sp.-fractieleider Meryame Kitir. ‘Waarom hebt u het federaal rampenplan niet afgekondigd?’

‘Er heerst veel onduidelijkheid, we hebben nood aan federale coördinatie’, zei ook Koen Metsu (N-VA). ‘Een eetfestijn kan in één gemeente en in een andere gemeente niet’.

‘Er moet eenheid van boodschap zijn’, zei ook Kristof Calvo (Groen). ‘U moet voor ons de chef zijn. Eendracht maakt macht moet de komende dagen het motto zijn.’

CD&V-Kamerlid Jan Briers zei dat organisatoren van afgelaste sport- en cultuurmanifestaties het faillissement riskeren omdat ze pas overmacht kunnen inroepen als bijeenkomsten duidelijk verboden zijn. ‘De federale regering moet zekerheid brengen met dwingende maatregelen’, zei hij.

Premier Wilmès bevestigde dat de Nationale Veiligheidsraad donderdagavond samenkomt. Op basis van wat de wetenschappelijke experten zeggen, zal de Nationale Veiligheidsraad bijkomende maatregelen nemen. ‘Die moeten efficiënt en proportioneel zijn’, zei de premier.

Wilmès benadrukte dat ook de minister-presidenten in de Nationale Veiligheidsraad zetelen. ‘Alle beleidsniveaus moeten erover waken dat de maatregelen door iedereen worden toegepast’, aldus de premier. Ze riep ook de individuele burgers op om zich aan de richtlijnen te houden. ‘Iedereen op zijn niveau kan bijdragen tot verdere verspreiding van het virus.’

‘Als er één moment is waarop we onze solidariteit en samenhorigheid moeten tonen is het nu. Verzorg jezelf goed en zorg ook goed voor de anderen’, besloot Wilmès.

© Belga

‘Scholen sluiten niet aan de orde’

Een sluiting van scholen in Vlaanderen om de verspreiding van het coronavirus in te dijken is ‘niet aan de orde’. Dat laat het kabinet van Vlaams onderwijsminister Ben Weyts (N-VA) weten.

Na Italië hebben nu ook Ierland, Spanje (gedeeltelijk), Litouwen en Noorwegen beslist om scholen en universiteiten tot eind maart te sluiten. De autoriteiten willen de verspreiding van Covid-19 op die manier zoveel mogelijk indijken.

Ook België nam al maatregelen. Zo worden grote bijeenkomsten met meer dan 1.000 mensen afgeraden en zijn woonzorgcentra afgesloten voor bezoek. Vandaag/donderdagmiddag besliste de Vlaamse sportwereld na overleg met Vlaams minister van Sport Ben Weyts om alle publieksevenementen, zowel indoor als outdoor, te annuleren tot 31 maart. Hier en daar circuleert het gerucht dat ook de scholen zouden sluiten, maar dat is ‘niet aan de orde’, zegt het kabinet van Weyts, die ook bevoegd is voor Onderwijs.

De Nationale Veiligheidsraad komt donderdagavond bijeen om nieuwe maatregelen te bespreken. Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) vroeg premier Sophie Wilmès eerder op de middag om de ‘federale fase’ af te kondigen, zodat de crisis op federaal niveau gecoördineerd kan worden.

In totaal zijn nu al zeker 399 Belgen besmet met Covid-19, al heeft dat cijfer enkel maar betrekking op wie effectief getest is op het virus. Het echte aantal besmettingen ligt wellicht hoger. Drie Belgen stierven al aan de gevolgen van het coronavirus.

Jambon vraagt aan premier Sophie Wilmès om “federale fase” af te kondigen

Vlaams minister-president Jan Jambon vraagt aan premier Sophie Wilmès om de “federale fase” af te kondigen. Hij doet dat na overleg met de vijf Vlaamse provinciegouverneurs. Dat heeft het kabinet-Jambon donderdag aan Belga laten weten. Bij het afkondigen van een federale fase wordt beslist om een crisis op het federale niveau te coördineren.

‘De minister-president vertolkt daarmee de vraag van de provincies. De federale fase moet vermijden dat de ene provincie wel een provinciale fase afkondigt en de andere niet. Komt er geen federale fase, dan zijn er Vlaamse provincies die de provinciale fase zullen afkondigen’, zegt het kabinet-Jambon.

Wanneer een federale fase wordt afgekondigd, gebeurt de coördinatie van een crisis of ramp niet langer op gemeentelijk of provinciaal niveau, maar op nationaal niveau. In dat geval gebeurt de coördinatie ook door de minister van Binnenlandse Zaken.

Eerder deze week drong ook Antwerps burgemeester en N-VA-voorzitter Bart De Wever er bij de federale regering op aan de federale fase van het rampenplan af te kondigen ‘als ze op basis van de aanbevelingen van experts meent dat er een ernstige dreiging voor de volksgezondheid is die ingrijpende beperkingen van het openbaar leven wettigt’.

ECB pompt meer geld in de economie

De Europese Centrale Bank kondigt donderdag zoals verwacht maatregelen aan om de economische gevolgen van de coranacrisis in te perken. De rente wordt niet verlaagd, want die staat al op het historisch lage peil van 0 procent: ECB pompt 120 miljard euro in de economie. Beleggers reageren teleurgesteld.

© reuters

Vlaamse sportwereld annuleert alle publieksevenementen tot 31 maart

De Vlaamse sportwereld annuleert al zeker tot 31 maart alle publieksevenementen, zowel indoor als outdoor. Dat maakt Vlaams minister van Sport Ben Weyts bekend na afloop van een overleg op zijn kabinet met de Pro League, de KBVB, Voetbal Vlaanderen, Cycling Vlaanderen, de Vlaamse Sportfederatie, de Gymnastiekfederatie en Sport Vlaanderen.

Lees meer hier.

Gouverneur West-Vlaanderen roept op om álle evenementen te schrappen

De gouverneur van West-Vlaanderen, Carl Decaluwé roept op om alle evenementen in de provincie te schrappen, ook als ze minder dan duizend aanwezigen hebben. ‘We moeten onze verantwoordelijkheid nemen, ook bij kleinere evenementen’, aldus Decaluwé. (Belga)

Handel vraagt klanten om elektronisch te betalen

Klanten in winkels en supermarkten doen er goed aan om cash betalingen te vermijden en de nodige afstand (minstens een meter) van elkaar te houden. Dat blijkt uit aanbevelingen die Comeos, de sectorfederatie van de Belgische handel en diensten, naar haar leden gestuurd heeft. De aanbevelingen zijn er gekomen in samenspraak met de federale overheidsdienst Volksgezondheid en professor virologie Marc Van Ranst. (Belga)

Transporteconoom Wouter Dewulf: ‘Ik houd mijn hart vast over wat gebeurt in de luchtvaart’

Wouter Dewulf, transporteconoom aan de Universiteit Antwerpen, ziet geen grote herneming van de intercontinentale reizen voor september: ‘Dit is de zwaarste crisis in dertig jaar’

Telefoneren naar huisarts met milde symptomen? Meteen zeven dagen thuis

Huisartsen hebben nieuwe richtlijnen gekregen van onderzoeksinstituut Sciensano. Ze moeten de voorkeur geven aan telefonische raadplegingen, geen rekening meer houden met de reisgeschiedenis van de patiënt en ze mogen enkel in uitzonderlijke gevallen nog stalen afnemen.

De vernieuwde richtlijnen zijn verschenen op de website van Sciensano. Als een huisarts in een telefonisch gesprek vaststelt dat de patiënt milde symptomen vertoont, wordt hij thuis geïsoleerd tot de symptomen volledig verdwenen zijn.

Als de patiënt contact heeft gehad met een zorgverstrekker, moet die op de hoogte gebracht worden door de patiënt. Artsen krijgen de instructie om een attest voor werkonbekwaamheid voor zeven dagen te schrijven, waarbij de patiënt het huis niet mag verlaten.

Als de patiënt ernstige symptomen heeft, moeten huisartsen hem of haar verwijzen naar het ziekenhuis. De huisarts moet dan het ambulancepersoneel en het ziekenhuis verwittigen dat er een mogelijke COVID-19-patiënt op komst is met zorgwekkende klinische toestand.

Huisartsenvereniging Domus Medica staat achter de nieuwe richtlijn, zegt voorzitter Roel Van Giel. De organisatie heeft ook al overleg gepleegd met het RIZIV over de betaling van de telefonische consultaties via het derdebetalerssysteem. ‘Er komt een nieuwe nomenclatuurcode. Tegen maandag zou dat in orde moeten zijn’, zegt Van Giel. (Belga)

Rusthuis Watermaal-Bosvoorde in quarantaine

In Watermaal-Bosvoorde is rusthuis La Cambre in quarantaine geplaatst nadat 34 besmettingen met het coronavirus werden vastgesteld. Dat meldt Brussels minister van Volksgezondheid Alain Maron donderdag. Elf besmette personen werden naar het ziekenhuis overgebracht. (Belga)

Europese Unie keurt Amerikaans inreisverbod af

De Europese Unie keurt het ‘unilaterale’ inreisverbod af dat de Amerikaanse president Donald Trump woensdagnacht heeft aangekondigd voor alle niet-Amerikaanse vliegtuigpassagiers die vanuit Europa naar de VS willen reizen. ‘Het coronavirus is een wereldwijde crisis, die niet beperkt is tot een bepaald continent, en vraagt om samenwerking in plaats van om unilateraal handelen’, zeggen Europese Raadsvoorzitter Charles Michel en Commissievoorzitter Ursula von der Leyen in een gemeenschappelijke verklaring.

Het inreisverbod zal dertig dagen duren en gaat in de nacht van vrijdag op zaterdag in. Het zal van toepassing zijn op iedereen die zich de voorbije twee weken in een van de 26 landen van de Schengenzone bevond. Voor VS-burgers en buitenlanders met een permanente verblijfsvergunning wordt een uitzondering gemaakt.

De Europese Unie keurt de beslissing, die Trump tijdens een televisietoespraak aankondigde, in strenge bewoordingen af. Aan de beslissing ging geen enkel overleg vooraf, zeggen Michel en von der Leyen. Ze benadrukken dat de Europese Unie de grote middelen inzet om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Trump omschreef het als een ‘buitenlands virus’ dat door Europeanen en Chinezen de VS is binnengebracht.

In een eerste reactie op het inreisverbod zei Michel al dat ‘economische verstoring’ vermeden moet worden. (Belga)

Voorzittersdebatten bij Open VLD geannuleerd

De kandidaten voor het voorzitterschap bij Open VLD hebben beslist de resterende voorzittersdebatten in Lokeren, Herentals, Leuven en Hasselt te annuleren vanwege de maatregelen in de strijd tegen het coronavirus. Dat meldt Bart Tommelein, een van de vier kandidaten voor het voorzitterschap, op Twitter. (Belga)

Na overleg met de medekandidaten voor het voorzitterschap @openvld zullen de debatten op lokaties in Lokeren, Herentals, Leuven en Hasselt niet meer worden afgewerkt #coronavirus

— Bart Tommelein (@Barttommelein) March 12, 2020

DeSingel en KVS grijpen forser in

Woensdag klonk het bij deSingel nog dat er voorlopig geen voorstellingen werden geannuleerd, maar er wel extra voorzorgsmaatregelen rond hygiëne en verse luchttoevoer werden genomen. Nu grijpt de directie toch forser in. ‘Vanuit bezorgdheid voor publiek, artiesten en medewerkers hebben wij vanochtend beslist om alle publieke evenementen deze maand af te gelasten’, zegt directeur Jerry Aerts. ‘Wij zijn ons ten volle bewust van het feit dat dit een drastische maatregel is, maar in het kader van de dreigende verspreiding van het coronavirus Covid-19 is dit de enige mogelijke voorzorgsmaatregel die we kunnen nemen.’

Het gaat onder meer om voorstellingen van ‘Moby Dick’ en optredens van Anna Vinnitskaja, Kammerorchester Basel, Brussels Jazz Orchestra en Julien Gosselin. Ook alle randactiviteiten, rondleidingen en andere evenementen in deSingel worden geschrapt tot eind maart. Wie een ticket kocht voor een van de voorstellingen en concerten zal daarover een bericht ontvangen.

Ook de Koninklijke Vlaamse Schouwburg heeft donderdag toch beslist om al haar voorstellingen tot eind maart niet te laten doorgaan. De capaciteit van de zalen van de KVS bedraagt minder dan 1.000 toeschouwers en dus verstrengt het cultuurhuis het door het Brussels gewest opgelegde verbod. De voorstelling van het spektakelstuk JR in Paleis 12 van Brussels Expo wordt ook afgelast. (Belga)

Voetbal in 1A en 1B-finale zonder publiek, bekerfinale uitgesteld

Ook het Belgisch voetbal zwicht om de verspreiding van het coronavirus te beperken. Lees meer op Sportmagazine.be.

‘Spaanse militairen klaar om in te grijpen’

Het Spaanse ministerie van Defensie heeft plannen klaarliggen om militairen mee hun steentje te laten bijdragen bij de corona-epidemie. Dat schrijft de Spaanse krant El Mundo.

Het leger zou veldhospitalen kunnen inrichten, net zoals dat wordt gedaan tijdens internationale missies. De plannen zouden voorlopig niet gericht zijn op het gehele Spaanse grondgebied, maar op de getroffen regio’s Madrid, la Rioja en Baskenland.

Volgens de laatste data zijn er zo’n 2.300 besmettingen in Spanje. Er vielen al 55 doden.

Luchtvaartmaatschappijen bestuderen inreisverbod

Luchtvaartgroepen als Air France-KLM en Lufthansa bestuderen de gevolgen van de reisbeperkingen van en naar de Verenigde Staten die Amerikaans president Donald Trump heeft aangekondigd.

Trump liet weten dat hij alle reizen van Europa naar de Verenigde Staten de komende 30 dagen zou opschorten. Concreet mogen niet-Amerikanen die gedurende twee weken voor hun geplande reis naar de VS verbleven in de Schengen-zone (waartoe ook België behoort), de VS niet in. En Amerikanen krijgen ook de raad niet-essentiële reizen naar de Schengen-zone uit te stellen.

‘We bekijken momenteel de impact’ van de aankondigingen, zegt Lufthansa op Twitter. ‘De veiligheid en het welzijn van onze klanten en de crews zijn onze prioriteit.’

Ook Lufthansa-dochter Brussels Airlines vliegt van en naar de Verenigde Staten (New York, Washington).

Op Brussels Airport zijn ook de Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen Delta (New York) en United Airlines (Chicago, New York, Washington) actief. En er zijn TUI-vluchten naar Miami.

De vijf ochtendvluchten vanuit de VS zijn donderdag geland op Brussels Airport en de zes geplande vertrekken zullen normaal gezien gewoon doorgaan, zegt een woordvoerster van Brussels Airport.

Ook de Nederlandse maatschappij KLM laat via Twitter weten dat een analyse bezig is. ‘We gaan vandaag een inventarisatie maken van de impact van deze maatregel’, klinkt het. (Belga)

‘Geboekt voor Madrid of VS? Neem contact op met uw reisagent’

‘Neem contact op met uw reisagent, uw touroperator, hij zal geval per geval bekijken wat er gedaan kan worden.’ Dat zegt Pierre Fivet, woordvoerder van de Belgian Association of Travel Organisers (ABTO).

‘Het is het enige advies dat ik nu kan geven’, vervolgt Fivet. ‘We organiseren op dit ogenblik een informeel overleg met de stakeholders en met de luchtvaartmaatschappijen om te zien wat mogelijk is. Daarover communiceren we later.’

Het zijn bijzonder zware tijden voor touroperators, geeft de woordvoerder van ABTO toe. ‘We zijn gisteren gaan slapen met een aangepast reisadvies voor Madrid van Buitenlandse Zaken om niet-essentiële reizen naar die plaats niet te ondernemen, en we zijn vanmorgen wakker geworden met de beslissing van de Amerikaanse president Donald Trump om een inreisverbod in te stellen voor Europeanen. Dat zijn zware klappen voor onze sector. We gaan nu bekijken hoe we daarop moeten reageren. Intussen geef ik reizigers die geboekt hadden voor Madrid of voor de VS de raad om contact op te nemen met hun reisprofessional. Die zal hen kunnen informeren over wat mogelijk is. De reisagent zal zijn klant zeker niet in de kou laten staan.’ (Belga)

Piek coronavirus voorbij in China

De piek van de uitbraak van het coronavirus is voorbij in China. Dat heeft de nationale gezondheidscommissie donderdag bekendgemaakt in Peking. Het coronavirus dook eind vorig jaar voor het eerst op in de miljoenenstad Wuhan in het oosten van het land. Sinds enkele dagen daalt het aantal nieuwe gevallen.

In China zijn sinds de uitbraak 80.000 mensen besmet geraakt en meer dan 3.100 mensen aan de gevolgen daarvan overleden. Het virus is inmiddels verspreid over de wereld waar het juist steeds meer mensen treft. (Belga)

Alle Belgische ziekenhuizen gemobiliseerd voor behandelingen coronavirus

De federale overheid heeft alle algemene ziekenhuizen van het land gevraagd om zich voor te bereiden zodat ze zelf patiënten kunnen behandelen die besmet zijn met het nieuwe coronavirus (Covid-19). Dat bericht Le Soir donderdag.

De krant bericht dat de algemene en medische directeurs van de Belgische ziekenhuizen deze week een ‘Plan voor een capaciteitsverhoging vanwege de epidemie’ hebben ontvangen. Het document is ondertekend door de voorzitter van de risk management group, de groep experts die de politieke verantwoordelijken adviseert over de aanpak van de epidemie.

In eerste instantie waren patiënten met een vermoedelijke infectie nog naar de twee referentieziekenhuizen gestuurd in ons land: het Sint-Pieterziekenhuis in Brussel en het UZ Antwerpen. Vorige week werd vervolgens gevraagd aan acht ziekenhuizen om zich startklaar te houden, waaronder het UZ Leuven, UZ Gent, UZ Brussel, UZ Koningin Fabiola, ULB Erasmus, UCL Saint-Luc, CHU Luik en CHU Mont-Godinne.

Deze maandag evalueerde dezelfde de groep de situatie opnieuw. Vanwege een mogelijke versnelde toename van het aantal nieuwe ernstige besmettingen, werden extra maatregelen gevraagd. ‘Aan ieder algemeen ziekenhuis wordt gevraagd om de nodige maatregelen te nemen om zelf patiënten te kunnen behandelen die er binnenkomen en die besmet zijn met Covid-19’, klinkt het nu. ‘Ieder ziekenhuis draagt zoveel mogelijk bij, op een solidaire en verantwoordelijke manier, in functie van zijn capaciteit en expertise.’

In geval van een ‘verzadiging’ wordt het noodplan van het ziekenhuis in werking gesteld, waarbij bijvoorbeeld niet dringende operaties worden uitgesteld. (Belga)

Infografiek: landen met meeste coronagevallen per 100.000 inwoners

Maar welke landen worden, in verhouding tot hun bevolkingsaantal, het zwaarst getroffen? Een overzicht.

Bloedrode beurscijfers

De Europese beurzen openen fors in het rood. In Brussel staat de Bel20 kort na opening op een verlies van meer dan 4 procent.

De meeste beurzen stonden kort na opening op verliezen van meer dan 5 procent. De Brusselse sterindex Bel20 bijvoorbeeld, stond rond 9.15 uur ongeveer 5,5 procent in het rood. De index dook zo onder de 3.000 punten. Op de beurs van Frankfurt zakte de Dax-index onder 10.000 punten. Luchtvaartmaatschappijen kregen forse klappen: Air France-KLM zakte 15 procent op de beurs van Amsterdam, Lufthansa stond zowat 8 procent in het rood in Frankfurt.

(Belga)

Tour & Taxis stelt al haar evenementen van maart uit

De evenementen die in de maand maart gepland zijn op de site van Tour & Taxis worden allemaal uitgesteld. Het gaat om vier beurzen waarvoor nu nieuwe data worden gezocht.

Tour & Taxis volgt het advies van de Nationale Veiligheidsraad en het verbod van het Brussels gewest om indoorevenementen met meer dan 1.000 personen te organiseren strikt op. Er komen geen creatieve maatregelen waarbij minder dan 1.000 aanwezigen toegelaten worden. Deze evenementen trekken vaak tientallen duizenden bezoekers. De vier beurzen die uitgesteld worden zijn: Brussels Design Market(14-15 maart), Affordable Art Fair (20-22 maart), Brussels International Sushi Festival (21-22 maart) en HOOP: 200 Actions to Change the World (28-29 maart). Samen met de organisatoren wordt er nu naar een nieuwe datum gezocht om de beurzen nog in 2020 te kunnen laten plaatsvinden. (Belga)

Ook impact op voorzittersrace bij Open VLD

Het coronavirus zal wellicht ook een impact hebben op de voorzittersverkiezingen bij Open VLD. Zo doet kandidaat Bart Tommelein een oproep om de fysieke campagne stop te zetten. Els Ampe suggereert dan weer om de resterende debatten online te organiseren.

Bij de Vlaamse liberalen naderen de voorzittersverkiezingen de laatste rechte lijn. Op 27 maart weten we wie Gwendolyn Rutten zal opvolgen als voorzitter, tenzij er een tweede ronde nodig is waarvan we de uitslag dan kennen op 31 maart. Er zijn vier kandidaten: burgemeester van Oostende en Vlaams parlementslid Bart Tommelein, Kamerlid Egbert Lachaert, Vlaams parlementslid Els Ampe en Stefaan Nuytten uit Koksijde.

Het coronavirus lijkt alvast een impact te gaan hebben op de laatste rechte lijn in de race. Zo stelt Els Ampe voor om resterende debatten (er zijn er nog verschillende gepland, onder meer in Hasselt en Leuven) online te organiseren op sociale media. Op zo’n debatten komt toch al snel 100 tot 300 man.

Bart Tommelein van zijn kant stelt via Twitter voor de ‘fysieke campagne’ stop te zetten. Naast de debatten met de andere kandidaten, houdt Tommelein bijvoorbeeld nog gespreksavonden bij afdelingen in Brugge, Gent en Mechelen. De partij organiseert ook tal van andere evenementen verspreid over heel Vlaanderen. Volgens Tommelein is het de juiste keuze om die evenementen te schrappen. ‘Ik zal overleg plegen met organisatoren en medekandidaten’, aldus Tommelein. (Belga)

Minister Lydia Peeters (Open VLD): ‘Stap liever niet op een overvolle bus’

Bij De Lijn verandert er voorlopig niets door het coronavirus. De bussen en trams blijven volgens de normale dienstregeling rijden. Bussen en trams niet laten uitrijden is volgens minister van Lydia Peeters niet aan de orde. ‘We kunen het openbaar vervoer niet lamleggen, want dan leggen we alles lam. Dat kunnen we niet doen’, zo zei de Open VLD-minister donderdag in De Ochtend op Radio 1.

Bij vervoersmaatschappij De Lijn blijft men, zeker voorlopig, werken volgens de gewone dienstregeling. ‘1 op de 5 gezinnen heeft geen auto en is echt aangewezen op het openbaar vervoer. Dat lamleggen willen we absoluut niet doen’, zegt minister Peeters.

De Open VLD-minister wijst ook op de oproep die er aan de werkgevers is gedaan om flexibiliteit aan de dag te leggen. ‘Laat veel mensen telewerken en laat flexibele uren toe zodat er ook een spreiding is van het aantal gebruikers van het openbaar vervoer’, aldus Peeters. Zij voegt er wel een advies aan toe voor de reizigers die gebruikmaken van de bussen en trams van De Lijn: ‘Stap liever niet op een overvolle bus’. (Belga)

VS raadt reizen naar België en andere EU-landen af

Naast het inreisverbod voor Europeanen in de Verenigde Staten dat president Donald Trump aankondigde, hebben de VS ook een nieuw reisadvies voor Amerikanen richting Europa uitgebracht. Daarin staat dat niet-essentiële reizen naar ‘specifieke landen in Europa’ worden afgeraden. Op de lijst staan alle landen van de Schengen-zone, waaronder België.

Het reisadvies staat op de website van de Amerikaanse centra voor ziektebestrijding CDC (Centers for Disease Control and Prevention).

De lijst bevat de landen van de zogenoemde Schengen-zone. Daarbij ook bijna alle landen van de Europese Unie, behalve Bulgarije, Cyprus, Kroatië, Roemenië en Ierland. Ook reizen naar het Verenigd Koninkrijk blijven toegelaten voor Amerikanen.

Wie terugkeert uit een land dat op de lijst staat, moet veertien dagen thuis blijven en sociale contacten vermijden.

‘De CDC raadt reizigers aan om alle niet-essentiële reizen naar de landen op de lijst te vermijden’, zo staat in het reisadvies. In de landen is er sprake van een ‘wijdverspreide en aanhoudende verspreiding’ van het nieuwe coronavirus. (Belga)

Charles Michel spreekt zich uit over Amerikaans reisverbod

De Europese Unie zal de impact van het reisverbod dat de VS hebben ingesteld voor reizen vanuit de EU bekijken. Dat zegt Charles Michel, voorzitter van de Europese Raad, op Twitter. ‘We zullen de situatie vandaag bekijken. Economische verstoring moet vermeden worden’, aldus Michel. Volgens Michel zet ‘Europa alle nodige stappen om de verspreiding van #COVID19 tegen te gaan en het aantal besmettingen te beperken’.

Amerikaans president Donald Trump kondigde woensdag aan dat reizen vanuit Europa naar de VS voor 30 dagen worden opgeschort. Bedoeling is om op die manier de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. De maatregel gaat vanaf vrijdag in.

Volgens Trump heeft de EU niet dezelfde beschermende maatregelen heeft genomen als de VS en is men in Europa niet vroeg genoeg gestopt met vluchten vanuit China. (Belga)

Following the travel ban @realDonaldTrump announced, we will assess the situation today.

Economic disruption must be avoided. #Europe is taking all necessary measures to contain the spread of the #COVID19 virus, limit the number of affected people and support research.

— Charles Michel (@eucopresident) March 12, 2020

New York stelt parade Saint-Patrick’s Day uit

New York heeft beslist de parade naar aanleiding van Saint Patrick’s Day, die normaal gezien op 17 maart plaatsvindt, te annuleren vanwege het coronavirus. Dat heeft burgemeester Bill de Blasio bekendgemaakt.

‘Dit was geen gemakkelijke beslissing. Maar ik verzeker u, het gaat om uitstel, niet om een afgelasting’, aldus de Blasio. (Belga)

Aziatische beurzen weer fors omlaag

Het coronavirus hield ook donderdag de Aziatische aandelenmarkten in zijn greep. Het inreisverbod dat de Amerikaanse president Donald Trump uitvaardigde voor Europeanen en het feit dat de uitbraak van het coronavirus nu als een pandemie wordt bestempeld, wogen op de beurzen.

Op de beurs van Tokio bijvoorbeeld sloot de sterindex Nikkei de dag met een verlies van 4,4 procent. Hij eindigde op 18.559,63 punten, nadat hij tussentijds het laagste niveau sinds april 2017 had bereikt.

De Kospi in Seoul zakte 4,4 procent. De Australische All Ordinaries in Sydney ging hard onderuit en sloot de dag af met een verlies van 7,4 procent, het zwaarste verlies in een dag sinds 2008. Qantas Airways kelderde bijna 10 procent.

Op de beurs in Shanghai bleef het verlies enigszins beperkt tot 1,8 procent. In China lijkt het virus over zijn hoogtepunt heen te zijn en neemt het aantal nieuwe besmettingen af. (Belga)

Eerste dode in Griekenland

Ook in Griekenland is iemand overleden aan het coronavirus. Dat meldt het Griekse ministerie van Volksgezondheid. Het gaat om een 66-jarige man die eind februari terugkeerde van een bedevaartreis naar Israël en Egypte en die kampte met meerdere gezondheidsproblemen. (Belga)

Australië maakt miljarden vrij om economie te beschermen

De Australische premier Scott Morrison heeft donderdag een economisch stimuleringspakket ter waarde van miljarden dollar aangekondigd om de economie te beschermen tegen de gevolgen van het coronavirus.

De regering maakt 17.6 miljard Australische dollar (10 miljard euro) vrij voor het pakket dat een economische recessie moet vermijden. Veel Australische bedrijven zijn afhankelijk van de import en export van en naar China, waar het virus in december uitbrak. Eerder deze week kende de aandelenbeurs in het land de slechtste dag sinds de financiële crisis in 2007-2008.

Volgens de Australische regering zijn in het land 112 gevallen vastgesteld. Er kwamen drie mensen om. ‘Het is een gezondheidscrisis, maar een met een zeer duidelijke economische impact’, verklaarde Morrison woensdag op een persconferentie in Canberra. Voor de toeristische industrie, die zwaar lijdt omdat er wereldwijd minder gereisd wordt, wordt 1 miljard dollar vrijgemaakt. Reizigers uit Italië, China, Iran en Zuid-Korea mogen voorlopig het land niet in. De meest opmerkelijke maatregel in het pakket is dat er 8,7 miljard dollar rechtstreeks naar de kmo’s gaat. (Belga)

Ministerie VS: ‘Heroverweeg alle buitenlandse reizen’

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken raadt alle inwoners van de Verenigde Staten aan om reizen naar het buitenland te ‘heroverwegen’ in verband met het coronavirus. Het reisadvies voor alle landen ter wereld wordt verhoogd naar niveau 3, het op één na hoogste niveau.

‘Veel gebieden door de hele wereld hebben momenteel te maken met uitbraken van Covid-19 en nemen maatregelen die het reizen bemoeilijken, waaronder quarantaines en grensrestricties’, aldus het ministerie in een verklaring. Wie besluit om nog wel naar het buitenland te gaan, wordt aangeraden om de situatie scherp in de gaten te houden en voorzorgsmaatregelen te nemen om besmetting met en verspreiding van het virus te voorkomen.

Witte Huis annuleert receptie voor Ierse premier

Een receptie in het Witte Huis voor de Ierse premier Leo Varadkar wordt donderdag ‘uit een overvloed aan voorzichtigheid’ afgelast. Dat meldt CNN. Varadkar zou de Ierse feestdag Saint Patrick’s Day komen vieren. Het is volgens CNN onduidelijk of de ontmoeting tussen Varadkar en Trump buiten de receptie om nog wel doorgaat. In de komende dagen gaan ook verschillende campagne-evenementen van Trump niet door.

In New York kondigde gouverneur Andrew Cuomo aan dat de jaarlijkse parade voor Saint Patrick’s Day, die volgende week dinsdag zou plaatsvinden, voor het eerst sinds 1762 niet doorgaat. Normaal komen miljoenen mensen af op het evenement. Volgens Cuomo wordt een nieuwe datum voor de parade gezocht.

15 nieuwe gevallen in China, 114 in Zuid-Korea

In China zijn in 24 uur tijd 15 nieuwe gevallen van het coronavirus geregistreerd. Dat is het laagste aantal sinds de uitbraak van het virus. In Zuid-Korea is er sprake van het laagste aantal besmettingen in twee weken tijd. Het gaat om 114 nieuwe besmettingen en 6 overlijdens.

Verder vielen in China nog elf doden, meldt de nationale gezondheidscommissie. Acht van de tien gevallen en tien doden vielen in de provincie Hubei, waar het virus in december uitbrak. In het land zijn nu in totaal 80.792 besmettingen en 3.169 overlijdens gemeld.

In Zuid-Korea gaat het in totaal om 7.869 besmettingen en 66 overlijdens. Het merendeel van de gevallen is vastgesteld in de stad Daegu en de nabijgelegen provincie North Gyeongsang, meldt het Korea Centers for Disease Control and Prevention (KCDC). Zo’n 60 procent van de Zuid-Koreanen die het virus hebben opgelopen zijn lid van dezelfde kerk, de Shincheonji-kerk die beschouwd wordt als een sekte. (Belga)

VS sluit grenzen voor meeste Europese bezoekers

Vanaf vrijdag zullen de Verenigde Staten dertig dagen lang geen bezoekers uit het Schengengebied meer binnenlaten. Reizigers uit het Verenigd Koninkrijk mogen de grens nog wel over. Dat heeft president Donald Trump woensdagavond bekendgemaakt in een toespraak vanuit het Witte Huis.

Trump zei dat Amerika goede voorzorgsmaatregelen heeft genomen tegen het virus, maar dat ‘de Europese Unie er niet in is geslaagd om dezelfde maatregelen te treffen en reizen uit China en andere hotspots tegen te houden’. Volgens de Amerikaanse president is het risico reëel dat er nieuwe coronabesmettingen zullen worden geïmporteerd uit de EU, en moeten Europese reizigers daarom niet meer worden toegelaten.

De maatregel gaat vrijdag in en is dan dertig dagen van kracht. Het ministerie van Binnenlandse Veiligheid stelt woensdag dat het reisverbod geldt vanuit het hele Schengen-gebied. Reizen uit EU-landen die niet bij dit gebied horen, zoals Ierland, Kroatië en Bulgarije, blijven voorlopig wel mogelijk. Het reisverbod geldt ook voor alle niet-Europeanen die in de veertien dagen voor aankomst in de VS nog in het Schengen-gebied zijn geweest. Amerikanen die terug naar huis komen uit Europa mogen na een screening nog wel het land in.

Trump benadrukte in zijn toespraak dat het Verenigd Koninkrijk is uitgezonderd, ook al zijn in dat land inmiddels 456 coronagevallen vastgesteld.

Lees meer: Naast het reisverbod neemt Trump nog enkele maatregelen om de economische gevolgen van het coronavirus te beperken.

India stopt voorlopig met toeristenvisa

India verstrekt voorlopig geen toeristenvisa meer om verspreiding van het nieuwe coronavirus in het dichtbevolkte land te voorkomen. Dat heeft de regering bepaald. De maatregel geldt tot 15 april. Diplomaten, overheidsfunctionarissen en vertegenwoordigers van internationale organisaties zoals de VN blijven welkom, evenals mensen die voor zaken of projecten in India moeten zijn.

Voor Indiase burgers die in het buitenland wonen is visumvrij reizen naar het vaderland opgeschort tot half april. Indiërs die terugkeren uit de risicogebieden China, Italië, Iran, Zuid-Korea, Frankrijk, Spanje en Duitsland worden twee weken in quarantaine geplaatst. De inwoners van India is aangeraden alleen naar het buitenland te gaan als dat absoluut noodzakelijk is. India heeft momenteel zestig besmettingen met het gevreesde longvirus geregistreerd. (Belga)

VN-chef roept landen op om inspanningen te verdubbelen

De secretaris-generaal van de VN, Antonio Guterres, heeft woensdag de landen omgeroepen om hun ‘inspanningen onmiddellijk te verdubbelen’ om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

‘Aangezien deze crisis iedereen treft, moeten we allemaal een rol spelen’, stelt Guterres in een mededeling. Guterres ziet de beslissing van de WHO om Covid-19 te bestempelen tot een pandemie als ‘een oproep tot actie – voor iedereen, overal’. ‘Dit is ook een oproep voor verantwoordelijkheid en solidariteit’, aldus de VN-chef nog. ‘We mogen de angst niet laten verspreiden. Samen kunnen we de koers van deze pandemie veranderen.’ (Belga)

‘Handvol Belgische coronapatiënten in kritieke toestand’

Op dit moment zijn 20 à 25 mensen die besmet zijn met het coronavirus opgenomen in ziekenhuizen in België. ‘Een handvol van hen is in kritieke toestand, maar morgen zullen we een beter beeld hebben.’ Dat heeft viroloog Marc Van Ranst woensdagavond gezegd tijdens een speciale nieuwsuitzending op VTM. Minister van Binnenlandse Zaken en Veiligheid Pieter De Crem (CD&V) riep in de uitzending de bevolking opnieuw op om voorzichtig te zijn en de maatregelen en aanbevelingen van de overheid op te volgen.

Van Ranst benadrukte dat iedereen dit virus in theorie kan krijgen. ‘Niet alleen ouderen, ook jongere mensen kunnen een gevaarlijke longontsteking krijgen.’ De viroloog was naar eigen zeggen geen voorstander om voor indoorevenementen een grens te trekken bij duizend bezoekers. ‘Ik was geen voorstander om daar een getal op te plakken. Dat er dan nog door organisatoren creatief omgesprongen wordt met dat getal (sommige organisatoren van evenementen beperken de bezoekersaantallen tot net onder de duizend, nvdr.) vind ik teleurstellend’, aldus Van Ranst.

Minister De Crem benadrukte voorts dat de volksgezondheid ‘prioriteit nummer één’ is, en vóór de mogelijke economische gevolgen door het virus komt. ‘Als we nu geen maatregelen nemen, dan zou de economische impact in de toekomst bovendien wel eens nóg groter kunnen zijn.’

Denemarken heeft ondertussen bekendgemaakt de scholen voor twee weken te sluiten. Volgens Van Ranst is dat een goede maatregel, maar kan die maar voor een korte periode genomen worden. Het is volgens de viroloog daarom zinvoller om zo’n mogelijke maatregel nog even uit te stellen en te nemen wanneer we dichter aanzitten bij de piek van het virus. Het is volgens hem bijvoorbeeld ook beter om kleuters op school te houden dan hen door de grootouders te laten opvangen. ‘Dat is geen goed idee en is best te vermijden. Het is beter dat grootouders nu enkel telefonisch contact hebben met de kleinkinderen.’

Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) riep mensen die zwakker zijn op om maximaal onnodige sociale contacten te vermijden. (Belga)

Opera Ballet Vlaanderen schrapt alle voorstellingen in maart

Cultuurhuis Opera Ballet Vlaanderen schrapt alle voorstellingen in Antwerpen en Gent en op tournee tot en met 31 maart vanwege het coronavirus. Dat heeft een bijzondere raad van bestuur woensdagavond beslist. Ook alle randactiviteiten, rondleidingen en andere evenementen in de theaters in Antwerpen en Gent worden geschrapt tot eind maart.

‘We nemen deze bijzondere maatregelen niet lichtzinnig’, zegt algemeen directeur ad interim Jan Raes. ‘We hebben de gevraagde maatregelen van de overheid bekeken in het licht van ons huis. Dat is in ons geval een zeer complexe evenwichtsoefening. We hebben daarbij in de eerste plaats gedacht aan het belang van ons publiek en van onze medewerkers. We willen deze uitzonderlijke situatie ernstig nemen.’ (Belga)

Italië sluit alle winkels en restaurants

De Italiaanse premier Giuseppe Conte heeft woensdag de sluiting van alle winkels in Italië aangekondigd, met uitzondering van apotheken en voedingszaken. Ook alle bars en restaurants worden gesloten.

Die extra maatregel komt er om de verdere verspreiding van het coronavirus in te dijken. In een boodschap aan het land roept Conte de Italianen op om de hoop niet te verliezen. Hij waarschuwt dat het aantal besmettingen nog een tijd kan toenemen en zegt dat het wellicht weken zal duren vooraleer de uitbraak afneemt. ‘Samen zullen we het redden’, aldus Conte. (Belga)

Lees meer: Italië sluit alle winkels, bars en restaurants om verspreiding coronavirus tegen te gaan

Ook griepepidemie is nog altijd in het land

Na vier weken daling is het aantal griepgevallen in ons land vorige week opnieuw gestegen. Tussen 2 en 8 maart hebben 321 personen per 100.000 inwoners een huisarts geraadpleegd voor griepsymptomen (koorts, hoest, loopneus, keelpijn, hoofdpijn, spierpijn, vermoeidheid… ), zo meldt het onderzoeksinstituut Sciensano woensdag. De griepepidemie blijft voorlopig duren.

De griepintensiteit is volgens Sciensano momenteel nog altijd gemiddeld. De griepepidemie blijft nog duren, aangezien het aantal gevallen boven de drempelwaarde van 153 gevallen per 100.000 inwoners ligt. Het aantal gevallen stijgt bij kinderen van 5-14 jaar en bij de volwassenen. “De griepepidemie is dus nog altijd in ons land en de intensiteit is matig.”

In het rapport van de week voordien klonk het nog dat het einde van de griepepidemie nog in zicht is, maar die boodschap wordt deze week na de toename niet herhaald. In de week van 24 februari tot 1 maart was er sprake van 240 raadplegingen per 100.000 inwoners met griepklachten. De piek dateert van de week van 27 januari tot 2 februari met 550 consultaties per 100.000 inwoners met griepsymptomen. Nadien was er week na week een daling, maar daar komt dus een einde aan.

Het Nationaal Referentie Centrum Influenza van Sciensano ontving vorige week 42 stalen vanuit het netwerk van een honderdtal huisartspraktijken verspreid over heel België. In 40 procent van deze stalen werd het griepvirus bevestigd: het gaat vooral om Influenza A-virussen. (Belga)

Buitenlandse Zaken raadt niet-essentiële reizen naar regio’s Madrid en Baskenland af

Buitenlandse Zaken raadt aan om niet-essentiële reizen naar de regio’s Madrid en Baskenland tot nader order uit te stellen. Dat blijkt uit het reisadvies dat donderdag werd aangepast. Spanje is na Italië het meest getroffen land door het coronavirus in Europa.

In Spanje zijn er woensdagavond al meer dan tweeduizend besmettingen met het nieuwe coronavirus geteld. Reeds 48 mensen zijn eraan bezweken, zo heeft het ministerie van Volksgezondheid bekendgemaakt.

Woensdagavond waren er in totaal 2.140 gevallen vastgesteld, tegen 1.639 dinsdag om 18.00 uur. De helft ervan situeert zich in de regio Madrid. Het nieuwe virus heeft in Spanje 48 mensenlevens geëist. Het ging onder andere om 31 sterfgevallen in de regio Madrid. Spanje is één van de meest getroffen landen van Europa. Sinds zondag alleen al zijn er 600 gevallen bijgekomen.

(Belga)

‘Trump krijgt raad om reizen naar heel Europese Unie af te raden’

Adviseurs van de Amerikaanse president Donald Trump raden hem aan om niet-essentiële reizen naar de hele Europese Unie af te raden wegens het coronavirus. Dat melden de agentschappen Reuters en Bloomberg dinsdag op basis van anonieme bronnen. Over nieuwe reisbeperkingen zou woensdag overlegd worden, een definitieve beslissing is er nog niet.

Het is ook mogelijk dat reizen naar een aantal Europese landen wordt afgeraden. En buitenlanders die in een betrokken regio verbleven, zouden mogelijk twee weken lang de Verenigde Staten niet in mogen. Momenteel gelden er reisbeperkingen vanuit de VS voor China, Iran, Italië en Zuid-Korea. Het is niet duidelijk of er woensdag een beslissing zal vallen.

Volgens het Franse persagentschap AFP zijn er in Europa meer dan 20.000 besmettingen met het coronavirus bevestigd en vielen er 930 doden. In de VS gaat het volgens cijfers van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) om 472 besmettingen en 19 overlijdens.

Als hoge ambtenaar van het ministerie voor Binnenlandse Veiligheid zei Ken Cuccinelli tijdens een hoorzitting in het Congres dat zijn land overweegt inreis van mensen uit Europa te verbieden. “Wij stellen ons de vraag hoe Europa in zijn geheel te behandelen”, waarbij de reeds opgestelde richtlijnen niet toelaten reizigers vanuit het Oude Continent te “blokkeren”.

President Trump zelf twitterde dat hij “volledig bereid is alle bevoegdheden van de federale regering te gebruiken” in verband met de “uitdaging” die het nieuwe cornavirus stelt.

‘Thuisverplegers zijn bang om hun patiënten te besmetten’

‘De boodschapper heeft het altijd gedaan’

Oostenrijk sluit scholen

Om de verdere verspreiding van het coronavirus in te dammen gaan volgende weken de scholen dicht in Oostenrijk, zo heeft de regering woensdag bekendgemaakt.

De maatregel gaat voor alle basisscholen en middelbare scholen. Ze blijven dicht tot Pasen.

Ouders die niet op hun kinderen jonger dan veertien jaar kunnen passen kunnen ze alsnog naar de onderswijsinstelling brengen alwaar men zich over de leerlingen zal ontfermen.

Onderwijzend personeel denkt eraan online les te geven. Kanselier Sebastian Kurz vindt het ook niet aangewezen dat kinderen tot bij hun grootouders worden gebracht, want dat zijn de mensen die de regering “zoveel mogelijk wil beschermen.”

Woensdag hebben in Oostenrijk de musea tot eind deze maand hun deuren gesloten. Vooral in de hoofdstad Wenen zijn musea een attractie.

In Oostenrijk waren er woensdagavond officieel nu 245 besmettingen.

Denemarken sluite openbare scholen en kinderdagverblijven

Denemarken sluit vanaf maandag alle openbare scholen en kinderdagverblijven voor twee weken om verspreiding van het nieuwe coronavirus in te dammen. Dit heeft premier Mette Frederiksen woensdag bekendgemaakt.

Ambtenaren die geen “kritieke functies” hebben zullen vanaf vrijdag naar huis worden gestuurd. Dat geldt niet voor mensen in de medische sector, verzorgingsinstellingen en de politie, aldus Frederiksen, die nog meer noodmaatregelen in het vooruitzicht stelde zoals een mogelijk verbod op indoorbijeenkomsten met meer dan duizend mensen.

(Belga)

Nationale Bank geeft banken extra ademruimte

De Nationale Bank heeft wegens de coronacrisis besloten de ‘contracyclische kapitaalbuffer’ vrij te geven. Vrij vertaald: een spaarpotje van een miljard euro dat de banken in goede tijden moesten aanleggen, hoeven ze niet langer opzij te houden.

De contracyclische kapitaalbuffer – goed voor een miljard euro – werd in juni door de Nationale Bank opgelegd aan de banken. Het gaat om een soort buffer of spaarboekje die de banken moeten aanleggen voor als er economische tegenwind is. De Nationale Bank heeft nu beslist die buffer vrij te geven. De banken hoeven het geld dus niet langer opzij te zetten. Daardoor krijgen de banken in ons land ongeveer één miljard euro extra ruimte “om potentiële verliezen te dekken”, licht de centrale bank toe.

De minister van Financiën zal het ontwerpbesluit bekrachtigen met een koninklijk besluit. Aanleiding van de beslissing zijn de “economische uitdagingen die voortvloeien uit de coronacrisis”, aldus de Nationale Bank.

Het vrijgeven van de buffer is in het belang van de economie en het financieel systeem, klinkt het. De Nationale Bank benadrukt dat het niet om een paniekreactie gaat, en dat de Belgische banken “solide en voldoende gekapitaliseerd zijn om belangrijke schokken te kunnen opvangen”. (Belga)

196 nieuwe dodelijke slachtoffers van coronavirus in Italië

In Italië zijn de afgelopen 24 uur 196 mensen bezweken aan een besmetting met sars-CoV-2, het nieuwe coronavirus dat de ziekte covid-19 veroorzaakt. Het aantal dodelijke slachtoffers is daarmee gestegen tot 827, of een toename met meer dan 30 procent op een dag tijd. Dat heeft het hoofd van de Italiaanse civiele bescherming, Angelo Borrelli, woensdag bekendgemaakt.

Sinds Italië op 20 februari zijn eerste coronapatiënt registreerde, zijn er al 12.462 mensen met het virus besmet geraakt. De 2.313 nieuwe gevallen sinds dinsdagavond zijn goed voor de sterkste dagstijging tot nog toe. Borrelli nuanceert dat in het cijfer dat hij woensdag vrijgaf ook gevallen opgenomen zijn die dinsdag nog ontbraken.

Het aantal patiënten dat zich op intensieve zorgen bevindt, steeg in 24 uur tijd van 877 tot 1.028. De uitbraak van sars-CoV-2 blijft geconcentreerd in Noord-Italië, met 7.280 gevallen in Lombardije, 1.739 in Emilia-Romagna en 1.023 in Veneto.

In Lazio, de regio met Rome als hoofdstad, werden sinds dinsdag 34 nieuwe gevallen opgetekend. De teller staat er nu op 150. (Belga)

Scholen informeren ouders over nieuwe richtlijnen

De Vlaamse scholen hebben woensdag scholieren en ouders geïnformeerd over de nieuwe richtlijnen in verband met de corona-gezondheidscrisis. De richtlijnen gelden voor minstens 1 maand, met herziening op 31 maart. De scholen kregen hiervoor een modelbrief ter beschikking.

In het algemeen wordt iedereen gevraagd om situaties te vermijden waar veel mensen samenkomen en om contacten tussen een mogelijk besmette persoon en gezonde personen te verminderen.

Als basisprincipe geldt voor scholen dat men volwassenen en externen die niet op school moeten zijn uit de school houdt en het contact tussen kinderen en volwassenen beperkt. Dat moet vooral de kwetsbare groepen beschermen. Het betekent ook dat scholen zich de komende weken beperken tot lesgeven. Activiteiten zoals opendeurdagen, schoolfeesten, uitstappen naar woonzorgcentra… gaan niet door. Meerdaagse (buitenlandse) excursies worden uitgesteld.

Eendaagse uitstappen in open lucht en zwemmen kunnen wél doorgaan. Oudercontacten kunnen eventueel telefonisch verlopen. Ouders krijgen de raad om in de mate van het mogelijke hun kind door iemand anders te laten ophalen of opvangen dan de grootouders, die tot de risicogroep behoren. Aan leerlingen en personeel met een zwakker immuunsysteem (door kankerbehandeling, diabetespatiënten…) of zwangere vrouwen wordt gevraagd om contact op te nemen met hun behandelende arts om te bespreken of thuisblijven aangewezen is.

Daarnaast wordt nog eens gevraagd om de voorzorgsmaatregelen toe te passen om het risico op besmetting in te perken. De bestaande hygiënevoorzieningen in scholen (water en zeep + doekjes of handblazers) zijn afdoende. Leerlingen en personeel moeten naar school, maar blijven waakzaam voor symptomen. Hebben ze die niet, dan is er geen reden om thuis te blijven.

Hebben leerlingen of personeel symptomen op school, dan gaan ze naar huis. Zij contacteren telefonisch de huisarts, die de juiste procedure volgt.

Vele scholen leggen in hun communicatie met de ouders nog eens uit dat scholen in Vlaanderen preventief sluiten nog steeds niet nodig is volgens het advies van het Agentschap Zorg en Gezondheid (AZG), omdat de gevolgen van het coronavirus voor kinderen veel beperkter zijn. Ze zijn minder ziek en ze genezen vlotter. Kinderen blijken dus het virus veel beter te weerstaan dan volwassenen. Het doel is nu net om kwetsbare groepen te beschermen en het virus te vertragen. Alle scholen sluiten heeft daar op dit moment geen impact op. Integendeel, kinderen komen bij sluiting mogelijk meer in contact met kwetsbare groepen, wat net te vermijden is. (Belga)

196 nieuwe dodelijke slachtoffers van coronavirus in Italië

In Italië zijn de afgelopen 24 uur 196 mensen bezweken aan een besmetting met Sars-CoV-2, het nieuwe coronavirus dat de ziekte Covid-19 veroorzaakt. Het aantal dodelijke slachtoffers is daarmee gestegen naar 827. Dat heeft de topman van de Italiaanse civiele bescherming, Angelo Borrelli, woensdag bekendgemaakt.

Infografiek: landen met meeste coronagevallen per 100.000 inwoners

Verschillende landen hebben intussen drastische maatregelen genomen in de bestrijding van het coronavirus. Maar welke landen worden, in verhouding tot hun bevolkingsaantal, het zwaarst getroffen? Een overzicht vind je hier.

Welke coronamaatregelen neemt de overheid? Een overzicht

Omdat de federale overheid enkel een advies geeft, zijn de beslissingen om de verdere verspreiding van het coronavirus af te remmen in verschillende regio’s voorlopig nogal uiteenlopend.

Wij scheppen klaarheid in de maatregelen.

Wat bij vervroegde verkiezingen?

Naast de gezondheidscrisis is ons land ook bevangen door een politieke crisis. Vervroegde verkiezingen zijn in principe nog steeds een optie. Maar gaat dat zomaar tijdens een corona-epidemie?

Lees hier meer: Wat met vervroegde verkiezingen in coronatijden?

ECB-meeting: ‘Het is alles of niets voor Lagarde’

Iedereen wacht met ongeduld op de raad van bestuur van de Europese Centrale Bank, die morgen – donderdag – bijeenkomt. ECB-voorzitter Christine Lagarde ziet zich namelijk verplicht doortastende maatregelen aan te kondigen om de economische impact van de coronacrisis te beperken. Trends-redacteur Jef Poortmans maakt een voorbeschouwing: Wordt dit haar ‘whatever it takes‘-moment?

Read More